From crisis to constancy
De la crisis a la constancia

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From crisis to constancy

Story and photos by Mónica Barnkow 

When Lisa Dieguez became homeless, she struggled not to become hopeless too.

But with few-to-none resources at hand, and carrying the weight of former instances of substance abuse and domestic violence, she often felt desolate.

Things began to look up when Dieguez sought help at Part of The Solution (POTS).

The non-profit organization seeks to alleviate the lives of people struggling with poverty.

“It is important to us to identify…needs,” said Executive Director Christopher Bean.

“It is important to us to identify…needs,” said Executive Director Christopher Bean.

More than a hand-out, at POTS, Dieguez found support. She gained access to critical resources such as food and clothing, and received information and guidance in applying for public assistance and preparing her resume.

Now, she is looking forward to re-entering the labor force and securing gainful employment. She is determined to use her experiences, difficult though they might be, as a foundation for future stability – and achievement.

“Even though I didn’t work for 15 years, I got a lot of experience because I had to learn how to survive,” said the mother of four.

On Fri., Jun. 26th POTS held the Second Annual Legislative Breakfast Forum at its Webster Avenue site.

A panel of POTS administrators, elected officials and other Bronx community leaders joined the discussion; among the panelists were POTS Executive Director Christopher Bean; Bronx Chamber of Commerce’s Chief of Staff Michelle Dolgow-Cristofaro; and Assemblymember Victor Pichardo. Representatives from the offices of New York City Comptroller Scott Stringer, State Senator Jeff Klein, and Councilmember Andrew Cohen also participated.

The site is located on Webster Avenue.

The site is located on Webster Avenue.

The forum, titled “Jobless in the Bronx,” highlighted connections between unemployment and poverty and how community-based organizations such as POTS and its peer groups can best foster skills through workforce development.

Executive Director Bean said it was paramount to recognize the unique demands of the client populations served, and to cater services accordingly.

“It is important to us to identify the needs of the individuals that come here,” said Bean, acknowledging that clients who seek assistance often hail from challenging circumstances including domestic and drug abuse, low levels of education and long-term unemployment.

Establishing constant and consistent communication between providers and clients, he added, was a priority.

“I had to learn how to survive,” explains Lisa Dieguez.

“I had to learn how to survive,” explains Lisa Dieguez.

“We make sure you maximize whatever [services] you are entitled to,” said Bean.

Established in 1983, and serving 25,000 clients a year, POTS’ mission is to help families obtain services, such as emergency food, an array of social services, and legal representation.

POTS reports are based on research, surveys and demographic analysis. This year, the organization focused on clients’ employment experience, workforce development programs, and paths to self-sufficiency.

POTS administrators estimated that the organization, which employs a one-stop shop model, has helped approximately 25,000 individuals, including 8,000 children in the past year. However, they insist that movement from crisis to sufficiency required greater access to viable employment.

The food pantry.

The food pantry.

“We are really good at providing people [with] stability,” said POTS Program Director Jack Marth. “But if they want to move beyond that, it is about helping people in the community access employment.”

Legislators agreed that linking residents to work opportunities was critical.

“For too long, the Bronx has had the dubious distinction of having one of the highest unemployment rates in New York State,” said State Senator Jeff Klein in a statement. In 2014, his office, in partnership with the Bronx Chamber of Commerce, launched the Bronx H.I.R.E. program, in an effort to connect all Bronxites with permanent employment opportunities and to put job seekers on a path to financial independence.

Currently, POTS services include a community dining room, open seven days a week; a food pantry; a clothing room, barbershop, and shower; and mail facilities. There are also case management and legal clinic services, and a medical and dental clinic.

Catherine Clarke, Development Director at University Neighborhood Housing Program (right), with a colleague.

Catherine Clarke, Development Director at University Neighborhood Housing Program (right), with a colleague.

In addition, POTS hosts seasonal distribution events for items such as back-to-school supplies, Thanksgiving turkeys, and holiday gifts and is host to Immigrant Justice Corps Fellows, who offer immigration services.

“I am a fan of POTS,” enthused Assemblymember Pichardo. “It [POTS] is really an anchor institution in the Bronx.”

The forum convened members of partner organizations who shared insights on past experiences and best practices. Catherine Clarke, Development Director at University Neighborhood Housing Program (UNHP), was among those present. In the last year, she noted, UNHP helped POTS clients with free tax preparation, serving 1,501 individuals get over 1.9 million dollars in refunds.

“UNHP is proud to be a long-term partner with POTS in our Northwest Bronx community,” she said. “We share the same mission to help residents of our community thrive.”

For more information, please call 718.220.4892 or visit www.potsbronx.org.

De la crisis a la constancia

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Cuando Lisa Diéguez se quedó sin hogar, ella luchó para no terminar desesperada también.

Pero teniendo entre pocos y ningún recurso a la mano, y llevando el peso de antiguos casos de abuso de sustancias y violencia doméstica, a menudo se sintió desolada.

Las cosas comenzaron a mejorar cuando Diéguez buscó ayuda en Parte de la Solución (POTS por sus siglas en inglés).

Catherine Clarke, Development Director at University Neighborhood Housing Program (right), with a colleague.

Catherine Clarke, (a la derecha) directora de desarrollo del Programa University Neighborhood Housing, con una colega.

La organización sin fines de lucro busca aliviar la vida de las personas que luchan contra la pobreza.

