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History made with new DDP Board

Story by Debralee Santos and Desiree Johnson

Photos by Cristóbal Vivar

“[It is] among the highest honors I’ve ever received in my life,” said David Paterson.

“[It is] among the highest
honors I’ve ever received in my
life,” said David Paterson.

Making history is a common event for David Alexander Paterson.

When he succeeded Eliot Spitzer and was sworn in 2008, Paterson became the nation’s first blind governor and only the third African-American to lead a U.S. state.

Before ascending to New York State’s top post, Paterson served as State Senator representing Northern Manhattan, home to one of the country’s largest Dominican populations.

Over 650,000 Dominicans reside in New York City, according to the 2010 U.S. Census.

In the years since his days in elected office, the connections between the Harlem native and the Dominican community have deepened.

This past April, the Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD) even recognized Paterson as an honorary professor of its Faculty of Legal and Political Sciences. In his remarks during the ceremony, UASD Rector Iván Grullón said Paterson had proven an effective steward of the common good throughout his legislative career who had “distinguished himself as sensitive to the interests of the Hispanic community.”

Now Paterson has made history anew – he has been appointed to the Dominican Day Parade Inc. (DDP) organization as the first board member of non-Dominican descent.

“It is an honor for anyone to serve on this board,” noted Paterson. “But when you are chosen as the first non-Dominican, it is among the few highest honors of one’s life. Thank you.”

Members of the Dominican Day Parade Inc. organization gathered for the announcement.

Members of the Dominican Day Parade Inc.
organization gathered for the announcement.

“New board members mean new ideas, new experiences, new creative ways of doing bigger and better things for the community,” said DDP Chairperson María Khury during the press conference held on May 3. “We’re able to see what our platform is, our mission is.”

“The city of New York has opened its arms to the Dominican community,” added Paterson, who observed that the parade had become a fundamental part of the city’s cultural and ethnic traditions. “It is now just as important as the Columbus Day Parade, the St. Patrick’s Day Parade, or the Puerto Rican Day Parade.”

Founded in 1982, the annual celebration is held on Sixth Avenue and draws tens of thousands.

The parade has traditionally been celebrated on the second Sunday of August, to mark the 1863 independence war, known as “La Guerra de la Restauración,” in which freedom from Spain was won.

The parade is an annual celebration.

The parade is an annual celebration.

In addition to Paterson, the new board members are Diana Reyna, former City Councilmember and Brooklyn Deputy Borough President; Annie Mínguez, Director of Government and Community Relations at Good Shepherd Services; and Xiomara Wallace, Assistant Director of Community Intergovernmental Affairs at the NYC Health + Hospitals in King County.

“As the first Dominican-American woman elected to hold public office in New York State, I am truly delighted to join the Board of Directors,” said Reyna. “I applaud the legacy of past and present board members’ extraordinary contributions and I look forward to building together on the parade’s great work.”

DDP leaders explained the new members reflected the organization’s mission of collaboration and highlighted its year-round robust programming, which includes strategic alliances with cultural and social service groups across the city.

“It’s important to be a board that’s inclusive, that reflects the diversity seen around the city,” said María Lizardo, DDP spokesperson and the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC) Executive Director. “We know we can’t do this on our own. We need partners.”

“New board members mean new ideas,” said Chairperson María Khury (center).

“New board members mean new ideas,” said
Chairperson María Khury (center).

The parade’s theme this year is “Our Youth, Our Future.”

“[This is] about how we can better young people,” said Mínguez, who has been active since 2015 as part of DDP’s Community Advisory Committee. “Without our young people, without cultivating them and helping them to become our future leaders, we would not be where we are today.”

In the past three years, DDP has presented over 80 students with scholarships, a number that has increased steadily year to year.

“Last year, [the DDP] was able to double the scholarship recipients,” observed Mínguez. “We know that the dollars are going directly to young people.”

Also at the conference, scholarship recipient and Lafayette College sophomore Fraynette Familia was unveiled as winner of the DDP’s Social Media Contest, in which the scholars competed by promoting their experiences as scholarship recipients. Hundreds of Tweets and Instagram likes earned Familia a roundtrip, non-stop ticket to any destination serviced by parade sponsor JetBlue.

