Feelings by the filling
Sentimientos por el relleno

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Feelings by the filling

Story by Sherry Mazzocchi

“It occurred to me to bake a pie,” says June Coleman.

“It occurred to me to bake a pie,” says June Coleman.

It’s best to eat hearty winter pies such as pecan or apple slightly warm, topped with vanilla ice cream. Piling on scoops chocolate just won’t work.

“The favors would be busy in your mouth,” says June Coleman.

She should know. Her brand, Fancy Pies, are for sale at a pop up shop located at Le Chéile at 181st Street uptown. The pies are baked at Melita Bakery, located in the Mott Haven section of the Bronx.

She has been baking since she was 11 years old. Her first attempt, a chocolate cake, was accidentally put in the oven before she remembered to add a key ingredient. It smelled wonderful. But it was hard as a rock.

Her mom bravely tasted the effort. “You tried really hard,” she said reassuringly. “You tried.”

Since then Coleman has more than made up for it. Her holiday pies are selling briskly.

Customers at Le Chéile can select five different types. Nana’s Alabama Apple is a straight-up classic apple pie. The butter-filled crust has the consistency of a shortbread.

Any way you slice it.

Any way you slice it.

For people who like swankier pies, there is the BAP’s (which stands for black American princess) Sour Cream Apple Walnut.

There are also festive pies – among them, the Southern Bourbon Pecan and Bourbon Sweet Potato Pie.

“These are really complementary favors. The bourbon lends itself well to the sweet potato,” she said. “It balances out the sweetness.”

Coleman thinks of pies as flavor profiles. “It’s all about the balance of the sweetness of the pie with the spice and the dough with the filling.”

Her Creamy Jamaican Spiced Pumpkin is an exciting twist on the holiday classic.

“It has fresh ginger, my secret spice blend, and it’s finished with Jamaican spiced rum,” she said.

Coleman describes herself a “Rachel Ray” type of cook.  She cooks because she likes to eat. While she grew up on the Upper West Side ordering bagels and lox at the deli, her mother was a Southern-style cook.

The pies can be found at the pub.

The pies can be found at the pub.

While other kids her age had younger moms who were more like friends, her mom demanded respect. “You don’t sass me,” she’d tell her children. She was proud when people complimented her on how well behaved her children were. “It was just a testament of who she was.”

Coleman always had an entrepreneurial spirit. She baked and sold pies to raise money for film projects when she attended the School of Visual Arts. Later, after her mother passed away, a neighbor and her son brought her a bushel of apples as a gift.

She was moved by the simple gesture. “It reminded me of something my mother would do,” she said. “I asked myself what would my mother do as a gesture of thanks and it occurred to me to bake a pie.”

After that, people started requesting pies for parties and other events.

Eventually baking everything herself became too much, and she turned to Melita. “I went in and we talked and they were on top of it,” she said. “I tested the pies and they were wonderful.”

Slices are $3 each and whole pies are $28.

This Southern Bourbon Pecan is top-of-the-world. Photo: Luis Puntiel

This Southern Bourbon Pecan is top-of-the-world.
Photo: Luis Puntiel

Coleman said future pie pop up shops are planned. Fans can find her again around Valentine’s Day, Easter and Memorial Day. Then she hopes to open up around Halloween until Christmas. Those holidays will feature other pies, such as Aunt Ann’s Tangy Citrus Merengue Pie, made with lemon, grapefruit and lime.

Pies commemorate family members. Momma Mary’s Banana Pudding isn’t exactly a pie–it’s more of a trifle with layers of bananas, fresh custard, merengue and vanilla wafers. Aunt Shirley’s Sweet Pear Pie will be available in February. Aunt Sarah’s Peach Cobbler will be out in the summer.  Vic’s Piña Colada Escape (named because her brother liked the song) has crushed pineapple, custard and topped with toasted coconut.

Eventually Coleman wants to have full time shop, but wants to keep it small for the time being. “This business was a happy accident. I consider it to be keeping my mom’s legacy alive.”

For more information, please visit thepieladynyc.com or call 646.504.PIES(7437).

Sentimientos por el relleno

Historia por Sherry Mazzocchi

Dig deep.

Cave profundo.

Lo mejor es comer pasteles de invierno, como de pacana o manzana ligeramente caliente, cubierto con helado de vainilla. Apilar cucharadas de chocolate no sería suficiente.

“Los sabores estarían ocupados en su boca”, dice June Coleman.

