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Frontlines at Fonfrède

Story by Sherry Mazzocchi

Hurricane Matthew caused homes to collapse.

Hurricane Matthew caused homes to collapse.

January 1 marked the 213th year of Haitian independence.

Before independence, slaves cooked a delicious soup joumou made of squash, carrots, celery and beef for their masters. But they were never allowed to eat it themselves.

Now it’s served at nearly every Independence Day celebration.

“It’s like Thanksgiving for Haitians,” said Jean Pierre-Louis. “Everyone cooks.”

But three months after Hurricane Matthew, people in rural areas still lack kitchens and food is scarce.

“The biggest thing now is famine,” said Pierre-Louis, CEO of CapraCare, a nonprofit organization that provides free healthcare and other services in the rural town of Fonfrède in Southern Haiti. “People’s crops were washed away and their livestock died.”

The organization, which serves the town of about 20,000 people, wants to expand its efforts to aid people affected by Hurricane Matthew, They are holding a fundraising event on January 21st. The red carpet affair includes live entertainment, an open bar and Haitian cuisine.

Some of the speakers include Debbie Quiñones, Vice Chair of Community Board 11, as well as Gretchen Vigil and Cherry Inigo, two chaplains from the Pelham section of the Bronx.

The benefit gala is a fundraiser

The benefit gala is a fundraiser

The proceeds will go to basics such as hygiene kits and food kits containing rice, beans, macaroni and cooking oil, as well as a creating an emergency shelter equipped with a kitchen.

“There are still families who are desperately hungry, who do not have food or shelter,” said Pierre-Louis.

CapraCare’s health services also include acupuncture and counseling to treat stress and address mental health issues. People come for the health care, said Pierre-Louis, and stay for other free services, including health care training, children’s programs as well as computer and professional development classes.

“Haiti has an 80 percent unemployment rate, so it’s very important that we not only provide health services but also put in place a program where people can get employed and help themselves,” he said.

In addition to immediate medical care, people also need food, water and sanitation. Their belongings, including school uniforms and books, are gone. And people still need places to sleep.

“We need an emergency center,” Pierre-Louis said. “We are going to build a facility so that when these things happen, we can turn it into a temporary shelter as well.”
Radio broadcasts warned Hurricane Matthew would strike Haiti three days before. On the night of October 4, the wind picked up.

The group bringing supplies to Haiti.

The group bringing supplies to Haiti.

“By 3 a.m., that’s when it started to get crazy,” said Janine Leger, Program Manager at CapraCare.

Many Fonfrède residents have concrete houses with tin roofs. Their homes collapsed and roofs ripped away. People ran, trying to avoid getting hit by flying debris.

Breadfruit and mango trees were uprooted. Livestock and other animals died, crops were gone and homes were destroyed.

“The word is devastation,” said Pierre-Louis. “Ninety percent of the town was devastated.”

People were cut by flying metal sheets. Others were caught in collapsed homes, or hurt by falling trees. CapraCare health providers treated minor wounds. People with more severe injuries traveled to a local hospital, about 20 minutes away, via motorcycle, on rutted roads rendered nearly impassable by fallen trees.

“They were the lucky ones,” Pierre-Louis. “Otherwise, you’d take a donkey or a mule.”

After the hurricane, people with nowhere to turn slept at CapraCare’s offices. Leger and her co-workers moved office furniture and created space for more than 47 families with children.

“People came with their sheets,” said Leger. They slept on floors or underneath and on top of tables, and curled up in corners for the night.

Debbie Quiñones, Vice Chair of Community Board 11, will speak at the event.

Debbie Quiñones, Vice Chair of Community Board 11, will speak at the event.

In the immediate aftermath, people reconstructed their homes as best as they could. But often, the resulting structures are more like tents with mud floors. Most people are still waiting for aid to properly rebuild. “Even now we have people sleeping in the office,” said Pierre-Louis.

“They still have a very long way to go to rebuild,” said Leger. “They’ve lost everything, from their crops to their livestock. This has set people very far back.”

Now the center is treating on-going conditions such as infections due to a lack of water and proper sanitation. Mosquito-borne illnesses and cholera are also big problems.

For Independence Day, CapraCare staff members and other volunteers cooked. Their kitchen consisted of three rocks and some charcoal with a pot on top. They spent the entire night making squash soup and gave it away to the community.

“We don’t have a kitchen,” said Pierre-Louis. “But the tradition is by six o’clock you’re supposed to be ready to go.”

For more information, please visit www.capracare.org.

Vanguardia en Fonfrède

Historia por Sherry Mazzocchi‎

El 1° de enero marcó el año 213 de la independencia haitiana. Antes de la independencia, los esclavos cocinaban una deliciosa sopa de joumou hecha de calabaza, zanahoria, apio y carne para sus amos. Pero nunca se les permitió comer.

Ahora se sirve en casi todas las celebraciones del Día de la Independencia.

“Es como el Día de Acción de Gracias para los haitianos”, dijo Jean Pierre-Louis. “Todos cocinan”.

"Even now we have people sleeping in the office," said Pierre-Louis.

“Incluso ahora tenemos gente durmiendo en la oficina”, dijo Pierre-Louis.

Pero tres meses después del huracán Matthew, la gente en las zonas rurales todavía carece de cocinas y los alimentos son escasos.