Más que una limosna, en POTS encontró apoyo. Tuvo acceso a recursos críticos, como alimentos y ropa, y recibió información y orientación para solicitar asistencia pública y preparar su currículum.

Ahora espera a entrar nuevamente en la fuerza de trabajo y asegurar un empleo remunerado. Ella está decidida a utilizar sus experiencias, difíciles como hayan sido, como base para su futura estabilidad, y éxito.

“A pesar de que no he trabajado en 15 años tengo mucha experiencia, porque tuve que aprender a sobrevivir”, dijo la madre de cuatro.

El viernes 26 de junio, POTS llevó a cabo el Segundo Desayuno del Foro Legislativo Anual en su sitio de la avenida Webster.

“We are really good at providing stability,” said POTS Program Director Jack Marth.

“Somos realmente buenos en proveer estabilidad”, dijo el director de programas de POTS, Jack Marth.

Un panel de administradores de POTS, oficiales electos y otros líderes de la comunidad del Bronx se unieron a la discusión; entre los panelistas estuvieron el director ejecutivo de POTS, Christopher Bean; la jefa de personal de la Cámara de Comercio del Bronx, Michelle Dolgow-Cristofaro; y el asambleísta Víctor Pichardo. También participaron representantes de las oficinas del contralor de la ciudad de Nueva York, Scott Stringer; el senador estatal Jeff Klein y el concejal Andrew Cohen.

El foro titulado “Sin empleo en el Bronx”, destacó las conexiones entre el desempleo y la pobreza y cómo las organizaciones comunitarias como POTS y grupos similares pueden fomentar mejores habilidades a través del desarrollo personal.

El director ejecutivo Bean dijo que es de suma importancia reconocer las demandas únicas de los clientes en las poblaciones a las que brinda servicio, y satisfacerlas.

“Es importante para nosotros identificar las necesidades de las personas que vienen aquí”, dijo Bean, reconociendo que los clientes que buscan ayuda con frecuencia provienen de circunstancias difíciles, incluyendo violencia doméstica, abuso de drogas, bajos niveles de educación y desempleo prolongado.

Establecer una comunicación constante y consistente entre los proveedores y los clientes, añadió, es una prioridad.

Robin Jenkins (right), Chief Operating Officer at The Hope Program, attended.

Robin Jenkins (a la derecha), directora de finanzas del Programa Hope, asistió.

“Nos aseguramos de maximizar cualquier servicio al que tengan derecho”, dijo Bean.

Establecida en 1983 y sirviendo a 25,000 clientes por año, la misión de POTS es ayudar a las familias a obtener servicios como comida de emergencia, una variedad de servicios sociales y representación legal.

Los informes de POTS están basados en investigaciones, encuestas y análisis demográficos. Este año la organización se centró en la experiencia laboral de los clientes, en los programas de desarrollo de la fuerza de trabajo y los caminos a la autosuficiencia.

Los administradores de POTS estiman que la organización, que emplea un modelo de ventanilla única, ha ayudado a aproximadamente 25,000 personas, incluyendo a 8,000 niños el año pasado. Sin embargo, insisten en ir de la crisis a la suficiencia requiere un mayor acceso al empleo viable.

“Somos muy buenos en proporcionar estabilidad a las personas”, dijo el director de programas de POTS, Jack Marth. “Pero para ir más allá de eso, debemos ayudar a la comunidad a tener acceso al empleo”.

The panelists convened for the second annual forum.

Los panelistas se reunieron para el segundo foro anual.

Los legisladores coincidieron en que vincular a los residentes con oportunidades laborales es crítico.

“Durante demasiado tiempo el Bronx ha tenido la dudosa distinción de contar con una de las mayores tasas de desempleo en el estado de Nueva York”, dijo el senador estatal Jeff Klein en un comunicado. En 2014, su oficina, en colaboración con la Cámara de Comercio del Bronx, lanzó el programa H.I.R.E. Bronx, en un esfuerzo por conectar a todos los residentes del Bronx con oportunidades laborales permanentes y poner a los solicitantes de empleo en el camino hacia la independencia financiera.

Actualmente, los servicios de POTS incluyen un comedor comunitario que abre los siete días de semana, una despensa de alimentos, una sala de ropa, una peluquería, duchas y servicios de correo. También hay manejo de casos, servicios legales y una clínica médica y dental.

Además, POTS organiza eventos de temporada de distribución de artículos, como suministros de regreso a la escuela, pavos para Acción de Gracias y regalos para los días festivos. Además es sede de Immigrant Justice Corps Fellows, que ofrece servicios de inmigración.

The food pantry.

La despensa de alimentos.

“Soy fan de POTS”, comentó entusiasmada el asambleísta Pichardo. “Realmente es una institución ancla en el Bronx”.

El foro convocó a los miembros de organizaciones asociadas que compartieron puntos de vista sobre experiencias del pasado y mejores prácticas. Catherine Clarke, directora de desarrollo del Programa University Neighborhood Housing (UNHP por sus siglas en inglés), estuvo presente. En el último año, señaló, UNHP ayudó a los clientes de POTS con preparaciones gratuitas de impuestos, apoyando a 1,501 personas a recibir más de 1.9 millones de dólares en reembolsos.

“UNHP se enorgullece de ser un socio a largo plazo de POTS en nuestra comunidad del noroeste del Bronx”, dijo. “Compartimos la misma misión de ayudar a los residentes de nuestra comunidad a prosperar”.

Para más información, por favor llame al 718.220.4892 o visite  www.potsbronx.org.