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Find the Freeze

 Though the weather is warming up, city officials are calling for a big freeze.

The city is making an effort to spread the word about the Senior Citizen Rent Increase Exemption (SCRIE), also known as the NYC Rent Freeze Program, which freezes the rent for head-of-household seniors 62 and older who live in rent-regulated apartments.

To be eligible, the senior’s household income must be $50,000 or less.

Under the program, a property tax credit covers the difference between the actual rent amount and what the tenant is responsible for paying.

While it is estimated that more than 150,000 seniors are eligible for the program, only around half of that number are enrolled, said Asher Ross, Data Director of the city’s Community Affairs Unit (CAU).

“We’re trying to address that issue and get the word out to more senior citizens,” explained Ross, who said that increasing enrollment in SCRIE is essential to keeping seniors in their homes as city rents continue to rise.

On June 9, the CAU partnered with Manhattan Borough President Gale Brewer, the Department of Finance and the Community Service Center to sponsor an outreach event in Harlem at the Hamilton Grange Senior Center.

Borough President Gale Brewer met with seniors to spread the word.

Borough President Gale Brewer met with seniors to spread the word.

A SCRIE enrollment fair is planned for Tues., Jun. 21st at the Hamilton Grange Library, located at 503 West 145th Street, from 2pm to 6pm.

Ross said that seniors benefit the longer they are in the program. For example, tenants who enroll now and continue to renew and meet all eligibility requirements will still be paying the same amount in rent 10 years from now.

To meet eligibility requirements, seniors must be named on the lease or have been granted succession rights to a rent-controlled or rent-stabilized apartment, have an income of $50,000 or less, pay more than one-third of the household monthly income for rent and be at least 62 years of age.

Ross said that many seniors are fearful of attempting to enroll in SCRIE because they worry it will anger their landlord and get them kicked out of their apartment.

“There’s a misconception that landlords don’t like the program,” Ross said. “It’s actually a good thing for landlords — they have a stable tenant in the apartment, and the city pays the difference between the tenant rate and the actual rent.”

 

For more information, please visit on.nyc.gov/1Ur84qx.

—   Gregg McQueen

Consiga lo congelado

“It’s actually a good thing for landlords,” said CAU Director Asher Ross.

“Es realmente algo bueno para los propietarios”, dijo el director Asher Ross.

A pesar de que el clima se está calentando, las autoridades municipales están llamando a una gran helada.

La ciudad está haciendo un esfuerzo para hacer correr la voz sobre la Exención del Aumento del Alquiler para Ciudadanos Adultos Mayores (SCRIE por sus siglas en inglés), también conocido como el Programa de Renta Congelada NYC, que congela la renta para las personas mayores de 62 años que encabezan un hogar y que viven en apartamentos de alquiler regulado.

Para ser elegible, el ingreso familiar de la persona mayor debe ser de $50,000 dólares o menos.

Bajo el programa, un crédito de impuesto a la propiedad cubre la diferencia entre la cantidad de renta real y lo que el inquilino es responsable de pagar.

Si bien se estima que más de 150,000 personas mayores son elegibles para el programa, sólo alrededor de la mitad de ese número están inscritas, dijo Asher Ross, director de Información de la Unidad de Asuntos Comunitarios de la ciudad (CAU por sus siglas en inglés).

“Estamos tratando de abordar esta cuestión y hacer correr la voz entre los ciudadanos más mayores”, explicó Ross, quien dijo que aumentar la inscripción en SCRIE es esencial para mantener a las personas mayores en sus hogares mientras las rentas de la ciudad siguen aumentando.

Mayor Bill de Blasio.

El alcalde Bill de Blasio.

El 9 de junio, la CAU se asoció con la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, con el Departamento de Finanzas y con el Centro de Servicios a la Comunidad, para patrocinar un evento de promoción en Harlem, en el Centro de Adultos Mayores Hamilton Grange.

Una feria de inscripción SCRIE está prevista para el martes 21 de junio en la Biblioteca Hamilton Grange, ubicada en el No. 503 de la calle 145 oeste, de 2 p.m. a 6 p.m.

Ross dijo que las personas mayores se benefician cuanto más tiempo estén en el programa. Por ejemplo, los inquilinos que se inscriban ahora y sigan renovando y cumpliendo con todos los requisitos de elegibilidad, seguirán pagando la misma cantidad de alquiler en 10 años a partir de ahora.

Para cumplir con los requisitos de elegibilidad, las personas mayores deben ser nombradas en el contrato de arrendamiento o se les debieron haber concedido los derechos de sucesión a un apartamento de renta controlada o de alquiler estabilizado, tener un ingreso de $50,000 dólares o menos, pagar más de un tercio de los ingresos mensuales del hogar para el alquiler y tener al menos 62 años de edad.

Ross dijo que muchas personas mayores tienen miedo de intentar inscribirse en SCRIE porque les preocupa que el propietario se enfade y los expulse de su apartamento.

“Hay una idea errónea de que a los propietarios no les gusta el programa”, dijo Ross. “Es realmente algo bueno para ellos, pues tienen un inquilino estable en el apartamento y la ciudad paga la diferencia entre la tasa de inquilino y el alquiler real”.

 

Para obtener más información, visite on.nyc.gov/1Ur84qx.

—   Gregg McQueen