Ella debería saberlo. Su marca, Fancy Pies, está a la venta en una tienda emergente ubicada en Le Chéile en la Calle 181 y la Avenida Cabrini hasta el día de Navidad. Los pasteles son horneados en la panadería de Melita, situada en la sección de Mott Haven del Bronx.

Ella ha horneado desde que tenía 11 años. Su primer intento, un pastel de chocolate, fue puesto accidentalmente en el horno antes de que recordara agregar un ingrediente clave. Olía maravilloso. Pero era duro como una roca.

Su mamá valientemente probó el esfuerzo. “Lo intentaste muy duro”, dijo tranquilizadora. “Lo intentaste”.

Desde entonces, Coleman ha más que compensado por ello. Sus pasteles navideños se están vendiendo rápidamente.

Coleman has been baking since she was 11 years old.

Coleman ha estado horneando desde que tenía 11 años.

Los clientes de Le Chéile pueden seleccionar cinco tipos diferentes. Nana’s Alabama Apple es un pastel de manzana clásico. La corteza llena de mantequilla tiene la consistencia de un bizcocho.

Para quienes prefieren tartas más elegantes, existe BAP (iniciales de princesa americana negra) de crema agria con manzana y nuez.

También hay tartas festivas, entre ellas la Southern Bourbon Pecan y la Bourbon Sweet Potato.

“Estos son sabores realmente complementarios, el bourbon se presta bien a la batata”, dijo. “Equilibra la dulzura”.

Coleman piensa en pasteles como perfiles de sabor. “Se trata del equilibrio de la dulzura del pastel con la especia y la masa con el relleno”.

Su cremosa calabaza jamaicana con especias es un giro emocionante en el clásico navideño.

“Tiene jengibre fresco, mi mezcla de especias secretas y es terminada con ron especiado jamaiquino”, dijo.

Coleman se describe a sí misma como una cocinera tipo “Rachel Ray”. Ella cocina porque le gusta comer. Mientras crecía en el Upper West Side ordenando bagels y salmón ahumado en la charcutería, su madre era una cocinera de estilo sureño.

Mientras que otros niños de su edad tenían madres más jóvenes que eran más como amigos, su mamá exigía respeto: “no me repliquen”, decía a sus hijos. Ella estaba orgullosa cuando la gente la felicitaba por lo bien portados que eran. “Es sólo un testimonio de quién era”.

Coleman siempre tuvo un espíritu emprendedor. Ella horneó y vendió pasteles para recaudar fondos para proyectos cinematográficos cuando asistió a la Escuela de Artes Visuales. Más tarde, después de que su madre falleció, una vecina y su hijo le trajeron un bushel de manzanas como regalo.

Ella se conmovió por el gesto sencillo. “Me recordó algo que haría mi madre”, dijo. “Me pregunté qué haría mi madre como un gesto de agradecimiento y se me ocurrió cocinar un pastel”.

Después de eso, la gente comenzó a pedir tartas para fiestas y otros eventos.

Eventualmente hornear todo ella misma se convirtió en demasiado. Los pasteles son horneados en la panadería Melita. “Entré y hablamos y les gustó la idea”, dijo. “Probé los pasteles y fueron maravillosos”.

This Southern Bourbon Pecan is top-of-the-world. Photo: Luis Puntiel


Es Southern Bourbon Pecan es la cima del mundo.
Foto: Luis Puntiel

Las rebanadas cuestan $3 dólares cada una y las tartas enteras $28.

Coleman dijo que futuras tiendas emergentes de tartas están planeadas. Los aficionados pueden encontrarla de nuevo alrededor del Día de San Valentín, Pascua y el Día de los Caídos. Entonces  espera abrir alrededor de Día de Brujas hasta Navidad. Esos días de fiesta contarán con otros pasteles, como la Tarta cítrica de merengue Aunt Ann, hecha con limón, pomelo y lima.

Las tartas conmemoran a miembros de la familia. Momma Mary’s Banana Pudding no es exactamente una tarta, es más capas de plátanos, crema fresca, merengue y galletas de vainilla. La tarta dulce de pera Aunt Shirley estará disponible en febrero. Aunt Sarah’s Peach Cobbler estará en el verano. Vic’s Piña Colada Escape (llamada así porque a su hermano le gustaba la canción) tiene piña machacada, natilla y una capa de coco tostado.

Eventualmente Coleman quiere tener tienda a tiempo completo, pero quiere mantenerla pequeño por el momento. “Este negocio fue un feliz accidente. Considero que mantiene vivo el legado de mi mamá”.

Para obtener más información, por favor visite thepieladynyc.com o llame al 646.504.PIES (7437).