Females Forward
Mujeres avanzando

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Females Forward

Story and photos by Gregg McQueen

“We can’t lose hope,” said Camille Mackler, NYIC’s Director of Legal Initiatives.

“We can’t lose hope,” said Camille Mackler, NYIC’s Director of Legal Initiatives.

The Bronx was blooming.

Fresh off her winning bid for a vice chair role with the Democratic National Committee (DNC), U.S. Congresswoman Grace Meng visited the Bronx to honor fellow female leaders for outstanding achievement.

Meng, who represents Queens, served as the host of Rep. Joe Crowley’s annual Women’s History Month celebration, held at the New York Botanical Garden on March 6.

The Congresswoman presented awards to Camille Mackler, Director of Legal Initiatives for the New York Immigration Coalition, as well as Teresita Rodríguez and Gertrudes Pajaron of Apicha Community Health Center, for their work serving the community.

Pajaron said the Manhattan-based Apicha provides health services to at-risk populations such as the LBGTQ community and those living with HIV/AIDS.

“We believe healthcare is a human right,” she said while accepting her award. “That’s why we bring services to those who are most vulnerable.”

Rep. Joseph Crowley hosted the event.

Rep. Joseph Crowley hosted the event.

Meng stressed that the current political climate made it essential for Democratic lawmakers to protect vulnerable Americans.

“If we are not there for people, we are not sure that this government, as it exists today, will be there for people,” stated Meng. “It becomes crucial that we reassure people that we are fighting every single day for the policies, legislation and values that you worked so hard on all through your lives.”

Mackler, whose immigrant advocacy group has helped spearhead a slew of rallies and protests surrounding the executive orders of Donald Trump, suggested that the White House has created an atmosphere of distress for immigrant communities.

“I’ve never seen this kind of hatred come out of our government before,” said Mackler. “There are a lot of things that are very frightening right now.”

“But we can’t lose hope,” she remarked. “If we lose hope, we lose everything.”

Mackler said that many Americans have been spurred into action by the Trump administration’s policies and are uniting for a cause. “We’ve also never seen this much power, this much vocalization of anger, or the decision to take action with people coming into the streets. We’re coming together in ways I’ve never seen,” she said.

U.S. Congresswoman Grace Meng recently won her race for DNC Vice Chair.

U.S. Congresswoman Grace Meng recently won her race for DNC Vice Chair.

“I drove out to JFK airport on the first morning of the travel ban to see what was going on, and the next thing I know there’s 5,000 people there, chanting “No ban, no wall,” she continued. “That galvanized action is powerful to see.”

On February 24, Meng won her race to retain the DNC Vice Chair slot she had held since the conclusion of the DNC convention in July, following the resignation of Rep. Tulsi Gabbard earlier this year.

Bronx Assemblymember Michael Blake was voted as the other DNC Vice Chair, while Tom Pérez was named Chairman.

The DNC’s only Asian officer, Meng said she intended to work closely with immigrant communities and millennials, but also with Americans living outside of urban areas.

Meng suggested that Democrats had lost touch with many rural voters, a circumstance she said needed to change in order to move the party forward.

“There are many parts of this country where the Democrats need to strengthen our presence and make sure that we are having conversations with folks in red states and rural areas,” Meng told Bronx Free Press. “During my campaign, that became very transparent to me.”

Students from Preston High School performed.

Students from Preston High School performed.

Meng said she’ll also advocate for more transparency within the party.

“During the DNC, a lot of the members felt underutilized, they also felt like they weren’t really sure how the money was being spent,” Meng said. “Money spent on organizing is more important than ever, so I hope to make that happen.”

Meng explained that she was working on national legislation to make feminine hygiene products more readily available to women, pointing out the work New York City legislators have done to make the products accessible in public schools and shelters.

“Flexible spending accounts that the average working women utilizes, they cover things like crutches, band aids, contact lenses, but they don’t cover these items,” remarked Meng. “I’m trying to change that.”

Referencing the challenges of women in the workplace, Meng said she intends to spearhead efforts to improve corporate diversity throughout the U.S., to increase the number of women in upper management of large corporations.

“We need to hold companies accountable — that doesn’t necessarily mean pointing fingers and shaming them, but we need to hold them accountable by spotlighting the good players and make sure that companies can learn from these good players about how they need to be intentional about hiring and diversity.”

Mujeres avanzando

Historia y fotos por Gregg McQueen

El Bronx estaba floreciendo.

Recién salida de su candidatura ganadora para un rol como vicepresidente con el Comité Nacional Demócrata (DNC, por sus siglas en inglés), la congresista estadounidense Grace Meng visitó el Bronx para homenajear a otras mujeres líderes por logros sobresalientes.

Meng, here with the leadership of the Apicha Community Health Center.

Meng, aquí con el liderazgo del Centro Comunitario de Salud Apicha.

Meng, quien representa a Queens, sirvió como anfitriona de la celebración anual del Mes de la Historia de las Mujeres del representante Joe Crowley, llevada a cabo en el Jardín Botánico de Nueva York el 6 de marzo.

