Get the Facts on the Flu
Los mitos y las realidades sobre la gripe

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Get the Facts on the Flu

By Contributing Editor Maria Wright, MD, Kaiser Permanente

Direct Dialogue featureThe coughing, the sneezing, the body aches, a fever, and often with chills: they are all the signs that you are the latest victim of the influenza.

Influenza, or “the flu” is a serious disease that can lead to hospitalization and sometimes even death in vulnerable adults and children. Even healthy people can get very sick from the flu. It is a highly contagious illness, and easily spread to others. During a regular “flu season,” about 90 percent of deaths occur in people 65 years and older.

Dr. Maria Wright.

Dr. Maria Wright.

Now is the time to protect yourself and your family.

Everyone six months and older should get an influenza vaccination each year.

A flu vaccine (either the flu shot or the nasal-spray flu vaccine) is the best way to reduce the chances that you will get seasonal influenza and lessen the chance that you will spread it to others. When more people get vaccinated against influenza, the less it will spread through the community.

There are plenty of reasons people do not get the flu shot.

Let’s take a look at some of the myths and facts:

Myth: Getting a flu vaccine can cause the flu.

Fact: You can’t get the flu from a flu vaccination. However, when your body is building its defenses, you may experience a minor reaction after getting the shot, like body aches or a mild fever for a day or two. You may coincidentally experience symptoms from other viruses that mimic flu-like symptoms.

Myth: The flu isn’t serious.

Fact: On average, 36,000 Americans die each year of the flu. Most flu-related deaths could be prevented by immunization.

Consider getting your flu shot.

Consider getting your flu shot.

Myth: You can die from a flu shot.

Fact: It’s rare to have a dangerous reaction to the flu shot. Consult with your doctor before getting a flu shot if you have a history of Guillain-Barré syndrome or if you’ve ever had a serious allergic reaction to eggs or a previous dose of flu vaccine.

Myth: You can wait and see if an epidemic breaks out, then get a flu shot.

Fact: It takes from two weeks or longer to develop immunity. That’s why you need to get your shot before the flu season begins.

Myth: Flu shots are for old people.

Fact: All adults and children should get a flu shot. Even healthy adults and children can catch the flu

Myth: You don’t need a flu shot if you got one last year.

Fact: Immunity to the strains of influenza virus in the flu vaccine wears off within a year. And the strains of influenza which cause illness vary from year to year. If you’re not immunized against this year’s expected virus strains, you and those around you are at risk for getting the flu. Get your flu shot soon, so you will be protected before the flu season begins.

In addition to getting the flu vaccine, you can help protect yourself and others with a few simple steps:

  • Cover your nose and mouth with a tissue when you cough or sneeze. Cough or sneeze into your upper sleeve, not your hands.
  • Clean your hands frequently with soap and water or an alcohol-based cleanser, especially after you sneeze or cough.

For more information, please visit kp.kaiserpermanente.org or call 800.409.9206.

Los mitos y las realidades sobre la gripe

Por la editora Maria Wright, MD, Kaiser Permanente

La tos, los estornudos, los dolores en el cuerpo, la fiebre, y a menudo los escalofríos: son todas señales de que usted es la última víctima de la gripe. La gripe (o “flu” en inglés) es una enfermedad grave que puede conducir a la hospitalización y a veces incluso a la muerte en adultos y niños vulnerables. Incluso las personas sanas pueden enfermarse gravemente de gripe. Es una enfermedad altamente contagiosa, y que fácilmente puede ser transmitida a otros. Durante una “temporada de gripe” normal, alrededor del 90 por ciento de las muertes ocurren en personas de 65 años o más.

Es ahora el momento de proteger a usted y a su familia.

Dr. Maria Wright.

Dra. Maria Wright.

Todas las personas desde los seis meses de edad deben recibir la vacuna contra la gripe cada año.

Una vacuna contra la gripe (ya sea la vacuna contra la gripe o la vacuna contra la gripe nasal en aerosol) es la mejor manera de reducir las posibilidades de que se agarre la gripe de estación y de disminuir la probabilidad de que se la pueda contagiar a otros. Cuantas más personas se vacunen contra la gripe, en menor medida ésta se va a propagar en la comunidad.

Hay muchas razones por las cuales la gente no se vacuna contra la gripe. Echemos un vistazo a algunos mitos y realidades:

Mito: Al vacunarte contra la gripe, te va a dar gripe.

Realidad: No es posible que te de gripe al vacunarte.  Sin embargo, cuando tu cuerpo está en proceso de fortalecer sus defensas, podrías experimentar una pequeña reacción después de recibir la vacuna, como dolores en el cuerpo o un poco de fiebre por uno o dos días.  Podrías también experimentar por coincidencia síntomas de otros virus que se parecen a la gripe.

Mito: La gripe no es algo serio.

Realidad: Cada año muere un promedio de 36 mil personas en los Estados Unidos a causa de la gripe.  La mayoría de estas muertes podrían ser prevenidas al vacunarse.

Lava tus manos con frecuencia usando agua y jabón.

Lava tus manos con frecuencia usando agua y jabón.

Mito: Podrías morirte al vacunarte contra la gripe.

Realidad: Es muy raro el tener una reacción peligrosa a la vacuna de la gripe. Consulta con tu doctor antes de recibir la vacuna de la gripe, especialmente si has tenido el síndrome Guillain-Barré o si alguna vez has tenido una reacción alérgica severa a los huevos, o a dosis previas de vacunas de la gripe.

Mito: Puedes esperar a ver si hay una epidemia, y si es así, colocarte la vacuna de la gripe.

Realidad: Usualmente tu cuerpo puede tardar dos semanas o más para desarrollar anticuerpos.  Es por eso que recomendamos que te vacunes antes de que comience la temporada de la gripe.

Mito: Las vacunas de la gripe son para los viejos

Realidad: Todos los adultos y niños deberían de vacunarse contra la gripe.  Incluso los adultos y niños sanos pueden contagiarse de la gripe.

Mito: No necesitas una vacuna de la gripe si ya te vacunaste el año pasado.

Cubre tu nariz y tu boca.

Cubre tu nariz y tu boca.

Realidad: Los anticuerpos que posee la vacuna de la gripe dejan de tener efecto después de un año.  Y las versiones de influenza que causan las enfermedades varían cada año.  Si no has sido vacunado contra los tipos de virus que se esperan para este año, tanto tú, como las personas que te rodean, tienen un algo riesgo de contagiarse de la gripe.  Vacúnate contra la gripe pronto, para que te protejas antes de que comience la temporada de gripes.

Además de vacunarte contra la gripe, aquí ofrecemos algunas sugerencias para protegerte a ti y a otros:

  • Cubre tu nariz y tu boca con un pañuelo cuando tosas o estornudes. Tose o estornuda en la parte superior de la manga de tu camisa o en la parte interior del codo, en vez de en tus manos.
  • Lava tus manos con frecuencia usando agua y jabón o con un desinfectante con alcohol, especialmente después de que estornudes o tosas.

Para mas información, favor visite kp.kaiserpermanente.org o llame 800.409.9206.