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State-of-the-art production studio to open

Story and photos by Gregg McQueen

“I just want the Bronx to get used to hearing three words — lights, camera, action.”

John Battista smiled as he cast his eyes before the 10 acres before him.

From his vantage point, the long-abandoned parcel of land will soon be a field of dreams.

As Battista, the Executive Vice President for York Studios, prepared to help break ground on a $100 million film and television studio in Soundview on June 6, he explained just how the new landscape would emerge. The parcel of land just off the Bruckner Expressway formerly housed a parts contractor for the federal government, and was described as previously contaminated.

The project will transform the empty site into a bustling production hub that houses nine sound stages, production offices and workshops. It is expected to employ over 400 people and create hundreds of construction jobs, studio officials said.

“When we first saw this vacant lot, we didn’t just see an empty field, we saw our field of dreams,” remarked Battista. “We are very excited to expand our facilities to the Bronx and be able to provide a state-of-the-art production complex which will offer a level and quality of service that is second to none.”

“We saw our field of dreams,” said Executive Vice President Julio Battista.

“We saw our field of dreams,” said Executive Vice President Julio Battista.

The first five stages will be open by October 2018, Battista said. When finished, the studios will offer 350,000 square feet of production space.

The Queens-based York Studios is best known for film productions such as Godzilla and The Amazing Spider-Man. 

The Soundview facility, located at 1440 Story Avenue, will be named the “Michelangelo campus,” after the nine-year-old son of York Studios partner John Pantanelli.

It marks the second film studio to open recently in the Bronx, after Silvercup Studios opened a facility in the Port Morris last year.

York Studios is also slated to receive $36 million in conditional tax benefits from the New York City Economic Development Corporation (NYCEDC) through the city’s Industrial Development Agency, and $6.2 million in state aid for the project.

NYCEDC President and CEO James Patchett issued the following statement: “NYCEDC is thrilled to partner with York Studios to construct its new Michelangelo Campus. The York Studios project helps to advance Mayor de Blasio’s goal to create 100,000 quality jobs through city investment.”

Local elected officials agreed that York’s Michelangelo campus would stimulate the local economy and continue to transform opinions of the Bronx.

The production hub is located at Story Avenue. Photo: York Studios

The production hub is located at Story Avenue.
Photo: York Studios

“There was time when people said go elsewhere, this is not the place to come, and for many, many decades this area suffered,” said Lieutenant Governor Kathy Hochul, who praised the Bronx’s turnaround under Borough President Rubén Díaz Jr.

“We want in,” explained Borough President Rubén Díaz Jr.  

“We want in,” explained Borough President Rubén Díaz Jr.

“It gives hope and inspiration to other parts of the state, when we see how an area that had the highest poverty rates and the highest unemployment rates can come back the way it has,” said Hochul.

Díaz said he hoped the project would help dispel some of the negative stereotypes of the borough that were created by films such as Fort Apache, The Bronx and Bonfire of the Vanities.

“The world is going to see that the Bronx is back,” Díaz said. “The other boroughs, you’ve been experiencing a hearty meal with the film industries, billions of dollars. Today the Bronx is saying, ‘We want in.’”

The groundbreaking came the same day that the Mayor Bill de Blasio announced that a record 56 television shows had been filmed in the city in the past year.

“On the movie side, we have 336 movies that were shot in New York the prior year,” said Julie Menin, Commissioner of the Mayor’s Office of Media and Entertainment. “So, on both trajectories, we’re seeing incredible growth and that’s why it’s important to keep the industry expanding. And so, having this new York Studios in the Bronx is fantastic news for the city.”

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Abrirá un estudio de producción de vanguardia

Historia y fotos por Gregg McQueen

The facility will be named the “Michelangelo campus,” after the nine-year-old son of York Studios partner John Pantenelli (right).

La instalación será llamada “Campus Michelangelo”, en honor del hijo de nueve años del socio de York Studios John Pantenelli (a la derecha).

“Sólo quiero que el Bronx se acostumbre a escuchar tres palabras: luces, cámara, acción”.

Juan Battista sonrió mientras miraba los 10 acres que tenía delante.

Desde su sitio con vista privilegiada, la parcela abandonada hace mucho tiempo será pronto un campo de sueños.

