Fuel at the pool
El alimento y el agua

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Fuel at the pool

Story and photos by Gregg McQueen

Heat’s on, eat up.

Summer vacation may be more than half over for New York City school kids, but young people can still keep their bellies full with free summer meals from the city.

Summer meals were distributed.

Summer meals were distributed.

On Thurs., Aug. 4, City Councilmember Ritchie Torres, in partnership with nonprofit Hunger Free America, joined up with former New York Yankees player Homer Bush to hand out free lunches to kids swimming at Mapes Pool on East 180th Street.

Torres was touting the city’s Free Summer Meals Program, which provides complimentary meals to children and teens ages 18 and under.

He advised children that they could stop by Mapes Pool or numerous other Bronx locations and pick up free meals until early September.

No registration or identification is required for kids to receive a meal.

“Eating good food is important,” said Torres. “We can’t control everything in our lives, but we can control what we eat.”

Torres said it was essential to raise awareness of the summer meals, as many city kids eligible for free lunches during the school year fail to partake in summer food programs.

Organizers said that enhanced outreach is required outside of the school year to connect kids with the meals.

This year, the Department of Education (DOE) launched an extensive promotional campaign to heighten awareness of the Free Summer Meals program, featuring colorful, cartoon-like ads in English and Spanish that are plastered on subway stations and bus shelters.

“I grew up on summer meal programs,” said former Yankees player Homer Bush.

“I grew up on summer meal programs,” said former Yankees player Homer Bush.

The DOE has also increased the number of non-school sites around the city serving free meals, adding more parks, libraries and pools, as well as four mobile trucks for distributing food.

“It’s a captive audience for school lunches, but not for summer meals,” said Joel Berg, Chief Executive Officer of Hunger Free America, a group that helps children access nutrition assistance. “Events like this help. You have to go to where the kids are, and the kids are at the pools.”

According to the United States Department of Agriculture, only 1 in 10 U.S. children eligible for free summer meals actually receive them, leaving 19 million kids unserved.

At Mapes Pool, Torres also conducted a raffle for kids to win free Yankees tickets and merchandise. Youngsters also had the chance to interact with Bush, a member of the Yankees’ 1998 World Series championship team.

“As a kid, I grew up on summer meal programs,” said Bush, a Texas native.

“I ate so many meals that they hired me at age 15 to work in the program,” he joked.

The event was held at Mapes Pool.

The event was held at Mapes Pool.

Bush told children that his success as an athlete derived from consuming healthy foods.

“If you eat healthy, you’ll have a strong body,” he said. “And you have to eat healthy, not just for your body, but for your mind.”

Bronx resident Danny, visiting the pool with his family, said his kids access the city’s free summer meals several times a week.

“It’s a great program,” he said. “The kids like it, and it’s a great way to get them fed.”

Milagros, another local resident, said she relies on the free meals to feed her daughter every summer.

“The food is good,” remarked five-year-old Melody.

The City Council will team up with the Yankees for another free meal event and ticket raffle, this time led by Councilmember Vanessa Gibson, on August 19 at Crotona Pool on Fulton Avenue. The event begins at 11:30 a.m. and will feature a visit from 1970’s Yankees star Mickey Rivers.

From left to right: Javier, Nico, Nena and Danny enjoy a summer meal by the water.

From left to right: Javier, Nico, Nena and Danny enjoy a summer meal by the water.

The city’s Free Summer Meals program offers breakfast and lunch every weekday until September 4.

Breakfast is served from 8:00 a.m. to 9:15 a.m., and lunch is served from 11:00 a.m. to 1:15 p.m.

Certain locations, including Mapes Pool, also provide meals on weekends.

“Eating good food is important,” said Councilmember Ritchie Torres.

“Eating good food is important,” said Councilmember Ritchie Torres.

Families can find meal locations by visiting schoolfoodnyc.org or calling 311. A SchoolFood mobile app is also available, which provides meal locations and daily menus.

Berg pointed out that despite the expansion of public food programs, hunger is still an issue in New York City.

“The Bronx has made great strides in recent years, but the borough still has the highest level of poverty,” Berg said. “It’s really important to get the word out about free meals.”

The next Free Summer Meals/Yankee ticket raffle event will be held at 11:30 a.m. on Friday, August 19 at Crotona Pool, 1700 Fulton Avenue, Bronx, NY 10457.

To find a Summer Meals location:

El alimento y el agua

Historia y fotos por Gregg McQueen

A volunteer pitches in.

Un voluntario participa.

¿Hay calor? Aún hay comida.

Las vacaciones de verano pueden estar pasando la mitad para los niños escolares de la ciudad de Nueva York, pero los jóvenes todavía pueden mantener sus estómagos llenos con las comidas gratuitas de verano de la ciudad.

El jueves 4 de agosto, el concejal Ritchie Torres, junto con la asociación sin fines de lucro Hunger Free America, se unió al ex jugador de los Yankees de Nueva York Homer Bush para repartir almuerzos gratuitos a niños que nadan en la piscina Mapes en Calle 180 Este.

