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Tax credit bill seeks to increase TV diversity

“[This] opens doors of opportunity for minorities,” said Assemblymember Marcos Crespo.

“[This] opens doors of opportunity for minorities,” said Assemblymember Marcos Crespo.

This credit aims to cast a wider net.

Entertainment industry leaders have joined with state lawmakers to urge Governor Andrew Cuomo to sign a television diversity tax credit bill designed to expand opportunities for women and people of color as writers and directors.

If enacted, the recently passed legislation would encourage the hiring of women and minority writers and directors in New York through up to $5 million in tax credits beginning January 2018.

At a Manhattan press conference on August 22, State Senator Marisol Alcántara, Independent Democratic Conference (IDC) leader Jeff Klein and State Assemblymember Marcos Crespo were joined by Beau Willimon, creator of the hit Netflix series House of Cards, Robin Thede, comedian writer and host of BET’s upcoming show The Rundown with Robin Thede, and members of the Directors Guild of America and Writers Guild of America East to urge signage of the legislation to create the Television Writers’ and Directors’ Fees and Salaries Credit.‎

“The diversity numbers in television are frankly abysmal,” said Thede. “In my genre alone, late-night comedy, the number of women writers of color are in the single digits out of nearly 300 writers. This is a business that is about who you know and many qualified, talented women and people of color simply don’t have the access to those circles. It’s not the lack of talent, it’s the lack of opportunity. Governor Cuomo can lead by example at a time when our nation truly needs more diverse voices.”

Alcántara said that, as an Afro-Latina immigrant, she grew up “feeling invisible in American culture.”

State Senator Marisol Alcántara said she grew up “feeling invisible in American culture.”

State Senator Marisol Alcántara said she grew up “feeling invisible in American culture.”

“And while the industry has made some strides on representation in front of the camera, diversity behind the camera is still sorely lacking,” she added

The IDC also released a report detailing that both minorities and women were grossly underrepresented among television producers and directors.

Over the past five years, of all the individuals hired to be credited writers in television series, only 27 percent were women and only 14 percent were minorities, the report said.

And of the 328 episodes of television filmed for the 22 New York-filmed television series examined, minority males directed 11 percent of episodes, while minority females directed only 4 percent of episodes, according to the report.‎

“The Empire State Film Credit has proven successful in many ways, but we’re still woefully behind when it comes to increasing diversity among the folks who work behind the camera in New York,” stated Willimon.

“The television writers and directors tax credit created through this legislation is a job creator that opens doors of opportunity for minorities in an industry very much void of diversity,” added Crespo.

Lawmakers noted that the bill has already passed the Assembly and Senate outside of the state’s regular budget process and said they hoped Cuomo would sign it by the end of the year.

Cambiando los guiones

Buscan aumentar la diversidad en la televisión

State Senator Jeff Klein.

El senador estatal Jeff Klein.

Este crédito apunta a un reparto más amplio.

Líderes de la industria del entretenimiento se han unido con legisladores estatales para instar al gobernador Andrew Cuomo a firmar un proyecto de ley de crédito fiscal de diversidad en la televisión, diseñado para ampliar las oportunidades para las mujeres y las personas de color como escritores y directores.

Si es aprobada, la legislación alentaría la contratación de escritoras y directoras mujeres y de minorías en Nueva York hasta por $5 millones en créditos fiscales a partir de enero de 2018.

En una conferencia de prensa celebrada en Manhattan el 22 de agosto, la senadora estatal Marisol Alcántara, el líder de la Conferencia Democrática Independiente (IDC, por sus siglas en inglés) Jeff Klein y el asambleísta Marcos Crespo, estuvieron acompañados por Beau Willimon, creador de la exitosa serie de Netflix House of Cards, Robin Thede, anfitriona del próximo programa de BET The Rundown with Robin Thede, y miembros del Sindicato de Directores de Estados Unidos y del Sindicato de Escritores del Este de Estados Unidos para instar a la firma de la legislación para crear las Tarifas y Salarios del Crédito de Escritores y Directores de Televisión.‎

“The diversity numbers in television are frankly abysmal,” said comedian and writer Robin Thede.

“Los números de la diversidad en la televisión son francamente pésimos”, dijo la comediante Robin Thede.

“Los números de la diversidad en la televisión son francamente pésimos”, dijo Thede. “En mi género solamente, la comedia nocturna, el número de mujeres escritoras de color está en un dígito entre casi 300 escritores. Este es un negocio que se trata de a quién conoces y muchas mujeres calificadas, con talento, y gente de color, simplemente no tienen acceso a esos círculos. No es la falta de talento, sino la falta de oportunidades. El gobernador Cuomo puede liderar el ejemplo en un momento en el que nuestra nación realmente necesita voces más diversas”.

Alcántara dijo que, como inmigrante afro-latina, creció “sintiéndose invisible en la cultura estadounidense”.

“Y si bien la industria ha dado algunos pasos en la representación frente a la cámara, la diversidad detrás de cámaras sigue siendo muy poca”, añadió

El IDC también publicó un informe detallando que tanto las minorías como las mujeres están muy poco representadas entre los productores y directores de televisión.

En los últimos cinco años, de todos los individuos contratados para ser escritores acreditados en series de televisión, solo el 27 por ciento fueron mujeres y solo el 14 por ciento de minorías, según el informe.

Members of The Rundown.

Miembros del programa The Rundown.

Y de los 328 episodios de televisión filmados para las 22 series de televisión filmadas en Nueva York, los hombres de las minorías dirigieron el 11 por ciento de los episodios, mientras que mujeres de las minorías dirigieron solo el 4 por ciento de los episodios, según el informe.

“El Crédito de Cine Empire State ha demostrado ser exitoso de muchas maneras, pero todavía estamos lamentablemente atrás cuando se trata de aumentar la diversidad entre la gente que trabaja detrás de las cámaras en Nueva York”, declaró Willimon.

“El crédito fiscal para escritores y directores de televisión creado a través de esta legislación es un creador de empleo que abre puertas de oportunidad para las minorías en una industria carente de diversidad”, agregó Crespo.

Los legisladores señalaron que el proyecto de ley ya ha fue aprobado por la Asamblea y el Senado fuera del proceso ordinario del presupuesto del estado, y dijeron esperar que Cuomo lo firme para fines de año.