From waste to wonder
De desechos a maravilla

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From waste to wonder

New senior housing development rises on Tremont

Story and photos by Mónica Barnkow

“It was an Ugly Betty.”

But that was before.

After a two-year process of redevelopment, a former dilapidated eyesore at 92 West Tremont Avenue has vanished. In its place has emerged a state-of-the-art, 37,000-square-foot building.

A new residence for seniors has arrived.

A new residence for seniors has arrived.

The six-story residence features 60 units of affordable housing for senior citizens.

“We made it into a beautiful site,” beamed Acacia Network President Héctor L. Díaz. He was joined this past Thurs., Sept 24th by representatives from the New York State Homes and Community Renewal (HCR); the New York City Department of Housing Preservation and Development (HPD); the Community Preservation Corporation (CPC); the New York City Office of Environmental Remediation (OER); and fellow members of the Acacia Network.

The site is the newest housing development for the social services organization.

It will house seniors 55 and older, as selected through a lottery system and approved by the city.

The unique site presented challenges for construction.

The unique site presented challenges for construction.

“We are especially pleased to provide these well-designed units for the seniors in our communities,” said Acacia CEO Raúl Russi. “Given the over 40,000 applications for the available units, we know we are addressing a critical need for our growing senior population.”

In addition to ecologically sound, green features, an elevator, laundry room, and open spaces, residents will have on-site access to supportive services by the Acacia Network of providers and may be assessed for eligibility for programs through Acacia’s partnership with the healthcare organization CenterLight Health System.

Gregory Watson, HCR Deputy Commissioner, said the lack of affordable housing in New York hit seniors particularly hard, as they are often unable to keep up with rising rents.

“Seniors are increasingly vulnerable, being on fixed incomes,” said Watson.

The project, said Ralph Declet, Acacia’s Vice President of Economic Development, presented challenges from the start, including the site’s geography.

“There have been many obstacles,” said Declet.

“We never gave up,” said Acacia CEO Raul Russi.

“We never gave up,” said Acacia CEO Raul Russi.

The site was difficult to build upon, as it is elevated and slanted – in many directions.

“It was like a trapezoid, a very difficult site,” said Susan Kensky, HPD’s Assistant Commissioner for New Construction. “But we are very dedicated, passionate about what we do. If at first we don’t succeed, we try again and again until we make it happen.”

Beyond the physical impediments, the site was polluted. A dry cleaning facility had been operating at the site for years, leaving it contaminated with chemicals derived from their business.

As a consequence, prior to construction of the building, the site needed to undergo substantial environmental remediation.

OER’s Brownfield Cleanup Program was in charge of the task of converting the polluted site into one of the cleanest in the city.

“This building is one of the safest places in New York City to live and work,” said Daniel Walsh, OER Director. “What a tremendous accomplishment.”

Russi credited the team’s tenacity.

“At the end of the day, we never gave up, and today we sit here in this wonderful building,” he said. He said the organization was proud to prove itself against skeptics who had doubted they would succeed. “We have the capacity, we have the tenacity; we have everything we need to be a partner in the community.”

The development cost nearly $17.5 million.

HCR will provide low-income housing tax credits and $1.7 million in funding toward permanent financing. CPC provided $3.4 million in permanent financing through a State of New York Mortgage Agency (SONYMA) insured loan. And TD Bank and Capital One will act as lenders. In addition, the project received over $100,000 in funding from the New York State Energy Research and Development Authority (NYSERDA) and a $100,000 grant from OER’s NYC Brownfield Cleanup Program.

Milagros Baez O’Toole, Chairwoman of Acacia’s Board of Directors, said it was thrilling to see the fruits of a long collaborative process.

“Results like these,” she observed, “and the support from the community and funding agencies, that is what motivates us to move forward.”

For more information, please visit www.acacianetwork.org.

De desechos a maravilla

Nuevo desarrollo de viviendas para adultos mayores en Tremont

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Robert Riggs es el director regional de la Corporación de Preservación Comunitaria, la cual proporcionó $3.4 millones de dólares en financiamiento permanente.

Robert Riggs es el director regional de la Corporación de Preservación Comunitaria, la cual proporcionó $3.4 millones de dólares en financiamiento permanente.

“Era Betty la fea”.

Pero eso era antes.

Después de un proceso de dos años de remodelación, una deteriorada monstruosidad ubicada en el No. 92 de la avenida West Tremont se desvaneció. En su lugar surgió un edificio de última generación de 37,000 pies cuadrados.

La residencia de seis pisos cuenta con 60 unidades de vivienda asequible para las personas mayores.

