Fighting hard to keep fair
Luchar duro para que sea justo

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Fighting hard to keep fair

Story and photos by Mónica Barnkow

“I am blessed,” said Jaylene B.

“I am blessed,” said Jaylene B.

It’s been a big year.

15-year-old Jaylene B. was named Freshman of the Year in her class, and was also recognized as one of the Youths of the Year by the Boys and Girls Club of America organization.

“I am blessed. It is an honor to receive this award. It shows the decisions I make in my life are paying off,” said Jaylene. “I am glad I didn’t go down the wrong path. I chose to do something better.”

This past Thurs., Aug. 20th, she received a recognition award during an anti-bullying presentation held at the Kips Bay Boys and Girls Club on Randall Avenue.

And as befits a star, a few bold-faced friends joined in to cheer her and an audience of 250 of her fellow club youths – namely World Wresting Entertainment (WWE) superstars Kofi Kingston and Sheamus, and one major diva, Eva Marie.

The outsized personalities were taking part in a series of events, in collaboration with Facebook.com, Dosomething.org and GLADD, intended to highlight and promote anti-bullying measures.

Wrestler Kingston, who was born in Ghana and immigrated as a child to the U.S., urged youths to become actively involved in combatting bullying and peer pressure.

“We don’t ever want to be a bystander,” he said, encouraging those in the audience to speak out against antagonists and offer support to potential victims.

He also revealed he’d learned his lessons up close and personal – as he was a bully himself growing up.

“I am still ashamed to admit it,” he said.

“It is important to treat each other with respect,” added WWE Diva Eva Marie.  “We are all different. The world would be so boring if we were all the same.”

The event was part of the WWE’s Be a STAR (Show Tolerance and Respect) program, which strives to provide a positive and equitable social environment, regardless of age, race, religion or sexual orientation, for all. Founded in April 2011, the program has 58 alliance members, including Facebook, GLAAD, DoSomething.org, STOMP Out Bullying, The Ad Council and the United Federation of Teachers (UFT).

WWE Chief Brand Officer Stephanie McMahon said the network has long been involved in anti-bullying efforts, and that its leadership felt strongly about sustaining a positive message for younger audience members.

“WWE reaches nearly 3 million kids every week under the age of 18. We have a responsibility to spread positive messages,” said McMahon, who is also the daughter of the organization’s CEO Vincent Kennedy McMahon. “Our mission is to put smiles on people’s faces.”

The choice to host the event at the Kips Bay Boys and Girls Club, she observed, was made deliberately, so as to leverage WWE’s star power to reach children and youths directly.

The event was held at the Kips Bay Boy and Girls Club.

The event was held at the Kips Bay Boy and Girls Club.

The club is a venerable institution, marking a century of providing enrichment and development opportunities to youths ages 6 through 18.

“We have programs for character development, anti-gang, anti-bullying, anti-drugs,” explained Yoram Rodríguez, Area Director of the Boys and Girls Club. In addition to offering specific initiatives that highlight diversity and tolerance, the club has also provided over 1,300 children with summer jobs.

In addition to imparting counsel, the speakers shared personal stories about their challenges.

Zeke Stokes, Vice President of Programs at GLAAD, stepped to the mic. The GLAAD organization advocates for members of the LGBT community in all media, and seeks to ensure that media representation is accurate and fair.

He was honest about his life experience.

“I was bullied a lot because I was different,” said Stokes. As a child, he said he behaved in ways that were different from the boys around him. He favored playing the piano over playing football, and he preferred to read over playing sports. Long before he knew what the term “gay” meant and before he’d decided whether it applied to him, he knew he was not like most of the boys his age.

And he paid a price as a result.

“It is important to treat each other with respect,” said WWE Diva Eva Marie.

“It is important to treat each other with respect,” said WWE Diva Eva Marie.

He was verbally abused by others, often taunted with insults such as “sissy”.

These experiences, he explained, led him to become part of GLAAD.

“We work in schools and community sites to educate people,” said Stokes. “It doesn’t matter who you are, we are all worthy of being accepted.”

Also discussed was the importance of social media in shaping relationships, and how popular sites like Facebook can serve as vibrant platforms for building relationships, but can also be used to perpetuate peer pressure and bullying.

