Food in a flash
Aumentando acceso al alimento

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Food in a flash

Story and photos by Gregg McQueen

Grabbing groceries might soon be a snap.

The U.S. Department of Agriculture (USDA) has announced a pilot program to allow participants in the Supplemental Nutritional Assistance Program (SNAP) to purchase groceries online.

New York is one of seven states nationwide selected by the USDA for inclusion in the program, which will be rolled out in the coming months.

The online SNAP pilot will help combat New York City’s food deserts, offer users improved access to healthy food, and allow for new business opportunities, said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr.

“This is truly government working at its best,” stated Díaz, who on Monday joined with Congressman Sean Patrick Maloney and advocates at the Bronx headquarters of anti-poverty group Part of the Solution (POTS) to herald the state’s participation in the program.

The program will also allow users greater access to particular food items.

Two vendors, FreshDirect and Amazon, have been selected by the USDA to serve New York customers in the pilot.

SNAP recipients throughout the state will be able to have groceries delivered to their homes from those vendors, while placing orders through the vendor’s website or mobile app. Delivery fees will be waived for SNAP participants.

The program will also allow users greater access to particular food items, such as gluten- or nut-free products, that aren’t readily available in local supermarkets, Díaz said.

“Now you can go online and have these products delivered right to your doorstep,” he remarked. “It’s basically about creating options for everyone.”

Maloney, who represents Westchester, Putnam and Orange counties, said about 40 percent of the produce found at the city’s greenmarkets is produced in his district.

“This is a win-win, both for the people who need better access to healthy food, and for the people who produce it,” he said, adding that the ability to access food online is a necessary evolution to allow SNAP users to benefit from technology.

“The opportunity to have different choices is ideal for clients,” remarked Christopher Bean, POTS Executive Director. “More choice is better. They’ll have more decisions about how to allocate those SNAP dollars every month.”

Joel Berg, Chief Executive of Hunger Free America, said the federal SNAP program is expected to spend about $2.8 billion dollars in New York City during 2017.

“The entire food economy of the city is about $30 billion,” he said. “So, about one in every ten food dollars is spent through the SNAP program. It’s a vital economic boost.”

The USDA’s new online SNAP effort will expand on a pilot program FreshDirect has run since 2012 in partnership with Díaz’s office, allowing for delivery to SNAP users in three Bronx zip codes.

“We saw the success of that, and we saw how big this could become,” said Díaz, who attended a Washington, D.C. conference in 2016 designed to address technological advances to help SNAP users. He cited Maloney as instrumental in drumming up support in Congress for the USDA pilot program.

“There are so many people in this area who are threatened by food insecurity,” said Maloney. “There are too many food deserts in the Bronx. But this [program] is not the end all, be all answer. We need to make sure the prices are affordable.”

“More choice is better,” said Christopher Bean, POTS Executive Director.

“More choice is better,” said Christopher Bean, POTS Executive Director.

Berg said he intends to work with FreshDirect and Amazon in attempt to get the companies to create delivery hubs at public housing complexes, so residents won’t need to worry about missing deliveries if they are at work.

“It’s better for the companies, with fewer deliveries and less going up and down elevators, and better for recipients, who can pick up their groceries as soon as they come home from work,” remarked Berg.

Díaz acknowledged that many Bronx residents do not have Internet access — according to the Mayor’s Office, one in four borough residents lack internet at home — but noted that the city has expanded efforts to add Wi-Fi kiosks and equip all New York City Housing Authority sites with broadband.

“Almost everybody has a phone or a tablet, [so] the question becomes whether they have Wi-Fi access,” said Díaz. “But we’re doing more about that all the time.”

For more information on SNAP benefits in New York State, please visit http://on.ny.gov/2jczj9o or call 800.342.3009.

Aumentando acceso al alimento

Historia y fotos por Gregg McQueen

“There are so many people threatened by food insecurity,” said Congressman Sean Patrick Maloney.

“Hay tanta gente amenazada por la inseguridad alimentaria”, dijo el congresista Sean Patrick Maloney.

Obtener comestibles pronto podría ser facilísimo.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) anunció un programa piloto para permitir a los participantes del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) comprar alimentos en línea.

Nueva York es uno de los siete estados a nivel nacional seleccionados por el USDA para su inclusión en el programa, que se pondrá en marcha en los próximos meses.

El piloto en línea de SNAP ayudará a combatir los desiertos alimentarios de la ciudad de Nueva York, ofrecerá a los usuarios un acceso mejorado a alimentos saludables y permitirá nuevas oportunidades de negocios, dijo Rubén Díaz Jr.

