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Story by Sherry Mazzocchi

The state-of-the-art laboratory.

The state-of-the-art laboratory.

Now you can now turn fantasy into reality.

Virtual reality, that is.

This spring, Lehman College, of the City University of New York (CUNY), is offering a new class in virtual reality. One of the very first of its kind, it’s an intensive 11-month course where students learn animation, 3D modeling and graphics and web design.

Since the program is part of Lehman’s continuing education program, there are no prerequisites.

“We are looking for people who are passionate,” said Jane McKillop, who serves as the Interim Dean of Lehman’s School of Professional Studies. “We are looking for people who are enthusiastic. They might be gamers, they might be computer nerds. They might be enthusiasts of different kinds, but we are not going to say you have to have this qualification or that qualification.”

Classes are designed to accommodate working people’s schedules. During the first three months, classes are held five nights a week and all day Saturday. The second phase of the program includes an internship or a project. “That will be much more flexible,” she said.

McKillop is hoping to accept about 30 students in the initial class, which begins in April.

Classes will be held at CUNY on the Concourse, right by Fordham Road. The state-of-the-art classroom includes high speed computers, capable of processing large amounts of data needed for the program. There is also a virtual reality cube where students can test out their designs.

The program is a partnership between Lehman and EON Reality, a Swedish-based Augmented and Virtual Realty company. The Virtual Reality Training Academy is a program that EON has rolled out in other countries around the world. This is their first venture in the Northeast U.S.

Frank Botdorf, EON’s Director of Business Development, said that the company has about 10 Virtual Reality Training Centers located all over the world, including France, England, Singapore, Qatar, Iowa and Texas. “And we’ve got a couple of dozen others in the works,” he said.

"We're looking to hire some people,” said EON’s Frank Botdorf.

“We’re looking to hire some people,” said EON’s Frank Botdorf.

Botdorf said there is a lack of skilled workers in virtual and augmented reality fields. “We’re looking to hire some people of out the program,” he said. “And if they don’t become a hire, it’s not like this is not transferable skills.”

Classes will be taught by EON staff members who specialize in specific areas. “You’ll have people flying in from all over the world to teach these classes,” said Botdorf.

Most of the projects students work on are similar to projects that the company designs for Fortune 1000 companies. Botdorf said that after completing the course, students can work in a variety of different areas, including 3D simulations and modeling, designing user interfaces, animation and programming. “There [are] lots of different tracks.”

Botdorf says that the future is going to be intertwined with virtual and especially augmented reality. People will use will use augmented reality as an assistive technology to help perform tasks. The Internet of Things, cloud computing and artificial intelligence will be linked together using AR, he said. “It’s like a user interface to the world.”

Angel Morales, a Lehman computer science student, is interested in the program. He’s a fan of video games such as Rocket League and Resident Evil. “I’d like to design something that’s more immersive, so people could be more into rather than just using a remote,” he said. “If I were to make a game I’d like people to feel like they were actually in it.”

Tuition is $499 for CUNY students and $599 for community residents.

“It’s the best deal in town,” McKillop said.

More information will be offered at the next Open House held on March 18 at CUNY on the Concourse at 2501 Grand Concourse, Third Floor, or by visiting http://Lehman.edu/vr.

¡A jugar!

Historia por Sherry Mazzocchi

Classes will be taught by EON staff members.

Las clases serán impartidas por miembros del personal de EON.

Ahora usted puede convertir la fantasía en realidad.

Realidad virtual, es decir.

Esta primavera, Lehman College, de la City University de Nueva York (CUNY), está ofreciendo una nueva clase de realidad virtual. Uno de los primeros de su tipo, es un curso intensivo de 11 meses en el que los estudiantes aprenden animación, modelado 3D y diseño gráfico y web.

Dado que el programa es parte de uno de educación continua de Lehman, no hay requisitos previos.

