Frontline Funding
Financiamiento de vanguardia

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Frontline Funding

Story and photos by Gregg McQueen

 “Now, the need is greater,” said Oren Root, Director of the Vera Institute for Justice.

“Now, the need is greater,” said Oren Root, Director of the Vera Institute for Justice.

They’re putting aid behind the assistance.

Sending a “simple but firm” message that the immigrant community must be protected in the wake of Donald Trump’s election as president, a group of state lawmakers has allocated $250,000 to help immigrants fighting to stave off deportation.

The money will go to the Vera Institute of Justice’s New York Immigrant Family Unity Project (NYIFUP), which provides legal representation to New Yorkers in immigration court.

It is earmarked for use at immigration courts in Batavia and Napanoch in upstate New York.

“We need to double down on protecting immigrants,” said State Senator Jeff Klein. “I think everyone knows the hateful rhetoric that took place when it came to our immigrant communities throughout this last campaign.”

Klein announced the funding at a press conference on November 28, joined by other members of the Senate’s Independent Democratic Conference (IDC), as well as advocates from the National Action Network (NAN), New York Immigration Coalition (NYIC) and Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR).

The group called for an additional $4 million funding to meet the remaining statewide need for legal representation.

The funding will provide legal aid to immigrants.

The funding will provide legal aid to immigrants.

“We need to reinforce that we are a nation that was built by immigrants,” Klein said.

Launched in 2013 as a pilot program to provide for indigent detained people at Varick Street Immigration Court, NYIFUP has helped increase the chance of immigrants win their cases by 1000 percent, said Oren Root, Director of the Vera Institute for Justice.

“We are grateful for the foresight of the IDC in seeing the importance of this issues and, now that the need is greater, for seeking full funding,” Root stated.

NYIFUP has so far represented more than 2,000 people statewide.

Individuals with major crimes or lengthy criminal histories would not be eligible for representation, said lawmakers, who noted that they don’t want to see immigrants facing deportation for minor offenses.

“In the community I represent, I am confronted nearly every day with questions from constituents about their future in this country,” said State Senator-elect Marisol Alcántara.

“We’re not advocating for rapists, thieves and serious offenses,” she added. “But if you jumped a subway turnstile when you were young, that’s not something that should lead to you being deported.”

“This is an important step,” said State Senator-elect Marisol Alcántara.

“This is an important step,” said State Senator-elect Marisol Alcántara.

Angela Fernández, NMCIR Executive Director, said that before NYIFUP existed, her office “received countless calls” from immigrants in detention centers who were facing deportation.

She said many of them had given money to fraudsters posing as immigration lawyers, who provided no help and could no longer be traced.

“The impact of NYIFUP was immediate,” stated Fernández. “The calls from detention centers stopped. That was a good sign that people were getting the proper legal representation.”

Fernández added that calls to her office from immigrants have started anew since the presidential election, as they are concerned that President-elect Trump will make good on his promise to deport millions of immigrants.

State Senator Jesse Hamilton noted that hate crimes are on the rise since Trump’s election victory. In Hamilton’s district, a swastika was painted on someone’s home, and minorities have reported receiving hate mail, he said.

“Intolerance and hate have never been accepted in this state, and we will always stand up against it,” said Hamilton.

“New York is under threat, our people are under threat,” said Kirsten John Foy, NAN’s Northeast Regional Director. “The ideals that made this country great are under attack.”

During next year’s legislative session, the IDC will work with the state and city to secure $11.1 million in total funding for the NYIFUP program, Klein said.

This would provide for 100 percent representation for deportation cases in New York State.

“The fear of losing your family is unbearable and the fear of losing a deportation case while unrepresented is simply frightening,” said State Senator Diane Savino. “We will work to make sure that we continue to fund public defenders for our immigrants.”

“This will have a profound effect,” commented Camille Mackler, Director of Legal Initiatives for the New York Immigration Coalition. “Once again, New York is leading the way.”

For more information, please visit www.vera.org.

Financiamiento de vanguardia

Historia y fotos por Gregg McQueen

More than 2,000 people statewide have been represented thus far.

Más de 2,000 personas en todo el estado han sido representadas hasta el momento.

Están poniendo ayuda detrás de la ayuda.

Enviando un mensaje “simple pero firme” de que la comunidad inmigrante debe ser protegida tras la elección de Donald Trump como presidente, un grupo de legisladores estatales ha asignado $250,000 dólares para ayudar a los inmigrantes a luchar para evitar la deportación.

El dinero será destinado al Proyecto Unidad de Familias de Inmigrantes de Nueva York (NYIFUP por sus siglas en inglés) del Instituto Vera de Justicia, que provee representación legal a los neoyorquinos en la corte de inmigración.