“Lo más grande ahora es el hambre”, dijo Pierre-Louis, consejero delegado de CapraCare, una organización sin fines de lucro que ofrece servicios gratuitos de salud y de otros tipos en la localidad rural de Fonfrède, en el sur de Haití. “Los cultivos de las personas fueron arrastrados y su ganado murió”.

La organización, que atiende al pueblo de unas 20,000 personas, quiere ampliar sus esfuerzos para ayudar a las personas afectadas por el huracán Matthew, están celebrando un evento de recaudación de fondos el 21 de enero. La alfombra roja incluye entretenimiento en vivo, un bar abierto y cocina haitiana.

Hurricane Matthew caused homes to collapse.

El huracán Matthew hizo que los hogares colapsaran.

Algunos de los oradores incluyen a Debbie Quiñones, vicepresidenta de la Junta Comunitaria 11, así como Gretchen Vigil y Cherry Iñigo, dos capellanes de la sección Pelham del Bronx.

 

Los ingresos se destinarán a lo básico, como paquetes de higiene y de alimentos que contengan arroz, frijoles, macarrones y aceite de cocina, así como la creación de un refugio de emergencia equipado con una cocina.

“Todavía hay familias que tienen hambre desesperada, que no tienen comida ni refugio”, dijo Pierre-Louis.

Los servicios de salud de CapraCare también incluyen acupuntura y asesoría para tratar el estrés y problemas de salud mental. La gente viene para la atención de la salud, dijo Pierre-Louis, y se quedan para otros servicios gratuitos, incluyendo capacitación de atención de la salud, programas para niños, así como clases de informática y desarrollo profesional.

“Haití tiene una tasa de desempleo del 80 por ciento, por lo que es muy importante que no sólo proporcionemos servicios de salud Sino también poner en marcha un programa en el que la gente pueda obtener empleo y ayudarse a sí mismos “, dijo.

Además de la atención médica inmediata, la gente necesita alimentos, agua y recogida de basura. Sus pertenencias, incluyendo uniformes escolares y libros, se han ido. Y la gente necesita lugares para dormir.

Residents are still waiting for aid to properly rebuild.

Los residentes todavía están esperando ayuda para reconstruir adecuadamente.

“Requerimos un centro de emergencia”, dijo Pierre-Louis. “Vamos a construir una instalación para que cuando estas cosas sucedan, también podamos convertirlo en un refugio temporal”.

Las emisiones de radio advirtieron que el huracán Matthew golpearía Haití tres días antes. En la noche del 4 de octubre, el viento se repuntó.

“A las 3 de la mañana todo empezó a enloquecer”, dijo Janine Leger, gerente de Programa de CapraCare.

Muchos residentes de Fonfrède tienen casas de concreto con techos de hojalata. Sus hogares se derrumbaron y los tejados volaron. La gente corrió, tratando de evitar ser golpeada por los escombros voladores.

Los árboles de pan y de mango fueron arrancados. El ganado y otros animales murieron, los cultivos se fueron y los hogares fueron destruidos.

“La palabra es devastación”, dijo Pierre-Louis. “El noventa por ciento del pueblo quedó devastado”.

The group bringing supplies to Haiti.

El grupo lleva suministros a Haití.

La gente fue cortada por planchas de metal que volaban. Otros fueron atrapados en casas derrumbadas o heridos por la caída de árboles. Los proveedores de salud de CapraCare trataron heridas leves. Las personas con lesiones más graves viajaron a un hospital local, a unos 20 minutos, en motocicleta, en caminos llenos de baches, casi impasables por los árboles caídos.

“Fueron los afortunados”, Pierre-Louis. De lo contrario, tomaban un burro o una mula.

Después del huracán, las personas que no tenían a dónde ir durmieron en las oficinas de CapraCare. Leger y sus compañeros movieron muebles de oficina y crearon espacio para más de 47 familias con niños.

“La gente vino con sus sábanas”, dijo Leger. Dormían en los pisos o por debajo y encima de las mesas, y acurrucados en las esquinas para pasar la noche.

En las secuelas inmediatas, la gente reconstruyó sus hogares lo mejor que pudo. Pero a menudo, las estructuras resultantes son más como tiendas de campaña con pisos de barro. La mayoría de las personas todavía están esperando ayuda para reconstruir adecuadamente. “Incluso ahora tenemos gente durmiendo en la oficina”, dijo Pierre-Louis.

CapraCare’s central headquarters, as seen after Hurricane Matthew.

Oficinas centrales de CapraCare, después del paso del Huracán Matthew.

“Todavía tienen un largo camino por recorrer para reconstruir”, dijo Leger. “Han perdido todo, desde sus cosechas hasta su ganado, lo que ha obstaculizado mucho su vida”.

Ahora el centro está tratando las enfermedades actuales como infecciones, debido a la falta de agua y de recolección apropiada de basura. Las enfermedades causadas por los mosquitos y el cólera también son grandes problemas.

Para el Día de la Independencia, los miembros del personal de CapraCare y otros voluntarios cocinaron. Su cocina consistía en tres rocas y un poco de carbón con una olla en la parte superior. Pasaron toda la noche haciendo sopa de calabaza y se la dieron a la comunidad.

“No tenemos una cocina”, dijo Pierre-Louis. “Pero la tradición es que a las seis se supone que estás listo”.

Para mayor información, por favor visite www.capracare.org.