Finding Firefighters
Buscando bomberos

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Finding Firefighters

Story by Gregg McQueen

Photos by Gregg McQueen and Luis Puntiel

“It’s rewarding,” said Calvin McLauren Jr.

“It’s rewarding,” said Calvin McLauren Jr.

“New York’s Bravest” is looking to increase its ranks.

The application period to take the written exam to join the Fire Department of New York (FDNY) is currently open until May 31.

New Yorkers as young as age 17 can apply to take the test, but must be 21 years old at time of hire. All applicants must be under 29 years of age.

As the application deadline approaches, FDNY recruiters have been out in numbers to engage city residents.

On May 22 in the Bronx, FDNY personnel were stationed outside of Bronx Borough Hall.

Captain Robert Keating, of Ladder 52 in the Bronx, said the FDNY typically gets about 50,000 applications each time it opens a window to take the test. Firefighter hopefuls must a pass written and physical exam.

“It’s very competitive,” Keating remarked. “Just because you do well on the test doesn’t mean you’ll get hired. You need to score really well.”

A mobile academy event was held last year.

A mobile academy event was held last year.

Sandra Villalona was among those signing up to take the exam.

“I’ve always had an interest in helping people,” she said. “This seemed like a bold thing to do.”

Mayor Bill de Blasio, who was working out of the Bronx as part of the “City Hall in Your Borough,” stopped by to greet recruiters outside of Borough Hall.

To be hired as a firefighter, applicants must have a four-year high school diploma or its equivalent by the time of appointment. They must also be a U.S. citizen and have at least 15 college semester credits or full-time military service with an honorable discharge.

Keating said recruits get an extra five points on the test if they are New York City residents, and another five points if they served in the military.

“That’s a big boost,” he remarked. “Every point counts a lot.”

Firefighter benefits include lifelong health coverage, flexible work schedules, five weeks paid vacation annually and a pension after 22.5 years of service.

Calvin McLauren, a 16-year FDNY veteran, said he enjoys meeting people during the recruitment process.

“It’s rewarding,” he said. “It feels good to tell people about what we do and how they can be a part of it.”

The current FDNY application period ends on May 31.

For more information, please visit www.joinfdny.com or call 718.999.FDNY.

Buscando bomberos

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Gregg McQueen y Luis Puntiel

“It’s very competitive,” said Captain Robert Keating.

“Es muy competitivo”, dijo el capitán Robert Keating.

“Los más valientes de Nueva York” estan tratando de aumentar sus filas.

El período de solicitud para tomar el examen escrito para unirse al Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY, por sus siglas en inglés) está actualmente abierto hasta el 31 de mayo.

Los neoyorquinos desde los 17 años pueden inscribirse para tomar el examen, pero deben tener 21 años de edad al momento de la contratación. Todos los solicitantes deben tener menos de 29 años.

A medida que se acerca la fecha límite de solicitud, los reclutadores del FDNY han salido de forma masiva para involucrar a los residentes de la ciudad.

El 22 de mayo en el Bronx, el personal del FDNY estuvo estacionado afuera del Bronx Borough Hall.

El capitán Robert Keating, de Ladder 52 en el Bronx, dijo que el FDNY obtiene típicamente cerca de 50,000 solicitudes cada vez que abre una ventana para tomar la prueba. Los aspirantes a bomberos deben aprobar un examen escrito y físico.

The current application period ends May 31st.

El período de solicitud actual finaliza el 31 de mayo.

“Es muy competitivo”, comentó Keating. “Sólo porque sales bien en la prueba no significa que serás contratado. Tienes que salir muy bien”.

Sandra Villalona fue una de los que se inscribieron para tomar el examen.

Sandra Villalona signed up for the test.

Sandra Villalona se inscribió para la prueba.

“Siempre he tenido interés en ayudar a la gente”, dijo. “Esto parecía una cosa audaz que hacer”.

El alcalde Bill de Blasio, quien estaba trabajando en el Bronx como parte del “Ayuntamiento en tu condado”, se detuvo para saludar a los reclutadores afuera del Borough Hall.

Para ser contratados como bomberos, los solicitantes deben tener un diploma de bachillerato de cuatro años o su equivalente al momento de la cita. También deben ser ciudadanos de los Estados Unidos y tener por lo menos 15 créditos de semestre universitario o servicio militar de tiempo completo con una baja honorable.

Keating dijo que los reclutas obtienen cinco puntos extra en la prueba si son residentes de la ciudad de Nueva York, y otros cinco puntos si han rendido servicio en el ejército.

“Es un gran impulso”, comentó. “Cada punto cuenta mucho”.

Mayor Bill de Blasio stopped by.

El alcalde Bill de Blasio se detuvo.

Los beneficios de los bomberos incluyen cobertura de salud de por vida, horarios de trabajo flexibles, cinco semanas de vacaciones pagadas anualmente y una pensión después de 22.5 años de servicio.

Calvin McLauren, un veterano del FDNY de 16 años, dijo que le gusta conocer gente durante el proceso de reclutamiento.

“Es gratificante”, dijo. “Se siente bien decirle a la gente lo que hacemos y cómo pueden ser parte de ello”.

El período actual de solicitud del FDNY termina el 31 de mayo.

Para obtener más información, por favor visite www.joinfdny.com o llame al 718.999.FDNY.