Giving Back(Packs)
Retribuir con mochilas

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Giving Back(Packs)

What could Elizabeth Rodríguez do to help children fleeing for safety to the U.S.?

This can seem an overwhelming question as thousands of children, alone without parents to protect them, reach the United States.

“You feel like you’re helping someone,” said Elizabeth Rodríguez.

“You feel like you’re helping someone,” said Elizabeth Rodríguez.

But for the 10-year-old Elizabeth, the answer was simple.

As much as possible.

The fifth grader set up a lemonade stand, baked cookies, and collected donations with support from her school, Holy Rosary Elementary School, and Catholic Charities Service in Schools volunteer program.

One sale at a time, she raised $600 to buy 20 backpacks she stuffed with school supplies for newly arrived  children.

Thousands of immigrant children arrive in the United States each year alone, without a parent or legal guardian. Through its Unaccompanied Minors program, Catholic Charities provides legal and support services to children detained in temporary, federal shelter care in New York as they await reunification with a relative or transfer to foster care. The organization also offers legal representation in court to prevent children from appearing before the courts alone.

But Elizabeth wasn’t done.

Elizabeth acquired 20 backpacks.

Elizabeth acquired 20 backpacks.

“She wanted everything in the backpacks to be the same as what she’d have in school,” explained her mother, who had introduced her to the volunteer program.

Elizabeth took her earnings and bought backpacks featuring major characters such as Little Mermaid, Cinderella, Batman and more.  Then she stuffed them with pens, paper, folders and all the school supplies any new student – immigrant or born and raised in the Bronx – can use.

“When I first heard she started the project, I thought she’s in school with her friends so maybe we’ll get a backpack or two,” says Catholic Charities Immigration Program Director Margaret Martin.

“This is such a huge thing for children coming here from poor, violent countries to be our neighbors,” she added.

“This is such a huge thing,” said Program Director Margaret Martin.

“This is such a huge thing,” said Program Director Margaret Martin.

Catholic Charities recently hosted a ceremony at Holy Rosary honoring Elizabeth’s work.

The young do-gooder appeared embarrassed by the attention when pressed as to why she went to such great lengths for youths she had not met.

But finally, she answered.

“You feel like you’re helping someone.”

If you are a teacher interested in developing volunteer opportunities for your students or a parent who wants to teach your children about the importance of service, Catholic Charities Service in Schools offers different ways to connect students with volunteer opportunities. For more information, please visit http://bit.ly/2ifVgr5.

Retribuir con mochilas

The fifth grader holds her certificate of recognition.

La estudiante de quinto grado muestra su certificado de reconocimiento.

¿Qué podría hacer Elizabeth Rodríguez para ayudar a los niños que huyen por seguridad a los Estados Unidos?

Esto puede parecer una pregunta abrumadora ya que miles de niños, solos sin padres para protegerlos, llegan a los Estados Unidos.

Pero para Elizabeth, de 10 años, la respuesta fue simple.

Tanto como sea posible.

La estudiante de quinto grado creó un puesto de limonada y galletas horneadas y recolectó donaciones con apoyo de su escuela,  Holy Rosary Elementary School, y el programa de voluntarios de Servicios en Escuelas de Caridades Católicas.

Una venta a la vez, recaudó $600 dólares para comprar 20 mochilas que rellenó con útiles escolares para niños recién llegados.

Miles de niños inmigrantes llegan a los Estados Unidos cada año sin un padre o tutor legal. A través de su programa de Menores No Acompañados, Caridades Católicas provee servicios legales y de apoyo a niños detenidos en refugios temporales y federales en Nueva York, mientras esperan reunirse con un pariente o ser transferidos a un hogar de crianza temporal. La organización también ofrece representación legal en tribunales para evitar que los niños comparezcan solos ante la corte.

A small ceremony was held at school.

A small ceremony was held at school.

Pero Elizabeth no había terminado.

“Ella quería que todo en las mochilas fuese lo mismo que ella tiene en la escuela”, explicó su madre, quien la presentó con el programa de voluntariado.

“She wanted everything to be the same as what she’d have in school,” explained her mother.

“Ella quería que todo en las mochilas fuese lo mismo que ella tiene en la escuela”, explicó su madre.

Elizabeth tomó sus ganancias y compró mochilas con personajes importantes como La Sirenita, Cenicienta, Batman y más. Luego las llenó con bolígrafos, papel, carpetas y todos los útiles escolares que cualquier estudiante nuevo -inmigrante o nacido y criado en el Bronx- puede usar.

“Cuando escuché por primera vez que empezó el proyecto, pensé que estaba en la escuela con sus amigas, así que tal vez tendríamos una mochila o dos”, dice Margaret Martin, directora del Programa de Inmigración de Caridades Católicas.

“Esto es algo grande para los niños que vienen aquí de países pobres y violentos a ser nuestros vecinos”, agregó.

Caridades Católicas recientemente organizó una ceremonia en Holy Rosary para honrar la obra de Elizabeth.

La joven que hace el bien parecía avergonzada por la atención cuando se le preguntó por qué fue a tales extremos por jóvenes a los que no conoce.

Finalmente, ella respondió.

“Sientes que estás ayudando a alguien”.

Si usted es un maestro interesado en desarrollar oportunidades de voluntariado para sus estudiantes, o un padre que quiere enseñar a sus hijos sobre la importancia del servicio, Servicios en Escuelas de Caridades Católicas ofrece diferentes maneras de conectar a los estudiantes con oportunidades de voluntariado. Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2ifVgr5.