Está destinado para su uso en los tribunales de inmigración de Batavia y Napanoch, en el norte de Nueva York.

“Necesitamos duplicar la protección a los inmigrantes”, dijo el senador estatal Jeff Klein. “Creo que todo el mundo conoce la odiosa retórica que llegó a nuestras comunidades de inmigrantes durante esta última campaña”.

Klein anunció el financiamiento en una conferencia de prensa el 28 de noviembre, junto con otros miembros de la Conferencia Democrática Independiente del Senado (IDC por sus siglas en inglés), así como defensores de la Red de Acción Nacional (NAN por sus siglas en inglés), la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC por sus siglas en inglés) y la Coalición del Norte de Manhattan por los Derechos de los Inmigrantes (NMCIR por sus siglas en inglés).

Steven Choi of the New York Immigrant Coalition.

Steven Choi de la Coalición de Inmigración de Nueva York.

El grupo pidió un financiamiento adicional de $4 millones de dólares para cubrir la necesidad estatal de representación legal.

“Necesitamos reforzar que somos una nación que fue construida por inmigrantes”, dijo Klein.

Lanzado en 2013 como un programa piloto para proveer a personas indigentes detenidas en la Corte de Inmigración de la Calle Varick, NYIFUP ha ayudado a aumentar la probabilidad de que los inmigrantes ganen sus casos en un 1000 por ciento, dijo Oren Root, director del Instituto Vera de Justicia.

“Estamos agradecidos por la previsión de la IDC de ver la importancia de estos temas y ahora que la necesidad es mayor, de buscar financiamiento completo”, dijo Root.

NYIFUP ha representado hasta ahora a más de 2,000 personas en todo el estado.

Las personas con delitos graves y largas historias criminales no serían elegibles para representación, dijeron los legisladores, señalando que no quieren ver a los inmigrantes enfrentar deportaciones por delitos menores.

The project includes legal representation.

El proyecto incluye representación legal.

“En la comunidad a la que represento, casi todos los días me enfrento a preguntas de los electores sobre su futuro en este país”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

“No estamos abogando por violadores, ladrones ni por ofensas serias”, agregó. “Pero si usted se brincó un torniquete del metro cuando era joven, eso no es algo que debería llevarle a ser deportado”.

Ángela Fernández, directora ejecutiva de NMCIR, dijo que antes de que NYIFUP existiera, su oficina “recibía innumerables llamadas” de inmigrantes en centros de detención enfrentando su deportación.

Dijo que muchos de ellos habían dado dinero a estafadores que se hacían pasar por abogados de inmigración, quienes no proporcionaban ninguna ayuda y no podían ser rastreados.

“El impacto del NYIFUP fue inmediato”, afirmó Fernández. “Las llamadas de los centros de detención se detuvieron, lo cual fue una buena señal de que la gente recibía la representación legal adecuada”.

Fernández agregó que las llamadas a su oficina de parte de los inmigrantes han comenzado de nuevo desde la elección presidencial, dado que están preocupados de que el presidente electo Trump cumpla su promesa de deportarlos por millones.

Angela Fernández is the NMCIR Executive Director.

Ángela Fernández es la directora ejecutiva de NMCIR.

El senador estatal Jesse Hamilton señaló que los crímenes de odio están en aumento desde la victoria electoral de Trump. En el distrito de Hamilton, una esvástica fue pintada en una casa, y las minorías han informado que reciben correo de odio, dijo.

“La intolerancia y el odio nunca han sido aceptados en este estado, y siempre estaremos en contra”, dijo Hamilton.

“Our people are under threat,” said Kirsten John Foy, NAN’s Northeast Regional Director.

“Nuestra gente está bajo amenaza”, dijo Kirsten John Foy, directora regional del noreste de NAN.

“Nueva York está bajo amenaza, nuestra gente está bajo amenaza”, dijo Kirsten John Foy, directora regional del noreste de NAN. “Los ideales que hicieron grande a este país están bajo ataque”.

Durante la sesión legislativa del próximo año, la IDC trabajará con el estado y la ciudad para asegurar $11.1 millones de dólares en financiamiento total para el programa NYIFUP, dijo Klein.

Esto proporcionaría un 100 por ciento de representación para los casos de deportación en el estado de Nueva York.

“El temor de perder a su familia es insoportable y el de perder un caso de deportación sin representación es simplemente espantoso”, dijo la senador estatal Diane Savino. “Trabajaremos para asegurarnos de seguir financiando a los defensores públicos para nuestros inmigrantes”.

“Esto tendrá un efecto profundo”, comentó Camille Mackler, directora de Iniciativas Legales de la Coalición de Inmigración de Nueva York. “Una vez más, Nueva York está liderando el camino”.

Para obtener más información, por favor visite www.vera.org.