“Estamos buscando personas apasionadas”, dijo Jane McKillop, quien funge como decana interina de la Escuela de Estudios Profesionales de Lehman. “Buscamos personas entusiastas, que podrían ser gamers, ser nerds de computadoras o entusiastas de diferentes tipos, pero no vamos a decir que tienen que tener esta cualificación o esta otra”.

Las clases están diseñadas para acomodar horarios de personas que trabajan. Durante los primeros tres meses, las clases se llevan a cabo cinco noches a la semana y todo el sábado. La segunda fase del programa incluye una pasantía o un proyecto. “Eso será mucho más flexible”, explicó.

The cube where students can test their designs.

El cubo VR donde los estudiantes pueden probar sus diseños.

McKillop espera aceptar a unos 30 estudiantes en la generación inicial, que comienza en abril.

Las clases se llevarán a cabo en CUNY sobre Concourse, justo al lado de Fordham Road. El aula de última generación incluye computadoras de alta velocidad, capaces de procesar grandes cantidades de datos necesarios para el programa. También hay un cubo de realidad virtual donde los estudiantes pueden probar sus diseños.

El programa es una asociación entre EON Reality y Lehman, la primera es una empresa sueca de realidad virtual y aumentada. La Academia de Formación de Realidad Virtual es un programa que EON ha puesto en marcha en otros países alrededor del mundo. Esta es su primera aventura en el Noreste de Estados Unidos.

Frank Botdorf, director de Desarrollo de Negocios de EON, dijo que la compañía tiene 10 Centros de formación de realidad virtual ubicados en todo el mundo, incluyendo Francia, Inglaterra, Singapur, Qatar, Iowa y Texas. “Y tenemos un par de docenas en proyecto”, dijo.

Botdorf dijo que hay escasez de trabajadores calificados en campos de realidad virtual y aumentada. “Estamos buscando contratar a algunas personas del programa”, dijo. “Y si no son contratados, no es como si esto no fuera una habilidad transferible”.

Las clases serán impartidas por miembros del personal de EON que se especializan en áreas específicas. “Tendrán gente volando desde todo el mundo para enseñar estas clases”, dijo Botdorf.

La mayoría de los proyectos en los que trabajan los estudiantes son similares a los proyectos que la compañía diseña para las compañías Fortune 1000. Botdorf dijo que después de completar el curso, los estudiantes pueden trabajar en una variedad de áreas diferentes, incluyendo simulaciones 3D y modelado, diseño de interfaces de usuario, animación y programación. “Hay muchos caminos diferentes”.

Botdorf dice que el futuro estará entrelazado con la realidad virtual y especialmente aumentada. La gente utilizará la realidad aumentada como una tecnología para ayudar a realizar las tareas. La internet de las cosas, la informática de la nube y la inteligencia artificial, estarán unidas entre sí usando AR, dijo. “Es como una interfaz de usuario para el mundo”.

Councilmember James Vacca (left) and former Lehman College President Ricardo Fernández celebrate at the lab’s ribbon-cutting in August 2015.

El concejal James Vacca (a la izquierda) y el ex presidente del Colegio Lehman, Ricardo Fernández, celebrarán en el corte de cinta del laboratorio en agosto de 2015.

Ángel Morales, estudiante de informática de Lehman, está interesado en el programa. Él es un fanático de los videojuegos como Rocket League y Resident Evil. “Me gustaría diseñar algo que sea más de inmersión, para que la gente pueda estar más en lugar de usar un control remoto”, dijo. “Si tuviera que hacer un juego, me gustaría que la gente se sintiera como si estuviera en él”.

La matrícula tiene un costo de $499 dólares para los estudiantes de CUNY y $599 dólares para los residentes de la comunidad.

“Es la mejor oferta en la ciudad”, dijo McKillop.

Más información será ofrecida en la próxima jornada de puertas abiertas que se llevará a cabo el 18 de marzo en CUNY sobre Concourse, en el No. 2501 de Grand Concourse, tercer piso, o visitando http://Lehman.edu/vr.