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Program aims to build 50 youth soccer fields

Story and photos by Gregg McQueen

The initiative is a public-private partnership. Photo: Ed Reed/Mayoral Photography Office

The initiative is a public-private partnership.
Photo: Ed Reed/Mayoral Photography Office

Time to kick it.

A new initiative to create 50 youth soccer fields in underserved neighborhoods throughout the five boroughs was recently announced.

The New York City Soccer Initiative is a public-private partnership between the Mayor’s Office, U.S. Soccer Foundation, the New York City Football Club (NYCFC), adidas and the Mayor’s Fund to Advance NYC.

Over the next five years, all five partners will invest a total of $3 million to build and maintain the artificial turf fields.

Mayor Bill de Blasio explained that the initiative would provide more equitable access to recreational sports for at-risk communities, while helping to improve the health of city youths.

The first eight fields are slated to open next year, said de Blasio.

“We’ll get right to work,” he remarked.

The announcement was made on July 12 at the Mill Brook Playground in the South Bronx, which will be among the first locations to receive a new field.

“It’s a great day for soccer,” said NYCFC Sporting Director Claudio Reyna.

“It’s a great day for soccer,” said NYCFC Sporting Director Claudio Reyna.

De Blasio referenced the health challenges faced by Bronx residents, and noted that the obesity rate in the South Bronx is four times higher than in Manhattan.

“Part of the answer is more youth sports, more opportunities to get healthy, and that’s what we’re achieving here today,” he said.

“This a partnership that will result in 50 safe places for children to play the most popular game in the world,” commented U.S. Soccer Foundation President Ed Foster-Simeon, who said his agency’s participation was part of a larger effort to build 1,000 youth fields across the country.

Foster-Simeon touted the potential of recreational sports to foster key life skills such as teamwork, perseverance and handling adversity.

“The soccer field and playing field are an extension of the classroom,” he said.

“We believe that through sports, we have the power to change people’s lives,” said Ernesto Bruce, Senior Director of Soccer for adidas. “Sports gives young people so many amazing social, emotional and physical benefits that reward them for life.”

Also present for the announcement were NYCFC players David Villa, Frank Lampard and Jason Hernandez, as well as the team’s Head Coach Patrick Vieira and Sporting Director Claudio Reyna.

The soccer team is now in its second season as a Major League Soccer franchise, and plays its home games at Yankee Stadium.

De Blasio referred to soccer as a “great unifying force” that is an essential part of the city’s fabric.

“In this most global of cities, where you have every community, every language, every region of the world represented, soccer is one of the things that everyone understands, and it’s something that helps New York City to be more harmonious, and more unified,” he said.

De Blasio said that soccer was important to him on a personal level, and revealed that he and son Dante have engaged in spirited matches on the lawn of Gracie Mansion.

The New York City Soccer Initiative will provide afterschool sports and mentoring programs such as soccer clinics, festivals and youth summits. The program also includes a partnership with the city’s Young Men’s Initiative to provide young men of color with mentorship opportunities.

In addition to Mill Brook Playground, the first eight sites to receive playing fields include P.S. 83 in East Harlem and Harlem Lane Playground on West 151st Street, as well as JHS 166 and Cypress Hill Houses in Brooklyn, Irwin Altman Middle School and South Jamaica Houses in Queens, and Eagle Academy for Young Men in Staten Island.

Mayor Bill de Blasio referred to soccer as a “great unifying force.”

Mayor Bill de Blasio referred to soccer as a “great unifying force.”

Additional locations have yet to be announced.

“I can’t believe that something like this is happening in New York City,” remarked Reyna. “Soccer fields will be built in 50 different neighborhoods. It’s a great day for soccer, but most importantly, for the kids.”

Reyna said that the majority of children playing soccer in the United States live in suburban areas, and stressed that urban communities are in dire need of recreational fields.

“Along with the benefits like all the exercise and life skills, the most important thing is just to have a place to play,” stated Reyna.

For more information, please visit www.on.nyc.gov/29TPdRK.

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Programa construirá 50 canchas de balónpie juvenil

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We’ll get right to work,” said De Blasio.

“Nos pondremos manos a la obra”, señaló el alcalde.

Momento para patearla.

El alcalde Bill de Blasio ha anunciado una nueva iniciativa para crear 50 canchas de balónpie juvenil en vecindarios marginados a lo largo de los cinco condados.

La Iniciativa de Balónpie de la ciudad de Nueva York es una asociación pública-privada entre la Oficina del Alcalde, la Fundación de Balónpie U.S., el Club de Futbol de la ciudad de Nueva York (NYCFC, por sus siglas en inglés), Adidas y el Fondo para Avanzar NYC del alcalde.

