For Ramarley: A family still reeling
El sufrimiento del silencio

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For Ramarley: A family still reeling

Story and photos by Gregg McQueen

The city is failing them.

As New York Police Department (NYPD) Officer Richard Haste prepped to face a departmental trial for the 2012 fatal shooting of 18-year-old Ramarley Graham, family and community members gathered to press for answers.

Protestors gathered at One Police Plaza.

Protestors gathered at One Police Plaza.

They also called again for Haste’s dismissal, as well as that of at least 12 other officers involved.

On Thurs., Dec. 19, Haste appeared at One Police Plaza headquarters for a hearing about his upcoming trial, due to begin in January, which could lead to his dismissal from the NYPD.

Ramarley Graham (right) was 18 years old when he was killed in 2012.

Ramarley Graham (right) was 18 years old when he was killed in 2012.

As the five-year anniversary of the incident approached, relatives of Graham and community supporters showed up at the court appearance, then held a press conference outside police headquarters demanding Haste’s removal and accountability from Mayor Bill de Blasio.

Graham’s sister, Leona Virgo, said the family has been waiting too long for answers related to the case and for the officers to be punished.

“We’re approaching five years now since my little brother’s death,” Virgo said. “They should be showing some kind of courtesy to us, for the actions of these officers not to be held accountable for their actions.”

“It is very hurtful and painful to be going through this, court after court, press conference after press conference,” she added.

“We are sick and tired of the city’s failure for this family,” remarked Yul-san Liem, Co-Director of The Justice Committee. “We are tired of the inaction against the officers who killed Ramarley Graham, illegally entered his home.”

The 18-year-old Graham was killed on February 2nd, 2012 after officers in an NYPD narcotics unit spotted him on the street in the Wakefield neighborhood, thought he might be armed and followed him into his family’s home.

Councilmember Brad Lander.

Councilmember Brad Lander.

Graham was shot and killed by Haste in the apartment’s bathroom, in front of the teen’s grandmother and sister.

Haste is facing departmental charges after the Bronx District attorney did not obtain an indictment in the case, and the U.S. Justice Department determined there was insufficient evidence to file federal civil rights charges.

Royce Russell, the attorney for Graham’s family, said it remained unclear what charges Haste faces nearly five years since Graham’s killing. He added that Graham’s mother, Constance Malcolm, has sought to meet with de Blasio, and that she sent several letters to de Blasio requesting information on the status of the other officers involved in the incident, but received no response.

“It is appalling,” said Russell. “The mayor ran on transparency.”

The de Blasio administration said that the mayor has not communicated with those associated with the killing to not appear to be influencing the case.

“The mayor has not spoken with any of the involved parties so as to avoid prejudicing the process,” said City Hall spokesperson Austin Finan in a statement.

“We’re approaching five years now since my little brother’s death,” said Leona Virgo.

“We’re approaching five years now since my little brother’s death,” said Leona Virgo.

“Sometimes the wheels of justice really do not want to move at all,” said Russell. “I don’t know if it is intentional, I don’t know if it is by happenstance, but five years later, I still look at this vehicle that we call the wheels of justice and all tires are flat.”

City Councilmember Brad Lander said that the departmental trial is all that is left to provide “a modicum of justice” in the case.

“We are simply talking about a trial of whether Richard Haste should continue to be employed on our tax dollars in the NYPD five years after he illegally entered Ramarley Graham’s home and killed him,” said Lander.

For more information, please visit http://bit.ly/2gZWQZC.

El sufrimiento del silencio

Historia y fotos por Gregg McQueen

Yul-san Liem is a Co-Director of The Justice Committee.

Yul-san Liem es co-directora del Comité de Justicia.

La ciudad les está fallando.

Mientras Richard Haste, oficial del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés), se preparaba para enfrentar un juicio del departamento por la muerte de Ramarley Graham, de 18 años, la familia y los miembros de la comunidad se reunieron para pedir respuestas.