“Este es verdaderamente el gobierno trabajando de la mejor forma”, dijo Díaz, quien el lunes se unió al congresista Sean Patrick Maloney y defensores en la sede del Bronx del grupo contra la pobreza Parte de la Solución (POTS) para anunciar la participación del estado en el programa.

Dos proveedores, FreshDirect y Amazon, han sido seleccionados por el USDA para servir a los clientes de Nueva York en el piloto.

Los beneficiarios de SNAP en todo el estado podrán recibir los alimentos en sus hogares realizando sus pedidos a través del sitio web del proveedor o aplicación móvil. Los participantes de SNAP no pagarán los gastos de envío.

El programa también permitirá a los usuarios un mayor acceso a determinadas opciones de alimenticios, como productos sin gluten o sin frutos secos, que no están disponibles en los supermercados locales, dijo Díaz.

New York is one of seven states nationwide selected by the USDA.

Nueva York es uno de los siete estados a nivel nacional seleccionados por el USDA.

“Ahora ustedes pueden ir en línea y hacer que estos productos les sean entregados directamente en su puerta”, comentó. “Se trata básicamente de crear opciones para todos”.

Maloney, quien representa a los condados de Westchester, Putnam y Orange, dijo que alrededor del 40 por ciento de los productos encontrados en los mercados verdes de la ciudad se producen en su distrito.

“Este es un beneficio para ambas partes, tanto para las personas que necesitan un mejor acceso a los alimentos saludables, como quienes los producen”, dijo, agregando que el tener acceso a los alimentos en línea es una evolución necesaria para permitir que los usuarios de SNAP se beneficien de la tecnología.

“La oportunidad de tener diferentes opciones es ideal para los clientes”, comentó Christopher Bean, director ejecutivo de POTS. “Entre más opciones, mejor. Tendrán más poder de decisión sobre cómo asignar esos dólares de SNAP cada mes”.

“This is truly government working at its best,” said Borough President Rubén Díaz Jr. (center).

“Este es verdaderamente el gobierno trabajando de la mejor forma”, dijo el presidente del condado Rubén Díaz Jr. (centro).

Joel Berg, director ejecutivo de América Libre de Hambre, dijo que se espera que el programa federal SNAP gaste alrededor de $2,800 millones de dólares en la ciudad de Nueva York durante 2017.

“Toda la economía alimentaria de la ciudad es de unos 30,000 millones de dólares”, dijo. “Por lo tanto, aproximadamente uno de cada diez dólares en alimentos se gasta a través del programa SNAP. Es un impulso económico vital”.

POTS serves more than 25,000 people a year.

POTS atiende a más de 25,000 personas al año.

El nuevo esfuerzo SNAP en línea del USDA se ampliará a un programa piloto que FreshDirect lleva administrando desde 2012 en colaboración con la oficina de Díaz, permitiendo entregas a los usuarios de SNAP en tres códigos postales del Bronx.

“Vimos el éxito de eso, y lo grande que podría llegar a ser”, dijo Díaz, quien asistió a una conferencia en Washington, D.C. en 2016, diseñada para abordar los avances tecnológicos para ayudar a los usuarios de SNAP. Él citó a Maloney como instrumental en obtener el apoyo en el Congreso para el programa piloto del USDA.

“Hay tanta gente en esta área que está amenazada por la inseguridad alimentaria”, dijo Maloney. “Hay demasiados desiertos de comida en el Bronx. Pero este programa no es el fin de todo, la respuesta perfecta. Necesitamos asegurarnos de que los precios sean asequibles”.

Berg dijo que tiene la intención de trabajar con FreshDirect y Amazon para lograr que las compañías creen centros de entrega en los complejos de viviendas públicas, así los residentes no tendrán que preocuparse por perderse alguna entrega si están en el trabajo.

“Es mejor para las empresas, con menos entregas y menos subida y bajada de los ascensores, y mejor para los beneficiarios, quienes pueden recoger sus comestibles tan pronto lleguen a casa del trabajo”, comentó Berg.

Díaz reconoció que muchos residentes del Bronx no tienen acceso a Internet -de acuerdo con la Oficina del alcalde, uno de cada cuatro residentes de la ciudad no tiene internet en casa- pero señaló que la ciudad ha ampliado sus esfuerzos para agregar kioscos Wi-Fi y equipar todos los sitios de la Autoridad de Vivienda de Nueva York con banda ancha.

“Casi todo el mundo tiene un teléfono o una tableta, [por lo que] la pregunta es si tienen acceso Wi-Fi”, dijo Díaz. “Pero hacemos más respecto a este tema todo el tiempo”.

Para obtener más información sobre los beneficios de SNAP en el estado de Nueva York, visite http://on.ny.gov/2jczj9o o llame al 800.342.3009.