Torres estaba promoviendo el programa de comidas gratuitas de verano de la ciudad, que ofrece comidas de cortesía a niños y adolescentes de 18 años y menores.

Aconsejó a los niños que podían pasar por la piscina Mapes, o muchos otros lugares del Bronx, y recoger alimentos gratuitos hasta principios de septiembre.

No se requiere registro ni identificación para que los niños reciban una comida.

“Comer buena comida es importante,” dijo Torres. “No podemos controlar todo en nuestras vidas, pero podemos controlar lo que comemos”.

“Events like this help,” said Joel Berg, Chief Executive Officer of Hunger Free America.

“Eventos como este ayudan”, dijo Joel Berg, el director ejecutivo de Hunger Free America.

Dijo que era importante crear conciencia sobre las comidas de verano, ya que muchos niños de la ciudad elegibles para los almuerzos gratuitos durante el año escolar no participan en los programas de alimentos de verano.

Los organizadores dijeron que se requiere una mayor difusión fuera del año escolar para conectar a los niños con las comidas.

Este año, el Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés) lanzó una amplia campaña de promoción para aumentar el conocimiento del programa de comidas gratuitas de verano, presentando anuncios coloridos, parecidos a dibujos animados, en inglés y español que están pegados en las estaciones de metro y paradas de autobús.

El DOE también ha aumentado el número de sitios en los que no hay clases alrededor de la ciudad que sirve comidas gratuitas, añadiendo más parques, bibliotecas y piscinas, así como cuatro camiones móviles para distribuir alimentos.

“Es un público cautivo para los almuerzos escolares, pero no para las comidas de verano”, dijo Joel Berg, director ejecutivo de Hunger Free America, un grupo que ayuda a niños a tener acceso a la nutrición. “Eventos como este ayudan. Tienes que ir a dónde están los niños, y ellos están en las piscinas”.

“The food is good,” said Melody, with her mother Milagros.

“La comida es buena”, comentó Melody, con su madre Milagros.

De acuerdo con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, sólo 1 de cada 10 niños estadounidenses elegibles para recibir comidas gratuitas de verano las reciben efectivamente, dejando a 19 millones de niños desatendidos.

En la piscina Mapes, Torres también llevó a cabo un sorteo para los niños para ganar entradas gratis y productos de los Yankees. Los jóvenes también tuvieron la oportunidad de interactuar con Bush, miembro del equipo de campeonato de la Serie Mundial de los Yankees de 1998.

“Cuando era niño, crecí en los programas de comidas de verano”, dijo Bush, nativo de Texas. “Comí tantas comidas que me contrataron a los 15 años para trabajar en el programa”, bromeó.

Bush dijo a niños que su éxito como atleta deriva de consumir alimentos saludables.

“Si ustedes come saludablemente, tendrán un cuerpo fuerte”, dijo. “Y hay que comer sanamente, no sólo por su cuerpo, sino por su mente”.

Danny residente del Bronx, visitó la piscina con su familia y dijo que sus hijos acceden a los alimentos gratuitos de verano de la ciudad varias veces a la semana.

A young fan scored a hat.

Un joven fan se ganó una gorra.

“Es un gran programa”, dijo. “A los niños les gusta y es una gran manera de lograr que se alimenten”.

Milagros, otra residente local, dijo que confía en las comidas gratuitas para alimentar a su hija cada verano.

“La comida es buena”, comentó Melody de cinco años de edad.

El Ayuntamiento se unirá a los Yankees para otro evento de comidas y boletos gratuitos, esta vez encabezado por la concejala Vanessa Gibson, el 5 de agosto en la piscina Crotona en la avenida Fulton. El evento comienza a las 11:30 a.m. y contará con la visita de la estrella de 1970 de los Yankees, Mickey Rivers.

El programa de comidas gratuitas de verano de la ciudad ofrece desayuno y almuerzos todos los días de la semana, hasta el 4 de septiembre.

El desayuno se sirve de 8 a.m. a 9:15 a.m., y el almuerzo de 11 a.m. a 1:15 p.m.

Ciertos sitios, entre ellos la piscina Mapes, también proporcionan comidas los fines de semana.

Las familias pueden encontrar lugares de comida visitando schoolfoodnyc.org o llamando al 311. La aplicación móvil SchoolFood también está disponible, que ofrece lugares de comida y menús del día.

Berg señaló que a pesar de la ampliación de los programas de alimentación pública, el hambre sigue siendo un problema en la ciudad de Nueva York.

“Eating good food is important,” said Councilmember Ritchie Torres.

“Comer buena comida es importante,” dijo el concejal RitchieTorres.

“El Bronx ha hecho grandes avances en los últimos años, pero la ciudad todavía tiene el más alto nivel de pobreza”, dijo Berg. “Es muy importante correr la voz acerca de las comidas gratuitas”.

El próximo evento de comidas gratuitas de verano/sorteo para boletos de los Yankees, se llevará a cabo a las 11:30 a.m. el viernes 19 de agosto en la piscina Crotona, No. 1700 de la avenida, el Bronx, NY 10457.

Para encontrar un centro de comidas de verano: