Gear shift on guns
Cambio de marcha

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Gear shift on guns

Story and photos by Gregg McQueen

 

The day-long conference was held at the beginning of the month.

The day-long conference was held at the beginning of the month.

Time to switch gears.

Speaking at the 2016 assembly of Guns Down Life Up, on June 6, Dr. Ram Raju, President and Chief Executive Officer of NYC Health + Hospitals, said it was time gun violence be added to the list of health issues plaguing New York City.

“This is not a public safety issue,” argued Raju. “This is a public health issue.”

A former trauma surgeon, Raju said that he had witnessed firsthand the horrors of gun violence. He credited the grassroots organizations and community members in attendance with taking a stand to reduce shootings in the city.

“We have to have societal, ground-level support in order to end gun violence,” Raju said.

During a panel discussion featuring “influencers” from city agencies and activist groups, Dr. Aletha Maybank, Associate Commissioner of the Department of Health and Mental Hygiene, agreed with Raju’s assertion that gun violence is a public health concern, and said it disproportionately affected neighborhoods of color, just as other health issues did.

“Our heath is determined by way more than what happens in doctor’s office – it’s determined by job you have, the food you eat, the neighborhood you live in,” commented Maybank, who said that reducing violence helped make neighborhoods healthier.

Maybank said her agency is currently focusing on improving health equity, especially in the South Bronx, and East and Central Harlem, neighborhoods that Maybank said do not provide the same opportunities for good health as other communities.

“We got 81 guns in six hours,” said Michael Garner.

“We got 81 guns in six hours,” said Michael Garner.

“We have a responsibility as government to do so,” she said.

Adrienne Felton, Outreach Coordinator for the New York City Public Advocate’s Office, said that her boss, Leticia James, has been attempting a new tack for curbing gun violence.

“She wants to deal directly with the gun dealers,” said Felton.

Last December, James filed a complaint with the Securities and Exchange Commission (SEC), asking them to launch an investigation of whether weapons manufacturer Smith & Wesson violated U.S. securities law by failing to disclose material information that would enable its shareholders to assess the risk environment in which the company operates.

The complaint indicated that Smith & Wesson has a duty to disclose data on the number of the company’s products involved in crimes each year and whether the company has enacted measures to prevent its firearms from being distributed to “bad apple” gun dealerships, said Felton.

Also in December 2015, James also called out TD Bank, which loaned $300 million to Smith & Wesson last year, and requested that they stop doing business with gun companies or New York City would stop doing business with TD Bank.

Public Advocate Letitia James.

Public Advocate Letitia James.

Felton advised attendees that the Public Advocate’s office will sponsor a screening of the film, Making A Killing: Guns, Greed and the NRA on June 27 at 6 p.m. at John Jay College.

“We need to educate ourselves on why this is really happening,” said Felton.

Michael Garner, President of One Hundred Black Men, said his organization recently helped sponsor a gun buyback program on Mother’s Day.

Community members were invited to turn in their guns with no questions asked in exchange for prepaid gift cards.

“We got tired of sitting around talking about violence and wanted to actually do something,” Garner said. “We got 81 guns in six hours.”

A second buyback event is planned for June 18th, the day before Father’s Day, at the Abyssinian Baptist Church.

Chauncey Parker, Special Policy Advisor in the Manhattan District Attorney’s Office, explained that the DA’s Community Affairs office has been renamed the “Community Partnerships office.”

“[Manhattan DA] Cy Vance wanted to do that because he feels we’re really partners with the community,” Parker said.

On June 1, Vance co-hosted an “End Gun Violence” candlelight vigil with Harlem Mothers S.A.V.E and Street Corner Resources, which took place at the Adam Clayton Powell Jr. State Office Building.

Advocates wore orange, a color used to raise awareness on gun safety.

Advocates wore orange, a color used to raise awareness on gun safety.

Parker said it is essential for the city to partner with community-based organizations to help reduce gun violence.

He pointed out the Vance has kept open 10 Manhattan gyms that would otherwise be closed on weekends and started sports programs there for 11-to-18-year-olds to keep them off the streets.

“For our young people, as they are dealing with bullying and being who they are, and growing up, we have to give them a safe haven for doing so,” remarked Ivo Philbert, Chief Program Officer of the Jackie Robinson Foundation.

“We need to fund after-school programs, sports programs and music programs,” agreed Garner.

Cambio de marcha

Historia y fotos por Gregg McQueen

 

La conferencia de un día completo se llevó a cabo a principio de junio.

La conferencia de un día completo se llevó a cabo a principio de junio.

Es hora de cambiar de marcha.

En su intervención en la asamblea 2016 de Guns Down Life Up, celebrada el 6 de junio, el Dr. Ram Raju, presidente y director general de NYC Salud + Hospitales, dijo que era momento de añadir la violencia armada a la lista de problemas de salud que aquejan a la ciudad de Nueva York.

“Esta no es una cuestión de seguridad pública”, argumentó Raju. “Este es un problema de salud pública”.

Aletha Maybank es comisionada asociada del Departamento de Higiene y Salud Mental.

Aletha Maybank es comisionada asociada del Departamento de Higiene y Salud Mental.

Ex cirujano traumatólogo, Raju dijo que presenció de primera mano los horrores de la violencia armada. Él atribuyó a las organizaciones de base y miembros de la comunidad el tomar una postura para reducir los tiroteos en la ciudad.

“Tenemos que tener el apoyo de la sociedad, desde abajo, para poner fin a la violencia armada”, dijo Raju.

Durante un mesa redonda con “personas influyentes” de las agencias de la ciudad y grupos de activistas, la Dra. Aletha Maybank, comisionada asociada del Departamento de Higiene y Salud Mental, estuvo de acuerdo con la afirmación de Raju de que la violencia armada es un problema de salud pública, y dijo que afecta de manera desproporcionada a los barrios de color, al igual que lo hacen otros problemas de salud.

“Nuestra salud está determinada por mucho más de lo que sucede en el consultorio del médico: por el trabajo que tenemos, los alimentos que comemos, el barrio en el que vivimos”, comentó Maybank, quien dijo que reducir la violencia ayudó a hacer los barrios más saludables.

Maybank dijo que su agencia se centra actualmente en mejorar la equidad en la salud, especialmente en el sur del Bronx, en East Harlem y en Central Harlem, barrios que, Maybank dijo, no ofrecen las mismas oportunidades para una buena salud como otras comunidades.

“Tenemos una responsabilidad como gobierno de hacerlo”, dijo.

"Este es un problema de salud pública", dijo el Dr. Ram Raju, presidente de NYC Salud + Hospitales.

“Este es un problema de salud pública”, dijo el Dr. Ram Raju, presidente de NYC Salud + Hospitales.

Adrienne Felton, coordinadora de Promoción de la Oficina de la Defensora Pública de la ciudad de Nueva York, dijo que su jefa, Letitia James, ha estado intentando una nueva táctica para detener la violencia armada.

“Ella quiere negociar directamente con los comerciantes de armas”, dijo Felton.

En diciembre pasado, James presentó una queja ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC por sus siglas en inglés), pidiéndoles poner en marcha una investigación sobre si el fabricante de armas Smith & Wesson viola la ley estadounidense de valores al no revelar información relevante que permita a sus accionistas evaluar el entorno de riesgo en el que la empresa opera.

La denuncia indica que Smith & Wesson tiene el deber de revelar información sobre el número de productos de la empresa implicados en delitos cada año, y si la sociedad ha establecido medidas para evitar que sus armas de fuego sean distribuidas a “manzanas podridas” entre los concesionarios de armas, dijo Felton.

Igualmente en diciembre de 2015, James desafió a TD Bank, entidad que prestó $300 millones de dólares a Smith & Wesson el año pasado, y le pidió que dejaran de hacer negocios con las empresas de armas o la ciudad de Nueva York dejaría de hacer negocios con TD Bank.

Felton notificó a los asistentes que la oficina de la Defensora Pública patrocinará la proyección de la película, Making A Killing: Guns, Greed and the NRA el 27 de junio a las 6 p.m. en el John Jay College.

Se distribuyeron materiales.

Se distribuyeron materiales.

“Tenemos que educarnos sobre por qué esto está sucediendo realmente”, dijo Felton.

Michael Garner, presidente de One Hundred Black Men, dijo que su organización recientemente ayudó a patrocinar un programa de compra de armas el Día de las Madres en la Iglesia Metodista Unida Salem.

Los miembros de la comunidad fueron invitados a entregar sus armas, sin dar explicaciones, a cambio de tarjetas de regalo pre pagadas.

“Nos cansamos de sentarnos a hablar acerca de la violencia y queríamos realmente hacer algo”, dijo Garner. “Obtuvimos 81 armas de fuego en seis horas”.

Un segundo evento de compra de armas está previsto para el 18 de junio, el día antes del día de padre, en la Iglesia Bautista Abisinia.

Chauncey Parker, asesor especial de Política de la oficina del fiscal del distrito de Manhattan, explicó que la oficina de Asuntos Comunitarios del fiscal ha sido rebautizada la “Oficina de Asociaciones con la Comunidad”.

“[El fiscal de Manhattan] Cy Vance quería hacer esto porque siente que estamos realmente asociados con la comunidad”, dijo Parker.

El 1° de junio, Vance coorganizó una vigilia para “Terminar con la violencia armada” con las Madres S.A.V.E. de Harlem y Street Corner Resources, que tuvo lugar en el edificio de oficinas Adam Clayton Powell Jr.

Parker dijo que es esencial para la ciudad asociarse con organizaciones comunitarias para ayudar a reducir la violencia armada.

Los defensores iban de naranja, un color que se utiliza para aumentar la conciencia sobre la seguridad de las armas.

Los defensores iban de naranja, un color que se utiliza para aumentar la conciencia sobre la seguridad de las armas.

Señaló que Vance ha mantenido abiertos 10 gimnasios de Manhattan que de otro modo estarían cerradas los fines de semana y comenzó programas deportivos ahí para chicos de 11 a 18 años de edad para mantenerlos fuera de las calles.

“Mientras nuestros jóvenes estén lidiando con la intimidación, con ser quienes son y estén creciendo, tenemos que darles un refugio seguro para hacerlo”, comentó Ivo Philbert, director de Programas de la Fundación Jackie Robinson.

“Necesitamos financiar programas para después de clases, programas deportivos y musicales”, estuvo de acuerdo Garner.