La congresista entregó premios a Camille Mackler, directora de Iniciativas Legales de la Coalición de Inmigración de Nueva York, así como a Teresita Rodríguez y Gertrudes Pajaron, del Centro Comunitario de Salud Apicha, por su trabajo sirviendo a la comunidad.

Pajaron dijo que Apicha, con sede en Manhattan, ofrece servicios de salud a las poblaciones en riesgo, como la comunidad LBGTQ y las personas que viven con VIH/SIDA.

“Creemos que la salud es un derecho humano”, dijo mientras aceptaba su premio. “Por eso llevamos servicios a los más vulnerables”.

Meng subrayó que el clima político actual hace esencial que los legisladores demócratas protejan a los estadounidenses vulnerables.

Students from Preston High School performed.


Estudiantes de la Preparatoria Preston actuaron.

“Si no estamos allí para la gente, no estamos seguros de que este gobierno, como existe hoy, esté para ellos”, dijo Meng. “Es crucial que aseguremos a la gente que estamos luchando cada día por las políticas, la legislación y los valores por los que trabajó tan duro durante toda su vida”.

Mackler, cuyo grupo de defensa de los inmigrantes ha ayudado a encabezar una serie de manifestaciones y protestas en torno a las órdenes ejecutivas de Donald Trump, sugirió que la Casa Blanca ha creado una atmósfera de angustia para las comunidades de inmigrantes.

“Nunca había visto este tipo de odio salir de nuestro gobierno antes”, dijo Mackler. “Hay muchas cosas que son muy atemorizantes en este momento”.

“Pero no podemos perder la esperanza”, comentó. “Si perdemos la esperanza, lo perderemos todo”.

Mackler dijo que muchos estadounidenses han sido estimulados a la acción por las políticas de la administración Trump y se están uniendo por una causa. “Nunca habíamos visto tanto poder, esta vocalización de la ira o la decisión de actuar, con gente que viene a la calle. Nos estamos uniendo juntos de maneras que nunca había visto”, dijo.

U.S. Congresswoman Grace Meng recently won her race for DNC Vice Chair.

La congresista estadounidense Grace Meng ganó recientemente su carrera por la vicepresidencia del DNC.

“Llegué al aeropuerto JFK la primera mañana de la prohibición de viajes para ver qué estaba pasando, y lo siguiente que sé es que hay 5,000 personas allí, cantando: no a la prohibición, no al muro”, continuó. “Esa acción galvanizada es poderosa de ver”.

El 24 de febrero, Meng ganó su carrera para mantener la vicepresidencia del DNC, que había tenido desde la conclusión de la convención del DNC en julio, después de la renuncia del representante Tulsi Gabbard a principios de este año.

El asambleísta del Bronx Michael Blake fue elegido como el otro vicepresidente de DNC, mientras que Tom Pérez fue nombrado presidente.

Meng, la única oficial asiática del DNC, dijo tener la intención de trabajar en estrecha colaboración con las comunidades inmigrantes y los millennials, pero también con los estadounidenses que viven fuera de las áreas urbanas.

Meng sugirió que los demócratas perdieron el contacto con muchos votantes rurales, una circunstancia que, dijo, es necesario cambiar para hacer que el partido avance hacia adelante.

“Hay muchas partes de este país donde los demócratas necesitamos fortalecer nuestra presencia, y asegurarnos de que estamos teniendo conversaciones con la gente en los estados rojos y las zonas rurales”, dijo Meng a Bronx Free Press. “Durante mi campaña, eso se fue muy transparente para mí”.

Meng dijo que también abogará por una mayor transparencia dentro del partido.

“Durante el DNC, muchos de los miembros se sintieron infrautilizados, también sentían que no estaban realmente seguros de cómo se gastaba el dinero”, dijo Meng. “El dinero gastado en la organización es más importante que nunca, así que espero que eso suceda”.

Rep. Joseph Crowley hosted the event.

El representante Joseph Crowley fue el anfitrión del evento.

Meng explicó que estaba trabajando en una legislación nacional para hacer que los productos de higiene femenina estén más disponibles para las mujeres, señalando el trabajo que los legisladores de la Ciudad de Nueva York han hecho para que los productos sean accesibles en las escuelas públicas y refugios.

“Las cuentas de gastos flexibles que usan las mujeres trabajadoras promedio cubren cosas como muletas, banditas, lentes de contacto, pero no cubren estos artículos”, comentó Meng. “Estoy tratando de cambiar eso”.

Refiriéndose a los desafíos de las mujeres en el lugar de trabajo, Meng dijo que tiene la intención de encabezar los esfuerzos para mejorar la diversidad corporativa en los Estados Unidos, para aumentar el número de mujeres en la alta dirección de las grandes corporaciones.

“Necesitamos responsabilizar a las compañías – eso no significa necesariamente apuntarles con el dedo y avergonzarlos, pero necesitamos responsabilizarlos destacando a los buenos jugadores y asegurarnos de que las empresas puedan aprender de estos buenos jugadores sobre cómo deben ser intencionales sobre la contratación y la diversidad”.