Going grand with Guerra
A lo grande con Guerra

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Going grand with Guerra

Story and photos by Gregg McQueen

Meet the Marshal – Juan Luis Guerra.

Meet the Marshal – Juan Luis Guerra.

They’re going Guerra for the march.

The Dominican Day Parade has named Latin superstar musician and producer Juan Luis Guerra as the Grand Marshal of this year’s event.

Guerra will lead the annual trek up Sixth Avenue from 38th Street to 52nd Street, to be held on August 14.

The theme of this year’s event, “Celebrating and Empowering Dominican Women,” will also see Google executive Daisy Auger-Domínguez serving as La Madrina (The Godmother), the first time the parade will honor a Dominican woman in a corporate leadership role.

“She’s the first Dominican woman to reach such high levels at a public international company,” said Parade Chair Angela Fernández.

The event will be used to honor a variety of women who work in science, the arts, community service, technology and organized labor.

Parade officials revealed the details at a press conference at the City University of New York’s Dominican Studies Institute at City College.

Even the date of the announcement was reflective of this year’s focus on women.

“Dominican women...are the bedrock of our communities,” said Angela Fernández.

“Dominican women…are the bedrock of our communities,” said Angela Fernández.

The press conference was held on June 14, in honor of the Mirabal Sisters’ Revolutionary Movement, “Agrupación Política,” which took place 57 years ago on that date. The Mirabal sisters – Minerva, María Teresa, and Patria – opposed the Trujillo regime in the Dominican Republic and formed the Movement of the Fourteenth of June, a date on which Patria witnessed a massacre by Trujillo’s men and was mobilized to action.

“Today’s world leaders recognize the importance of supporting the economic and political advancement of women and girls throughout the world,” said Fernández. “We are beyond grateful to have [these] distinguished leaders support our mission of celebrating Dominican women, who are the bedrock of our communities.”

Parade organizers are looking to build on the momentum of last year’s event.

“We had over half a million spectators, 8,000 marchers, almost 50 floats, sponsorships that came from companies that had never sponsored us in the past,” she said.

Those sponsorships allowed the parade board to distribute 17 scholarships to Dominican students citywide, added Fernández, something that the board hopes to continue in the future.

Over half a million spectators attend the parade. Photo: C. Fonseca

Over half a million spectators attend the parade.
Photo: C. Fonseca

In 2015, a new nonprofit entity, Dominican Day Parade, Inc. (DDP), and board of directors was established to run the parade after previous leadership came under scrutiny for not operating the parade according to New York State law.

The new board of directors features distinguished members of the Dominican-American community.

Several board members, including María Khury, Wilton Cedeno, Luis Tejada, María Osorio and Leonard Iván Domínguez, were present for the announcement at CCNY.

Also in attendance was Eduardo Selman, the Consul General of the Dominican Republic in New York.

Khury said that a gala celebration connected to the parade will be held on Fri., August 12 at Terrace on the Park in Queens from 7 p.m. until midnight.

“It’s going to be a grand party,” Khury remarked. “Everyone is knocking on doors to be a part of the parade, and we’re very excited.”

Guerra, one of the most successful Latin artists in recent decades, has sold over 30 million records worldwide, and has won 18 Latin Grammy Awards, two Grammy Awards and two Latin Billboard Music Awards.

La Madrina, Daisy Auger-Domínguez.

La Madrina, Daisy Auger-Domínguez.

Auger-Domínguez, who serves as Google’s Global Head of Diversity, previously worked for Disney ABC Television, where she led talent acquisition and diversity strategies across Disney’s global properties.

“We want to make ensure that Dominican women who work in sciences, the arts, or who are essential parts of our economy are celebrated and honored,” said Fernández.

In July, parade organizers will reveal an additional roster of Dominican women who will be honored in this year’s parade.

Khury said that the parade board was looking to partner with new sponsors, and requested that companies review how they can engage with the parade in a way that enriches the lives of students.

Each of the 17 scholarship recipients received their award based on grades and an essay.

One of the recipients, Fatima Hernández, came to the United States from the Dominican Republic four years ago at age 23 with her husband.

“It was very difficult coming here from another country,” she said. “I didn’t really know any English.”

For Hernández, the scholarship came at a time when she did not know how she was going to be able to pay the bill for her last semester of college.

“It was more than the money, however,” she remarked. “The best part, for me, was getting to know the board members who are distinguished Dominicans, and listen to their stories. I consider them role models. It made me think that I can achieve what they have.”

Board member Wilton Cedeno.

Board member Wilton Cedeno.

In addition to the scholarships, the board created an internship where students can gain experience working on parade planning and interacting with the board.

Khury said that while there was much to celebrate, the event’s significance extended past fun alone.

“It’s about what we want to do for our community, enhancing it and moving it forward.”

 

For more information on the Dominican Day Parade, please visit dominicanparade.org or call 212.634.7174.

A lo grande con Guerra

Historia y fotos por Gregg McQueen

Eduardo Selman, the Consul General.

Eduardo Selman, cónsul general.

Van a marchar con Guerra.

El Desfile Dominicano ha nombrado al músico, superestrella latina y productor Juan Luis Guerra como el Gran Mariscal del evento de este año.

Guerra dirigirá la caminata anual hasta la sexta avenida, de la calle 38 a la calle 52, que se realizará el 14 de agosto.

El tema del evento de este año “Celebrar y empoderar a la mujer dominicana”, también verá a la ejecutiva de Google, Daisy Auger-Domínguez, participar como La Madrina (The Godmother), la primera vez que el desfile honre a una mujer dominicana en un papel de liderazgo corporativo.