Battista, vicepresidente ejecutivo de York Studios, se preparó para ayudar a colocar la primera piedra de un estudio de cine y televisión de 100 millones de dólares en Soundview el 6 de junio, y explicó cómo surgirá el nuevo paisaje. La parcela de tierra junto a la autopista Bruckner antiguamente albergaba a un contratista de partes para el gobierno federal, y fue descrito como previamente contaminado.

El proyecto transformará el sitio vacío en un animado centro de producción que albergue nueve escenarios de sonido, oficinas de producción y talleres. Se espera que emplee a más de 400 personas y cree cientos de trabajos de construcción, dijeron representantes del estudio.

“Cuando vimos por primera vez este terreno baldío, no vimos un campo vacío, sino nuestro campo soñado”, comentó Battista. “Estamos muy emocionados de ampliar nuestras instalaciones al Bronx y poder proporcionar un complejo de producción de vanguardia que ofrecerá un nivel y una calidad de servicio inigualables”.

Construction is underway.

La construcción está en marcha.

Los primeros cinco escenarios estarán abiertos en octubre de 2018, dijo Battista. Cuando estén terminados, los estudios ofrecerán 350,000 pies cuadrados de espacio de producción.

York Studios, con sede en Queens, son más conocidos por sus producciones de películas como Godzilla y The Amazing Spider-Man. 

La instalación de Soundview, ubicada en el No. 1440 de la Avenida Story, será nombrada el “Campus Michelangelo”, en honor del hijo de nueve años del socio de York Studios, John Pantanelli.

Es el segundo estudio de cine que abrirá recientemente en el Bronx, después de que Silvercup Studios abriera una instalación en Port Morris el año pasado.

York Studios también está programado para recibir $36 millones de dólares en beneficios de impuestos condicionados de la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (NYCEDC, por sus siglas en inglés) a través de la Agencia de Desarrollo Industrial de la ciudad, y $6.2 millones de dólares en ayuda estatal para el proyecto.

The parcel of land is just off the Bruckner Expressway. Photo: York Studios

La parcela de tierra está justo al lado de la autopista Bruckner.
Foto: York Studios

James Patchett, presidente y director general de NYCEDC, emitió la siguiente declaración: “La NYCEDC está encantada de asociarse con York Studios para construir su nuevo campus Michelangelo. El proyecto de York Studios ayuda a promover la meta del alcalde de Blasio de crear 100,000 empleos de calidad a través de inversión de la ciudad”.

Funcionarios electos locales coincidieron en que el campus Michelangelo de York Studios estimulará la economía local y continuará transformando las opiniones sobre el Bronx.

“Hubo un tiempo en que la gente decía: ve a otro lugar, este no es un lugar al cual venir, y por muchas, muchas décadas, esta área sufrió”, dijo la asistente del gobernador Kathy Hochul, quien elogió el cambio del Bronx bajo Rubén Díaz Jr.

“Inspira y da esperanza a otras partes del estado, cuando vemos cómo una zona que tenía las mayores tasas de pobreza y de desempleo más altas, puede volver a como era antes”, dijo Hochul.

“We’re seeing incredible growth,” said Julie Menin, Commissioner of the Mayor’s Office of Media and Entertainment.

“Estamos viendo un crecimiento increíble”, dijo Julie Menin, comisionada de la Oficina de la Alcaldía de Medios y Entretenimiento.

Díaz dijo que espera que el proyecto ayude a disipar algunos de los estereotipos negativos del barrio que fueron creados por películas como Fort Apache, The Bronx y Bonfire of the Vanities.

“El mundo va a ver que el Bronx está de vuelta”, dijo Díaz. “A los otros condados les digo: ustedes han estado experimentando una sustanciosa comida con la industria del cine, mil millones de dólares. Hoy el Bronx dice: queremos nuestra parte”.

La colocación de la primera piedra llegó el mismo día que el alcalde Bill de Blasio anunció que un récord de 56 programas de televisión fueron filmados en la ciudad el año pasado.

“Por el lado de la película, tenemos 336 filmes que se rodaron en Nueva York el año anterior”, dijo Julie Menin, comisionada de la Oficina de Medios y Entretenimiento de la Alcaldía. “Por lo tanto, en ambas trayectorias, estamos viendo un crecimiento increíble y por eso es importante mantener a la industria en expansión. Y entonces, tener a York Studios en el Bronx, es una noticia fantástica para la ciudad”.