“We think about kids and their experience online,” said Emily Vacher, Facebook’s Head of Global Safety and Policy. “We want to keep it as safe and exciting as we can.”

Naomi Hirabayashi, Chief Marketing Officer at DoSomething.org, introduced the BullyText, a video game that seeks to help its users combat bullying. The game can be accessed from a smartphone by texting “BULLY” to 38383.

“Imagine how cool would it be to use text message to understand tips on what to do when someone is being bullied,” she said. “We want to make it easy for you.”

WWE personality Sheamus plays Captain Warrior, a former WWE Champion.

The character is one he categorized as a bully during his remarks – but he was quick to disavow those traits as ones to emulate.

Attendees took part.  

Attendees took part.

Instead, he offered advice on how to use both one-on-one interactions and social media exchanges for good.

“It is so much easy to post something that is positive, like complimenting your friends,” he said.

In the end, he observed, something simple usually was best.

“Say something nice.”

For more information on the WWE Be a Star program, please visit http://bit.ly/1e9ABY7.

The Kips Bay Boys and Girls Club is located at 1930 Randall Avenue, Bronx, New York 10473. For more information, please visit http://bit.ly/1POuEF2 or call 718.893.8600.

 

Luchar duro para que sea justo

Historia y fotos por Mónica Barnkow

The Be a STAR (Show Tolerance and Respect) program has 58 alliance members.

El programa Be a STAR (Muestra Tolerancia and Respeto) tiene 58 miembros de la alianza.

Ha sido un año grande.

Jaylene B., de 15 años de edad, fue nombrada novata del año y también fue reconocida como una de las jóvenes del año por la organización Boys and Girls Club of America.

“Me siento bendecida. Es un honor recibir este premio. Muestra que las decisiones que he tomado en mi vida están rindiendo frutos”, dijo Jaylene. “Me alegro de no ir por el camino equivocado. Decidí hacer algo mejor”.

El pasado jueves 20 de agosto recibió un premio de reconocimiento durante una presentación contra el acoso escolar celebrada en el Kips Bay Boys and Girls Club de la avenida Randall.

Y como corresponde a una estrella, algunos amigos se unieron para animarla y a una audiencia de 250 de sus compañeros de jóvenes del club, específicamente las superestrellas de World Wrestling Entertainment (WWE) Kofi Kingston y Sheamus, y una diva mayor, Eva Marie.

Las enormes personalidades participan en una serie de eventos, en colaboración con Facebook.com, Dosomething.org y GLAAD, pretendiendo destacar y promover medidas contra la intimidación.

El luchador Kingston, quien nació en Ghana y emigró de niño a los Estados Unidos, instó a los jóvenes a estar activamente involucrados en la lucha contra el acoso y la presión de los compañeros.

The clubhouse is located on Randall Avenue.

La casa club se encuentra sobre la avenida Randall.

“No quiero volver a ser un espectador”, dijo, animando a los de la audiencia a denunciar a los antagonistas y ofrecer su apoyo a las potenciales víctimas.

También reveló que aprendió sus lecciones de forma cercana y personal, ya que él mismo fue un abusador mientras crecía.

“Todavía me avergüenza admitirlo”, dijo.

“Es importante tratar a los demás con respeto”, añadió la diva de la WWE, Eva Marie. “Todos somos diferentes. El mundo sería muy aburrido si fuésemos todos iguales”.

El evento fue parte del programa Be a Star (Muestra Respeto y Tolerancia) de la WWE, que lucha por proporcionar un ambiente social positivo y equitativo para todos, sin importar la edad, raza, religión u orientación sexual. Fundado en abril de 2011, el programa cuenta con 58 miembros de la alianza, incluyendo a Facebook, GLAAD, DoSomething.org, STOMP Out Bullying, el consejo Ad y la Federación Unida de Maestros (UFT por sus siglas en inglés).

La directora de marca de WWE, Stephanie McMahon, dijo que la red lleva tiempo participando en los esfuerzos contra la intimidación y que su liderazgo se siente fuertemente en cuanto a mantener un mensaje positivo entre los miembros más jóvenes de la audiencia.

“WWE llega a casi 3 millones de niños menores de 18 años cada semana. Tenemos la responsabilidad de difundir mensajes positivos”, dijo McMahon, quien también es la hija del director general de la organización, Vincent Kennedy McMahon. “Nuestra misión es poner sonrisas en los rostros de las personas”.