“I joined a network [of people] who wanted to see me thrive,” said scholarship recipient Fraynette Familia.

“I joined a network [of people]
who wanted to see me thrive,”
said scholarship recipient
Fraynette Familia.

“The scholarship was a blessing for me, and the support I received has been more than I could have imagined. I am honored to be a part of this new family,” enthused Familia, who is Director of Equity and Inclusion in Lafayette’s student government and the Hispanic Society’s Co-President. “I felt like I joined a network of people like me who wanted to see me thrive.”

Familia also expressed gratitude for DDP’s role in “maintaining visibility.”

“[In the] diaspora, people can feel like they left their roots behind,” she explained. “I love going to the parade every year because it makes me proud to see that people are still in touch with those very roots. That they never left them, that they brought them here with them.”

The group also shared details of events that will be held throughout the city in the weeks leading up to the parade.

Khury, who promised an “even more amazing parade this year,” said the newest members had already hit the ground running.

“Their diversity, and public and private experience, will serve our organization well,” she beamed. “This is going to be fun.”

For more information, please visit www.dominicanparade.org.

Primeros en línea

Se hizo historia con la nueva Junta del DDP

Historia por Debralee Santos y Desiree Johnson

Fotos por Cristóbal Vivar

Leonardo Ivan Domínguez is DDP’s First Vice-President.

Leonardo Iván Domínguez es el primer
vicepresidente del DDP.

Hacer historia es un evento común para David Alexander Paterson.

Cuando sucedió a Eliot Spitzer y fue juramentado en 2008, Paterson se convirtió en el primer gobernador ciego de la nación y apenas el tercer afroamericano en dirigir un estado de los Estados Unidos.

Antes de ascender al puesto más alto del Estado de Nueva York, Paterson se desempeñó como senador estatal en representación del norte de Manhattan, hogar de una de las poblaciones dominicanas más grandes del país.

Más de 650,000 dominicanos residen en la ciudad de Nueva York, de acuerdo con el Censo de Estados Unidos de 2010.

En los años transcurridos desde sus días en cargos de elección popular, las conexiones entre el nativo de Harlem y la comunidad dominicana se han profundizado.

“[This is] about how we can better young people,” said Annie Mínguez. Photo: D. Johnson

“[Esto es] sobre cómo podemos mejorar a los
jóvenes”, dijo Annie Mínguez. Foto: D. Johnson

El pasado abril, la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD) incluso reconoció a Paterson como profesor honorario de su Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas. En sus comentarios durante la ceremonia, el rector de la UASD, Iván Grullón, dijo que Paterson ha demostrado ser un administrador eficaz del bien común a lo largo de su carrera legislativa, y se ha distinguido como “sensible a los intereses de la comunidad hispana”.

Ahora Paterson ha hecho historia de nuevo: ha sido nombrado miembro de la organización Dominican Day Parade Inc. (DDP) como el primer miembro de la junta de ascendencia no dominicana.

“Es un honor para cualquier persona servir en esta junta”, señaló Paterson. “Pero cuando eres elegido como el primer no dominicano, es uno de los pocos honores más importantes de tu vida. Gracias”.

“Los nuevos miembros de la junta significan nuevas ideas, nuevas experiencias, nuevas formas creativas de hacer cosas más grandes y mejores para la comunidad”, dijo la preseidenta del DDP, María Khury durante la conferencia de prensa celebrada el 3 de mayo. “Podemos ver cuál es nuestra plataforma y nuestra misión”.

“It’s important to be a board that’s inclusive,” said DDP spokesperson María Lizardo. Photo: D. Johnson

“Es importante ser una junta incluyente”, dijo la
portavoz del DDP, María Lizardo. Foto: D. Johnson

“La ciudad de Nueva York ha abierto sus brazos a la comunidad dominicana”, agregó Paterson, quien observó que el desfile se había convertido en una parte fundamental de las tradiciones culturales y étnicas de la ciudad. “Ahora es tan importante como el Desfile del Día de Colón, el Desfile del Día de San Patricio o el Desfile del Día de Puerto Rico”.

Fundada en 1982, la celebración anual se lleva a cabo en la sexta avenida y atrae a decenas de miles de personas.