También pidieron de nuevo el despido de Haste, así como el de al menos otros 12 oficiales implicados.

El jueves 19 de diciembre, Haste apareció en la sede de One Police Plaza para una audiencia sobre su próximo juicio, que comenzará en enero, lo que podría conducir a su destitución de la policía de Nueva York.

A medida que se acercaba el aniversario de cinco años del incidente, parientes de Graham y simpatizantes de la comunidad se presentaron en la comparecencia de la corte, luego realizaron una conferencia de prensa en las afueras de la sede de la policía exigiendo que el alcalde Bill de Blasio retire a Haste y lo haga responsable.

La hermana de Graham, Leona Virgo, dijo que la familia ha estado esperando demasiado tiempo por respuestas relacionadas con el caso y que los oficiales sean castigados.

“Nos acercamos a cinco años desde la muerte de mi hermano pequeño”, dijo. “Deberían mostrarnos algún tipo de cortesía por las acciones de estos oficiales de las que no se hacen responsables”.

“It is appalling,” said attorney Royce Russell.

“Es espantoso”, dijo el abogado Royce Russell.

“Es muy hiriente y doloroso estar pasando por esto, corte tras corte, conferencia de prensa tras conferencia de prensa”, agregó.

“Estamos enfermos y cansados del fracaso de la ciudad para con esta familia”, comentó Yul-san Liem, co-directora del Comité de Justicia. “Estamos cansados de la inacción contra los oficiales que mataron a Ramarley Graham, quienes entraron ilegalmente en su casa”.

Graham, de 18 años, murió el 2 de febrero de 2012 después de que agentes de una unidad de narcóticos de la policía de Nueva York lo descubrieran en la calle del vecindario Wakefield, pensaron que podría estar armado y lo siguieron hasta la casa de su familia.

Graham fue asesinado por Haste en el baño del apartamento, delante de la abuela y hermana del adolescente.

Protestors gathered at One Police Plaza.

Los manifestantes se reunieron en One Police Plaza.

Haste está enfrentando cargos del departamento después de que el fiscal del distrito del Bronx no obtuvo una acusación en el caso y de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos determinó que no había pruebas suficientes para presentar cargos por derechos civiles federales.

Graham’s mother, Constance Malcolm, has continually pressed to meet with the mayor.

La madre de Graham, Constance Malcolm, ha presionado continuamente para reunirse con el alcalde.

Royce Russell, abogado de la familia de Graham, dijo que no está claro qué cargos tiene Haste desde hace casi cinco años que Graham fue asesinado. Agregó que la madre de Graham, Constance Malcolm, ha tratado de reunirse con De Blasio y le ha enviado varias cartas pidiéndole información sobre el estatus de los otros oficiales involucrados en el incidente, pero no ha recibido ninguna respuesta.

“Es espantoso”, dijo Russell. “El alcalde se postuló teniendo como base la transparencia”.

La administración de Blasio dijo que el alcalde no se ha comunicado con los relacionados con el asesinato para no parecer estar influyendo en el caso.

“El alcalde no ha hablado con ninguna de las partes involucradas para evitar perjudicar el proceso”, dijo Austin Finan, portavoz del Ayuntamiento, en una declaración.

“A veces las ruedas de la justicia realmente no quieren moverse en absoluto”, dijo Russell. “No sé si es intencional, no sé si es por casualidad, pero cinco años después, todavía veo este vehículo que llamamos las ruedas de la justicia y todos los neumáticos están desinflados”.

El concejal Brad Lander dijo que el juicio del departamento es todo lo que queda para proveer “un mínimo de justicia” en el caso.

“Simplemente estamos hablando de un juicio sobre si Richard Haste debe seguir siendo empleado por nuestros impuestos en el NYPD cinco años después de que ilegalmente entró en la casa de Ramarley Graham y lo mató”, dijo Lander.

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