Yoram Rodríguez is the Area Director of the Boys and Girls Club.

Yoram Rodríguez es el director de área del Boys and Girls Club.

La elección de organizar el evento en Kips Bay Boys and Girls Club, observó, fue tomada deliberadamente con el fin de aprovechar el poder de las estrellas de la WWE para llegar directamente a los niños y jóvenes.

El club es una institución venerable, que ha marcado un siglo de proporcionar enriquecimiento y oportunidades de desarrollo para los jóvenes de entre 6 y 18 años.

“Tenemos programas para el desarrollo del carácter, anti-pandillas, contra el acoso escolar, contra las drogas”, explicó Yoram Rodríguez, director de área del Boys and Girls Club. Además de ofrecer iniciativas concretas que destacan la diversidad y la tolerancia, el club también ha proporcionado trabajos de verano a más de 1,300 niños.

Además de impartir asesoría, los oradores compartieron historias personales acerca de sus desafíos.

Zeke Stokes, vicepresidente de programas de GLAAD, se acercó al micrófono. La organización GLAAD defiende a los miembros de la comunidad LGBT en todos los medios y busca asegurar que la representación mediática sea exacta y justa.

Fue honesto acerca de sus experiencias de vida.

“Fui intimidado mucho porque era diferente”, dijo Stokes. Cuando era niño, dijo que se comportaba de formas diferentes a las de los chicos a su alrededor. Le gustaba más tocar el piano que jugar al fútbol, y prefería leer que hacer deporte. Mucho antes de que supiera lo que significaba el término “gay” y antes de decidir si aplicaba a él, sabía que no era como la mayoría de los chicos de su edad.

Y pagó un precio por ello.

Fue agredido verbalmente por los demás, a menudo se burlaban de él con insultos tales como “marica”.

Jaylene is embraced by WWE personality Sheamus on stage.

Jaylene es abrazada por Sheamus, personalidad de la WWE, en el escenario.

Esas experiencias como víctima de intimidación lo inspiraron a ser parte de GLAAD.
“Trabajamos en las escuelas y sitios de la comunidad para educar a la gente”, dijo Stokes. “No importa quién eres, todos somos dignos de ser aceptado.”

También se discutió la importancia de los medios sociales en la configuración de las relaciones y cómo los sitios populares como Facebook pueden servir como plataformas vibrantes para construir relaciones, pero también pueden ser utilizados para perpetuar la presión de grupo y la intimidación.

“Pensamos en los niños y su experiencia en línea”, dijo Emily Vacher, jefa de Seguridad Mundial y Políticas de Facebook. “Queremos mantenerla lo más segura y emocionante que podamos”.

Naomi Hirabayashi, la directora de mercadeode DoSomething.org, presentó el BullyText, un videojuego que busca ayudar a sus usuarios combatir el acoso escolar. El juego se puede acceder desde un teléfono enviando la palabra “Bully” al 38383.
“Imagínese cómo sería usar mensajes de texto para recibir consejos sobre qué hacer cuando alguien es intimidado,” dijo ella. “Queremos hacerlo más fácil.”

Sheamus, personalidad de la WWE, interpreta a Capitán Guerrero, el ex campeón de la WWE es un personaje que clasifica como un abusador durante su discurso.

“We think about kids and their experience online,” said Facebook’s Emily Vacher.

“Pensamos en los niños y su experiencia en línea”, dijo Emily Vacher de Facebook.

Pero se apresuró a rechazar esos rasgos tan queridos para emular.

En su lugar, ofreció consejos sobre cómo usar las interacciones uno a uno y los intercambios en las redes sociales para el bien.

“Es mucho más fácil publicar algo positivo, como elogiar a tus amigos”, dijo.

Al final, observó, algo sencillo generalmente es mejor.

“Di algo lindo”.

Para más información sobre el programa Be a Star de la WWE, por favor visite http://bit.ly/1e9ABY7.

El Kips Bay Boys and Girls Club se encuentra en el No. 1930 de la avenida Randall, en el Bronx, Nueva York 10473. Para más información, por favor visite http://bit.ly/1POuEF2 o llame al 718.893.8600.