“Lo convertimos en un sitio hermoso”, sonrió Héctor L. Díaz, presidente de la Red Acacia. El pasado jueves 24 de septiembre se le unieron representantes de Viviendas y Renovación Comunitaria del estado de Nueva York (HCR por sus siglas en inglés); el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda de la ciudad de Nueva York (HPD por sus siglas en inglés); la Corporación de Preservación Comunitaria (CPC por sus siglas en inglés); la oficina de Remediación Ambiental de la ciudad de Nueva York (OER por sus siglas en inglés por sus siglas en inglés) y otros miembros de la Red Acacia.

El sitio es el más nuevo desarrollo de viviendas de la organización de servicios sociales.

Albergará a personas mayores de 55 años seleccionadas a través de un sistema de lotería y aprobado por la ciudad.

“Estamos especialmente contentos de ofrecer estas unidades bien diseñadas para las personas mayores de nuestras comunidades”, dijo el director general de Acacia, Raúl Russi. “Considerando las más de 40,000 solicitudes para las unidades disponibles, sabemos que estamos abordando una necesidad crítica para nuestra creciente población de adultos mayores”.

Ralph Declet es vicepresidente de Desarrollo Económico de Acacia.

Ralph Declet es vicepresidente de Desarrollo Económico de Acacia.

Además de sonido ecológico, distintivos verdes, un ascensor, sala de lavandería y espacios abiertos, los residentes tendrán acceso in situ a los servicios de apoyo de los proveedores de la Red Acacia y podrán ser evaluados para su elegibilidad a los programas a través de la asociación de Acacia con la organización de atención médica Sistema de Salud CenterLight.

Gregory Watson, comisionado adjunto de HCR, dijo que la falta de vivienda asequible en Nueva York golpea con especial dureza a los adultos mayores, ya que a menudo son incapaces de seguir el ritmo del aumento de las rentas.

“Los adultos mayores son cada vez más vulnerables pues tienen ingresos fijos”, dijo Watson.

El proyecto, explicó Ralph Declet, vicepresidente de Desarrollo Económico de Acacia, presentó desafíos desde el principio, incluyendo la geografía del lugar.

“Tuvimos muchos obstáculos”, dijo Declet.

Fue difícil construir en el sitio, ya que es elevado e inclinado en muchas direcciones.

“Era como un trapecio, un sitio muy difícil”, dijo Susan Kensky, comisionada adjunta de Nuevas Construcciones de HPD. “Pero somos muy dedicados y apasionado de lo que hacemos. Si a la primera no tenemos éxito, lo intentamos una y otra vez hasta que hacemos que suceda”.

El cuarto de lavado.

El cuarto de lavado.

Más allá de los impedimentos físicos, el sitio estaba contaminado. Una instalación de lavado en seco había estado operando en el lugar desde hace años, dejándola contaminada con productos químicos derivados de su negocio.

Como consecuencia, antes de la construcción del edificio, el sitio necesitaba someterse a una remediación ambiental sustancial.

El programa de limpieza Brownfield del OER estuvo a cargo de la tarea de convertir el sitio contaminado en uno de los más limpios de la ciudad.

“Este edificio es uno de los lugares más seguros de la ciudad de Nueva York para vivir y trabajar”, dijo Daniel Walsh, director de OER. “¡Qué gran logro!”.

"Era como un trapecio, un sitio muy difícil", dijo Susan Kensky, comisionada adjunta de Nuevas Construcciones de HPD.

“Era como un trapecio, un sitio muy difícil”, dijo Susan Kensky, comisionada adjunta de Nuevas Construcciones de HPD.

Russi dio crédito a la tenacidad del equipo.

“Al final del día nunca nos dimos por vencidos y hoy estamos sentados aquí, en este maravilloso edificio”, dijo. Explicó que la organización estaba orgullosa de demostrar su valía contra los escépticos que dudaron de su éxito. “Tenemos la capacidad, la tenacidad y todo lo que necesitamos para ser un socio de la comunidad”.

El desarrollo costó casi $17.5 millones de dólares.

HCR ofrecerá créditos tributarios de vivienda de bajos ingresos y $1.7 millones de dólares en fondos para financiamiento permanente. CPC aportó $3.4 millones de dólares en financiamiento permanente a través de un préstamo asegurado de la Agencia Hipotecaria del estado de Nueva York (SONYMA por sus siglas en inglés). TD Bank y Capital One actuarán como prestamistas. Además, el proyecto recibió más de $100,000 dólares en fondos de la Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del estado de Nueva York (NYSERDA por sus siglas en inglés) y una subvención de $100,000 dólares del Programa de Limpieza Brownfield del OER.

El sitio cuenta con espacio al aire libre.

El sitio cuenta con espacio al aire libre.

Milagros Báez O’Toole, presidenta de la Junta Directiva de Acacia, dijo que era emocionante ver los frutos de un largo proceso de colaboración.

“Resultados como estos”, observó, “y el apoyo de las agencias comunitarias y de financiamiento, son lo que nos motiva a seguir adelante”.

Para más información, por favor visite  www.acacianetwork.org.