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Story and photos by Mónica Barnkow

Over 800 pounds of produce was grown last year.

Over 800 pounds of produce was grown last year.

They were in for a beatdown.

The mounds of fresh vegetables and fruits awaited pulverizing by Lehman College students Alicia Archer and Sharwntelle Samuels, who diligently prepared fresh smoothies with a NutriBullet machine.

“Change starts in the community,” explained Archer. “Our goal is to reach out to the community and [give residents] nutritional facts.”

As she spoke, she handed out cups filled with fruit and vegetable drinks composed of kale, apple, kiwi, coconut and pineapple.

The two served as volunteers this past month during festivities for the rooftop farm kickoff at Intervale Green, a sustainable housing complex at 1330 Intervale Avenue.

Neighbors, family members and community residents enjoyed three hours of cooking demos, fun activities and giveaways, as well as samples of seasonal vegetables and refreshments on Fri., Apr. 24th.

Farm Manager Katrina Ceguera.

Farm Manager Katrina Ceguera.

Intervale Green is the largest multi-family, Energy Star certified building in the nation.

It is managed by The Women’s Housing and Economic Development Corporation (WHEDco), a community development organization whose mission is to give the South Bronx access to resources to create thriving neighborhoods.

The garden at Intervale Green, started in 2010, offers tenants the opportunity to grow their own vegetables.

Last year, over 800 pounds of produce was grown and distributed to its residents, including radishes, eggplants, peppers, tomatoes, kale, dill and fennel.

“We want to engage tenants in the building to show them how the garden can impact their lives,” said Meredith Leverich, WHEDco’s Director of Strategic Initiatives.

Healthy meals were donated by Pret a Manger and ‘Wichcraft, and volunteers from the Pret Foundation helped organize and coordinate activities.

Celebrity chef Russell Jackson, a WHEDco board member, also participated.

“I wanted to put ideas to greater purpose,” said the former Food Network Star and Iron Chef contestant. Known for his radical underground supper club, “Sub Culture Dining,” in which he uses local ingredients to create innovative meals, Jackson helped lead information sessions on healthy eating and living.

Chef Jackson checks the wares.

Chef Jackson checks the wares.

The kick-off included garden-themed activities for children and youths, cooking demonstrations, and smoke-free housing education.

Originally from California, Katrina Ceguera has been the Farm Manager since late March.

“Bringing more local farms to the Bronx helps to increase healthy eating,” said Ceguera, explaining that tenants have an opportunity to have their own plot in the 1,500 square feet planting space at the rooftop garden, if they commit to maintaining it. If they prefer, they have the option to grow their produce in designated communal areas of the garden.

Yvonne Sanders and her husband were ready to start enjoying the fresh produce from the garden.

“I love it,” enthused Sanders, who was growing thyme on her windowsill. “I want to be a part of it.”

For more information, please visit www.whedco.org.

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Historia y fotos por Mónica Barnkow

Intervale Green is the largest multi-family, Energy Star certified building in the nation.

Intervale Green es el mayor edificio multifamiliar con certificación Energy Star de la nación.

Estaban negociando.

Los montículos de verduras y frutas frescas esperaban ser pulverizados por los estudiantes del Lehman College Alicia Archer y Sharwntelle Samuels, quienes diligentemente prepararon batidos frescos con una máquina NutriBullet.

“El cambio comienza en la comunidad”, explicó Archer. “Nuestro objetivo es alcanzar a la comunidad y [dar a los residentes] información nutricional”.

Mientras hablaba, repartía vasos llenos de bebidas de frutas y vegetales compuestas de col rizada, manzana, kiwi, coco y piña.

Los dos sirvieron como voluntarios el mes pasado durante las festividades de la inauguración de la granja azotea Intervale Green, un complejo de viviendas sustentables en el 1330 de la avenida Intervale.

Los vecinos, familiares y residentes de la comunidad disfrutaron de tres horas de demostraciones de cocina, actividades divertidas y regalos, así como muestras de verduras de temporada y refrigerios, el viernes 24 de abril.

Intervale Green es el edificio más grande, multifamiliar, con certificación Energy Star en la nación.

“We want to engage tenants,” said Meredith Leverich, WHEDco’s Director of Strategic Initiatives with Chef Russell Jackson.

“Queremos involucrar a los inquilinos”, dijo Meredith Leverich, directora de Iniciativas Estratégicas de WHEDco con el Chef Russell Jackson.

Es administrado por la Corporación de Vivienda y Desarrollo Económico de Mujeres (WHEDco por sus siglas en inglés), una organización de desarrollo comunitario cuya misión es brindar acceso al sur del Bronx a los recursos para crear barrios prósperos.

El jardín en Intervale Green, que comenzó en 2010, ofrece a los inquilinos la oportunidad de cultivar sus propias verduras.

El año pasado, más de 800 libras de productos fueron cultivadas y distribuidas a sus residentes, incluyendo rábanos, berenjenas, pimientos, tomates, col rizada, eneldo e hinojo.

“Queremos involucrar a los inquilinos del edificio para mostrarles cómo el jardín puede impactar sus vidas”, dijo Meredith Leverich, directora de Iniciativas Estratégicas de WHEDco.

Las comidas saludables fueron donadas por Pret a Manger y Wichcraft, y voluntarios de la Fundación Pret ayudaron a organizar y coordinar las actividades.

El famoso chef Russell Jackson, miembro del consejo WHEDco, también participó.

“Quería poner ideas para un propósito mayor”, dijo la ex estrella concursante de Food Network y de Iron Chef. Conocido por su radical club subterráneo de cena “Sub Culture Dining” en el que utiliza ingredientes locales para crear platos innovadores, Jackson ayudó a dirigir sesiones informativas sobre vida y alimentación saludable.

Yum.

Yum.

La inauguración incluyó actividades de jardín para niños y jóvenes, demostraciones de cocina y educación de vivienda libre de humo.

Originaria de California, Katrina Ceguera ha sido la gerente de la granja desde finales de marzo.

“Traer granjas locales al Bronx ayuda a aumentar la alimentación saludable”, dijo Ceguera, explicando que los inquilinos tienen la oportunidad de tener su propia parcela en el espacio de plantación de 1500 pies cuadrados en el jardín de la azotea, si se comprometen a mantenerla. Si lo prefieren, tienen la opción de hacer crecer su producción en zonas comunes designadas del jardín.

Yvonne Sanders y su marido estaban listos para empezar a disfrutar de los productos frescos de la huerta.

“Me encanta”, comentó entusiasmada Sanders, quien cultiva tomillo en su ventana. “Quiero ser una parte de ello”.

Para mayor información, por favor visite www.whedco.org