El desfile se ha celebrado tradicionalmente el segundo domingo de agosto, con motivo de la guerra de independencia de 1863, conocida como “la Guerra de la Restauración”, en la que se ganó la libertad de España.

Además de Paterson, los nuevos miembros de la junta son: Diana Reyna, ex concejala de la ciudad y presidenta adjunta del condado de Brooklyn; Annie Mínguez, directora de Relaciones con el Gobierno y la Comunidad de Servicios Good Shepherd; y Xiomara Wallace, directora asistente de Asuntos Intergubernamentales de la Comunidad en NYC Health + Hospitals en King County.

“Como la primera mujer dominicano-americana elegida para ocupar un cargo público en el estado de Nueva York, estoy realmente encantada de unirme a la Junta Directiva”, dijo Reyna. “Aplaudo el legado de las contribuciones extraordinarias de los miembros anteriores y actuales de la junta y espero construir juntos en el gran trabajo del desfile”.

A folkloric dancer makes her way down Sixth Avenue.

Una bailarina folclórica se abre paso por la sexta avenida.

Los líderes del DDP explicaron que los nuevos miembros reflejaron la misión de colaboración de la organización y destacaron su sólida programación durante todo el año, que incluye alianzas estratégicas con grupos de servicios culturales y sociales en toda la ciudad.

“Es importante ser una junta incluyente, que refleje la diversidad que se vive en la ciudad”, dijo María Lizardo, vocera del DDP y directora ejecutiva de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés). “Sabemos que no podemos hacer esto por nuestra cuenta. Necesitamos socios”.

El tema del desfile este año es “Nuestra juventud, nuestro futuro”.

“[Esto] es sobre cómo podemos mejorar a los jóvenes”, dijo Mínguez, quien ha estado activa desde 2015 como parte del Comité Asesor Comunitario del DDP. “Sin nuestros jóvenes, sin cultivarlos y ayudarlos a convertirse en nuestros futuros líderes, no estaríamos donde estamos hoy”.

New board member Diana Reyna, who is the Brooklyn Deputy Borough President.

Diana Reyna, nueva miembro
de la junta y vicepresidenta del
condado de Brooklyn.

En los últimos tres años, el DDP ha otorgado becas a más de 80 estudiantes, un número que ha aumentado continuamente de un año a otro.

“El año pasado, [el DDP] pudo duplicar a los beneficiarios de las becas”, observó Mínguez. “Sabemos que los dólares van directamente a los jóvenes”.

También en la conferencia se dio a conocer a la ganadora de la beca y estudiante de segundo año de Lafayette College del concurso de redes sociales del DDP, Fraynette Familia, en el que los estudiantes compitieron promoviendo sus experiencias como becarios. Cientos de Tuits y me gusta en Instagram le valieron a Familia un boleto de ida y vuelta sin escalas a cualquier destino otorgado por el patrocinador del desfile, JetBlue.

“La beca fue una bendición para mí, y el apoyo que recibí ha sido más de lo que podría haber imaginado. Me siento honrada de ser parte de esta nueva familia”, dijo entusiasmada Familia, quien es directora de equidad e inclusión en el gobierno estudiantil de Lafayette y copresidenta de la Sociedad Hispana. “Sentí que me uní a una red de personas como yo que querían verme prosperar”.

Familia también expresó gratitud por el papel del DDP en “mantener la visibilidad”.

“[En la] diáspora, las personas pueden sentir que dejaron atrás sus raíces”, explicó. “Me encanta ir al desfile todos los años porque me enorgullece ver que las personas están todavía en contacto con esas mismas raíces, que nunca las abandonaron, que las trajeron aquí con ellos”.

Familia was announced the winner of the Social Media Contest. Photo: D. Johnson  

Familia fue anunciada como ganadora del
concurso de redes sociales. Foto: D. Johnson

El grupo también compartió detalles de los eventos que se llevarán a cabo en toda la ciudad en las semanas previas al desfile.

Khury, quien prometió un “desfile aún más increíble este año”, dijo que los miembros más nuevos ya habían comenzado a arrancar a toda marcha.

“Su diversidad y su experiencia pública y privada, servirán a nuestra organización”, sonrió radiante. “Esto va a ser divertido”.

Para obtener más información, por favor visite www.dominicanparade.org.