“Ella es la primera mujer dominicana que llega a niveles tan altos en una empresa pública internacional”, dijo la presidenta del desfile Ángela Fernández.

El evento será utilizado para honrar a una variedad de mujeres que trabajan en la ciencia, las artes, el servicio comunitario, la tecnología y los sindicatos.

Funcionarios del desfile revelaron los detalles en una conferencia de prensa en el Instituto de Estudios Dominicanos del City College de la City University de Nueva York.

Incluso la fecha del anuncio reflejó el enfoque de este año en las mujeres.

La conferencia de prensa se llevó a cabo el 14 de junio en honor del Movimiento Revolucionario de las Hermanas Mirabal, “Agrupación Política”, que tuvo lugar hace 57 años en esa fecha. Las hermanas Mirabal -Minerva, María Teresa y Patria- se opusieron al régimen de Trujillo en la República Dominicana y formaron el Movimiento del 14 de junio, una fecha en la que Patria atestiguó una masacre por los hombres de Trujillo y se movilizó a la acción.‎

“I consider them role models,” said scholarship recipient Fatima Hernández.

“Los considero modelos a seguir”, dijo la becaria Fátima Hernández.

“Los líderes mundiales de hoy reconocen la importancia de apoyar el progreso económico y político de las mujeres y niñas en todo el mundo”, dijo Fernández. “Estamos más que agradecidos de que [estos] distinguidos líderes apoyen nuestra misión de celebrar a las dominicanas, que son la piedra angular de nuestras comunidades”.

Los organizadores del desfile están tratando de aprovechar el impulso del evento del año pasado.

“Tuvimos más de medio millón de espectadores, 8,000 participantes, casi 50 carros, patrocinios que procedían de empresas que nunca nos habían patrocinado en el pasado”, dijo.

Esos patrocinios permitieron a la junta del desfile distribuir 17 becas a estudiantes dominicanos en toda la ciudad, agregó Fernández, algo que la Junta espera continuar en el futuro.

En 2015, una nueva entidad sin fines de lucro, Día del Desfile Dominicano, Inc. (DDP por sus siglas en inglés) y un consejo de administración se crearon para administrar el desfile, después de que el liderazgo anterior fue objeto de escrutinio por no operar el desfile de acuerdo con la ley el estado de Nueva York.

El nuevo consejo de administración cuenta con distinguidos miembros de la comunidad dominicana-americana.

Board member Leonard Iván Domínguez.

Leonard Iván Domínguez, miembro de la Junta.

Varios miembros del consejo, entre ellos María Khury, Wilton Cedeno, Luis Tejada, María Osorio y Leonard Iván Domínguez, estuvieron presentes en el anuncio en el CCNY.

También estuvo presente Eduardo Selman, el cónsul general de la República Dominicana en Nueva York.

Khury dijo que una gala de celebración relacionada con el desfile se llevará a cabo el viernes 12 de agosto en Terrace on the Park, en Queens, de 7 p.m. hasta la medianoche.

“Va a ser una gran fiesta”, comentó Khury. “Todo el mundo está tocando las puertas para formar parte del desfile. Estamos muy emocionados”.

Guerra, uno de los más exitosos artistas latinos en las últimas décadas, ha vendido más de 30 millones de discos en todo el mundo y ha ganado 18 premios Grammy latinos, dos premios Grammy y dos Premios Billboard a la Música Latina.

Auger-Domínguez, quien se desempeña como directora global de Diversidad de Google, anteriormente trabajó para Disney ABC Television, donde dirigió las estrategias de adquisición de talento y diversidad en las propiedades globales de Disney.

“Queremos garantizar que las mujeres dominicanas que trabajan en las ciencias, las artes, o que son parte esencial de nuestra economía, sean celebradas y honradas”, dijo Fernández.

En julio, los organizadores del desfile revelarán una lista adicional de mujeres dominicanas que serán honradas en el desfile de este año.

Lina Hinchez and friends celebrate in 2015. Photo: C. Fonseca

Lina Hinchez y amigos celebran en 2015.
Foto: C. Fonseca

Khury dijo que la junta del desfile busca asociarse con nuevos patrocinadores y pidió que las empresas examinen cómo pueden interactuar con el desfile de una manera que enriquezca la vida de los estudiantes.

Cada uno de los 17 becarios recibió su premio con base en calificaciones y un ensayo.

Una de las galardonadas, Fátima Hernández, llegó a Estados Unidos desde la República Dominicana hace cuatro años, a los 23, con su marido.

“Fue muy difícil venir aquí desde otro país”, dijo. “Yo realmente no sabía nada de inglés”.

Para Hernández, la beca llegó en un momento en el que ella no sabía cómo iba a poder pagar la factura de su último semestre en la universidad.

The announcement was made at City College.

El anuncio fue hecho en el City College.

“Fue más que el dinero”, comentó. “La mejor parte, para mí, fue conocer a los miembros del Consejo, quienes son distinguidos dominicanos, y escuchar sus historias. Los considero modelos a seguir. Me hizo pensar que puedo lograr lo mismo que ellos”.

Además de las becas, la junta creó una pasantía, a través de la cual los estudiantes pueden adquirir experiencia trabajando en la planificación de desfile e interactuar con la junta.

Khury dijo que aunque hay mucho que celebrar, la importancia del evento se ha extendido más allá de la solo diversión.

“Se trata de lo que queremos hacer por nuestra comunidad, mejorarla y hacerla avanzar”.

 

Para obtener más información sobre el Desfile del Día Dominicano, por favor visite dominicanparade.org o llame al 212.634.7174.