Por los próximos cinco años, los cinco socios invertirán un total de $3 millones para construir y mantener el césped artificial de las canchas.

El alcalde explicó que la iniciativa proveerá un acceso más equitativo a los deportes recreativos para comunidades con menos recursos, mientras ayuda a mejorar la salud de los jóvenes de la ciudad.

Las primeras seis canchas están programadas para abrir el próximo año, dijo de Blasio.

“Nos pondremos manos a la obra”, señaló.

The announcement was made at the Mill Brook Playground. Photo: Ed Reed/Mayoral Photography Office

El anuncio fue hecho en el Jardín de Juegos Mill Brook.
Foto: Ed Reed/Mayoral Photography Office

El anuncio fue hecho el 12 de julio en el Jardín de Juegos Mill Brook en el Sur del Bronx, el cual estará entre los primeros en recibir una nueva cancha.

De Blasio se refirió a los retos de salud enfrentados por los residentes del Bronx, y señaló que el promedio de obesidad en el Sur del Bronx es cuatro veces más alto que en Manhattan.

“Parte de la respuesta es más deportes para jóvenes, más oportunidades para estar saludable y eso es lo que estamos logrando aquí hoy”, dijo.

“Esto es una asociación que resultará en 50 lugares seguros para que los niños jueguen el deporte más popular en el mundo”, comentó el presidente de la Fundación de Balónpie de los E.U., Ed Foster-Simeon, quien dijo que la participación de su agencia fue parte de un gran esfuerzo para construir 1,000 canchas juveniles a través del país.

Foster-Simeon promociona el potencial de los deportes recreativos para fomentar importantes destrezas de vida tales como trabajo en equipo, perseverancia y manejar la adversidad.

“La cancha de balónpie y el campo de juego son una extensión del salón de clases”, dijo el.

“Creemos que a través del deporte, tenemos el poder de cambiar las vidas de las personas”, dijo Ernesto Bruce, Director de Balónpie para Adidas. “El deporte le brinda a los jóvenes tantos increíbles beneficios sociales, emocionales y físicos que los recompensan por vida”.

También presente para el anuncio se encontraban los jugadores de NYCFC David Villa, Frank Lampard y Jason Hernández, como también el entrenador principal Patrick Vieira y Director de Deportes Claudio Reyna.

El equipo de balónpie ahora está en su segunda temporada como una franquicia de Ligas Mayores de Balónpie, y juegan sus partidos de casa en el Estadio Yankee.

De Blasio se refirió al balónpie como una “gran fuerza unificadora” que es una parte esencial del tejido de la ciudad.

“En esta gran ciudad global, donde usted tiene cada comunidad, cada lenguaje, cada región del mundo representada, el balónpie es una de las cosas que todo el mundo entiende, y es algo que ayuda a la ciudad de Nueva York a ser más armoniosa y más unida”, dijo él.

Mayor Bill de Blasio referred to soccer as a “great unifying force.”

El alcalde Bill de Blasio se refirió al balónpie como una “gran fuerza unificadora”.

De Blasio dijo que el balónpie era importante para el a un nivel personal, y reveló que él y su hijo Dante han participado en briosos partidos en el césped de la Mansión Gracie.

La Iniciativa de Balónpie de la ciudad de Nueva York proveerá deportes luego del horario escolar y programas de mentoría tales como clínicas de balónpie, festivales y cumbres  de jóvenes. El programa también incluye una asociación con la Iniciativa de Hombres Jóvenes para proveer a los hombres jóvenes de color con oportunidades de mentoría.

Además del Jardín de Juegos Mill Brook, los ocho primeros lugares en recibir canchas para jugar lo son son PS 83 y en el Este de Harlem y el Jardín de Juegos Harlem Lane el Oeste de la Calle 151, como también en JHS 166 y Cypress Hill Houses en Brooklyn, la Escuela Intermedia Irwin Altman y South Jamaica Houses en Queens, e Eagle Academy para Hombres en Staten Island.

Se anunciarán más locales más adelante.

“No puedo creer que algo como esto sucediendo en la ciudad de Nueva York,’ dijo Reyna. “Las canchas de balónpie serán construidas en 50 vecindarios diferentes. Es un gran día para el balónpie, pero más importante, para los jóvenes”.

Reyna dijo que la mayoría de los niños que juegan balónpie en los Estados Unidos viven en áreas suburbanas, y destacó que las comunidades urbanas están en gran necesitad de canchas recreativas.

“Junto a los beneficios como todo el ejercicio y destrezas de vida, lo más importante es tener un lugar donde jugar”, señaló Reyna.

Para más información, favor visite www.on.nyc.gov/29TPdRK.