Gains and Glory
Logros y gloria

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Gains and Glory

Preschoolers hold mock Winter Olympics

Story by Gregg McQueen

Taking a swing at hockey.

Taking a swing at hockey.

The thrill of Olympic glory was at hand for preschoolers in the Readiness Program at the New York Institute for Special Education (NYISE), which hosted its annual Winter Olympics event on Wed., Jan. 21st.

More than 100 children with developmental delays, all ages three through five, participated in Olympic-inspired activities designed to improve coordination, balance, strength and agility.

The preschoolers tried games that mimicked ice hockey, skating, luge and ice bowling, and even threw mock “snowballs” made of crumbled paper.

Perhaps the most popular activity was “ice breaking,” where the children jumped up and down on bubble wrap.

Children also created a large Olympic torch on the wall using their handprints.
Barbara McPhillips, Principal of the Readiness Program, said the event is an opportunity for children to practice skills they are working on at NYISE involving speech, occupational therapy and physical therapy.

“We also work on social skills, because many of our children have difficulty making friends and playing,” McPhillips said. “It’s one thing to know your ABC’s and 123’s, but if kids don’t know how to interact socially, it’s hard on them.”

NYISE provides specialized services for children with disabilities.

NYISE provides specialized services for children with disabilities.

NYISE, founded in 1831, provides specialized services for children with disabilities.
For the past 15 years, the Institute has hosted the Olympic event, which McPhillips said provides parents a chance to get a first-hand look at what their children do within the program.

Bronx resident Luis Cabrera has sent his son Christian, who has motor skill difficulties, to the Readiness Program for two years.

“I can see the progress he’s made since he’s been here,” Cabrera remarked.

Sherlyn Del Rio, whose child Jacob joined the program last September due to speech delays, said he has made great strides since.

“I feel like Jacob’s communication, expressions, and sentences have progressed tremendously in just a few months,” Del Rio said.

Christian Cabrera pushes a classmate in the luge.

Christian Cabrera pushes a classmate in the luge.

She referenced the stress involved with finding a program that addresses the array of developmental issues possessed by many disabled children.

“If you’re a parent, you have no idea what you’re walking into,” Del Rio said. “But this school was able to meet all of his needs. I feel like it’s a little secret in the Bronx. And it’s bilingual, too.”

For the NYISE students, the Olympic event is designed to provide them with a sense of accomplishment, as all students received a medal during the day.

“It gives them a lot of encouragement and makes them feel important,” McPhillips said.

For more information, please visit www.nyise.org or call 718.519.7000.

 

Logros y gloria

Niños celebran Juegos Olímpicos de Invierno simulados

Historia por Gregg McQueen

En la actividad "romper el hielo", los niños saltaban arriba y abajo en plástico de burbujas.

En la actividad “romper el hielo”, los niños saltaban arriba y abajo en plástico de burbujas.

La emoción de la gloria olímpica estuvo cerca para niños en edad preescolar del Programa de Preparación del Instituto de Educación Especial de Nueva York (NYISE por sus siglas en inglés), que organizó su evento anual “Juegos Olímpicos de Invierno” el 21 de enero.

Más de 100 niños con retrasos en el desarrollo, todos de entre tres y cinco años de edad, participaron en actividades inspiradas en los Juegos Olímpicos y diseñadas para mejorar la coordinación, el equilibrio, la fuerza y la agilidad.

Los niños en edad preescolar probaron juegos que imitaban el hockey sobre hielo, patinaje, trineo y bolos sobre hielo, e incluso lanzaron “bolas de nieve” simuladas de papel.

Tal vez la actividad más popular fue “romper el hielo”, en la que los niños saltaban arriba y abajo en plástico de burbujas.

Los niños crearon una gran antorcha olímpica con sus huellas de las manos.

Los niños crearon una gran antorcha olímpica con sus huellas de las manos.

Los niños también crearon una gran antorcha olímpica en la pared con sus huellas de las manos.

Bárbara McPhillips, directora del Programa de Preparación, dijo que el evento es una oportunidad para que los niños practiquen las habilidades que trabajan en NYISE y que implican terapia del habla, ocupacional y física.

“También estamos trabajando en sus habilidades sociales, ya que muchos de nuestros niños tienen dificultad para hacer amigos y jugar”, dijo McPhillips. “Una cosa es saberte el ABC y el 123, pero si los niños no saben cómo interactuar socialmente, es difícil para ellos”.

NYISE, fundado en 1831, ofrece servicios especializados para niños con discapacidades.

Durante los últimos 15 años, el Instituto ha sido sede del evento olímpico, que, dijo McPhillips, ofrece a los padres la oportunidad de obtener una visión de primera mano sobre lo que sus hijos hacen en el programa.

Luis Cabrera, residente del Bronx, ha enviado a su hijo Christian, quien tiene dificultades de habilidades motoras, al Programa de Preparación por dos años.

“Puedo ver el progreso que ha hecho desde que está aquí”, comentó Cabrera.

Los niños imitan el patinaje sobre hielo.

Los niños imitan el patinaje sobre hielo.

Sherlyn del Río, cuyo hijo Jacob se unió al programa en septiembre pasado debido a retrasos en el habla, dijo que ha logrado grandes avances.

“Siento que la comunicación de Jacob, sus expresiones y frases han progresado enormemente en pocos meses”, dijo del Río.

Ella hace referencia a la tensión relacionada con la búsqueda de un programa que aborde el conjunto de problemas de desarrollo que poseen muchos niños discapacitados.

“Si eres padre, no tienes idea de en qué te estás metiendo”, dijo del Río. “Pero esta escuela pudo satisfacer todas sus necesidades. Siento como si fuera un pequeño secreto en el Bronx. Y es bilingüe, también”.

Para los niños del NYISE, el evento Juegos Olímpicos está diseñado para darles un sentido de logro, ya que todos los estudiantes recibieron una medalla durante el día.

“Les da mucho ánimo y les hace sentir importantes”, dijo McPhillips.

Para más información, por favor visite www.nyise.org o llame al 718.519.7000.