Fast swipes, hard knocks
Pases rápidos, críticas duras

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Fast swipes, hard knocks

CUNY forum held on student concerns

“I’m feeling good that this happened,” said Hussein Abdul.

“I’m feeling good that this happened,” said
Hussein Abdul.

La’tasha Lee says it happens every day.

“I see students when I come to school asking for a swipe,” said Lee, referencing the MetroCard swipe needed for public transit. “It could be really stressful for someone who doesn’t know if they could even get to school.”

‎Lee is a sophomore at Bronx Community College (BCC), the site of a recent forum on the affordability crises in higher education. The event was held by the student coalition CUNY Rising Alliance, members of the Professional Staff Congress of CUNY (PSC-CUNY) and local elected officials.

On May 3, State Senator Gustavo Rivera and representatives from State Senator Luis Sepúlveda and Assemblymember Marcos Crespo’s offices listened as students and CUNY staff detailed their concerns.

“CUNY was once a beacon of progress for generations of working class people in the city and now has become a barrier to some variation of the same students,” remarked Joseph Perez, a junior at Lehman. “The financial burden of these rising costs is making college education increasingly difficult for most students.”

Karimah Griffin, a student at Brooklyn College, said bureaucracy made ‎for frustrating and inconsistent communication.

“Last year I found out, ‘Surprise,’ they had raised the tuition. No email, no mail, no nothing,” said Griffin. “Navigating through the higher ups is like Verizon. You call one department, they send you to another department, and they send you to another department before you get the person you want to speak to.”

One by one, students took the mic to speak on the struggles that undermined their academic pursuits- as well as to extol specific initiatives they say had proven helpful.

The forum was on the affordability crises in higher education.

The forum was on the affordability crises in
higher education.

Despite working full time, ‎Lee had struggled to pay for her classes before being enrolled in CUNY’s Accelerated Study in Associate Programs (ASAP), which assists eligible students to obtain textbooks and MetroCards.

“I want to stress that ASAP is very important, so I’m asking you to please continue to fund these programs,” said Lee to the legislative representatives. She was joined by others who credited ASAP and the New York State Tuition Assistance Program (TAP) for helping ease their burdens.

Part of the problem, argued Michael Fabricant, a professor at Hunter College, was a funding crisis that goes back at least a decade. Since 2008, CUNY has lost 18 percent of state funding, explained Fabricant, who also serves as First Vice President of the PSC-CUNY. He added that about 60 percent of CUNY students live in poverty.

“How many of you get the opportunity to do ASAP?” he asked the students. “How many of you don’t? How many of you are part-time students not getting the investments that you need?”

The dialogue served illuminating for Senator Rivera.

Karimah Griffin is a student at Brooklyn College.

Karimah Griffin is a student at Brooklyn College.

“I was really glad to be here,” said Rivera. “First of all, it’s important for many of these students to share their stories, and to be able to connect with each other. I was made aware of some things that I may be able to be helpful in pressuring the right things to happen.”

“Call the offices of elected officials who have a say [in the state and city budget],” added Davon Harris, an aide representing Crespo, who ‎urged students to continue to speak up and organize.

‎The exchange was also meaningful for Hussein Abdul.

“I’m feeling good that this happened today,” said Abdul, who is Vice President of BCC’s student government. “I love hearing the students and faculty members raise their concerns and the responses from the panelists were reassuring. They hear our concerns and are willing to take us up and advocate on our behalf.”

“History,” he observed, “shows us that when students or people stand up and fight for something, they get their way.”

For more information on CUNY Rising, visit www.psc-cuny.org.

 

Pases rápidos, críticas duras

“I was really glad to be here,” said State Senator Gustavo Rivera.

“Estuve muy alegre estar aqui”, dijo el senador
estatal Gustavo Rivera.

La’tasha Lee dice que sucede todos los días.

“Cuando vengo a la escuela veo a estudiantes pidiendo pasar la tarjeta”, dijo Lee, refiriéndose a deslizar la MetroCard que se necesita para el transporte público. “Podría ser muy estresante para alguien no saber si podrá llegar a la escuela o no”.

‎Lee es estudiante de segundo año en el Bronx Community College (BCC), el sitio de un foro reciente sobre las crisis de asequibilidad en la educación superior. El evento fue organizado por: la coalición estudiantil CUNY Rising Alliance, miembros del Congreso de Personal Profesional de CUNY (PSC-CUNY, por sus siglas en inglés) y funcionarios locales electos.

El 3 de mayo, el senador estatal Gustavo Rivera, representantes del senador estatal Luis Sepúlveda y las oficinas del asambleísta Marcos Crespo, escucharon mientras los estudiantes y el personal de CUNY detallaron sus preocupaciones.

“CUNY fue una vez un modelo de progreso para las generaciones de la clase trabajadora en la ciudad, y ahora se ha convertido en un obstáculo para alguna variación de los mismos estudiantes”, comentó José Pérez, estudiante de Lehman. “La carga financiera de estos crecientes costos hace que la educación universitaria sea cada vez más difícil para la mayoría de los estudiantes”.

Students spoke on their struggles that undermined their academic pursuits.

Estudiantes hablaron de sus
luchas que socavado sus actividades
académicas.

Karimah Griffin, estudiante de Brooklyn College, dijo que la burocracia significa una comunicación frustrante e inconsistente.

“El año pasado descubrí, ¡sorpresa!, que habían aumentado la matrícula. Sin enviar un correo electrónico, ni una carta, nada”, dijo Griffin. “Navegar por lo alto es como una experiencia con Verizon: llamas a un departamento, te envían a otro departamento y te envían a otro departamento antes de que consigas a la persona con la que quieres hablar”.

Uno a uno, los estudiantes al micrófono hablaron sobre los problemas que socavaron sus actividades académicas, y también elogiaron las iniciativas específicas que han demostrado ser útiles.

A pesar de trabajar a tiempo completo, Lee tuvo problemas para pagar sus clases antes de inscribirse en Estudio Acelerado en Programas Asociados (ASAP, por sus siglas en inglés) de CUNY, que ayuda a los estudiantes elegibles a obtener libros de texto y tarjetas MetroCard.

“Quiero enfatizar que ASAP es muy importante, por eso les pido que continúen financiando estos programas”, dijo Lee a los representantes legislativos. A ella se unieron otros que acreditaron a ASAP y al Programa de Asistencia de Matrícula del Estado de Nueva York (TAP, por sus siglas en inglés) por ayudar a aliviar sus cargas.

“I’m feeling good that this happened,” said Hussein Abdul.

“Me siento bien que esto sucedió”, dijo Hussein Abdul.

Parte del problema, argumentó Michael Fabricant, profesor de Hunter College, fue una crisis financiera que se remonta a al menos una década atrás. Desde 2008, CUNY ha perdido el 18 por ciento de sus fondos estatales, explicó Fabricant, quien también se desempeña como primer vicepresidente de PSC-CUNY. Agregó que alrededor del 60 por ciento de los estudiantes de CUNY viven en la pobreza.

“¿Cuantos de ustedes reciben la oportunidad de hacer ASAP?” preguntó. “¿Cuantos de ustedes no? ¿Cuantos de ustedes no están recibiendo los recursos que necesitan?”

El diálogo fue iluminador para el senador Rivera.

“Estoy realmente contento de estar aquí”, dijo Rivera. “Antes que nada, es importante para muchos de estos estudiantes compartir sus historias y poder conectarse entre ellos. Me hicieron tomar conciencia de algunas cosas en las que puedo ser útil para presionar y que sucedan las cosas correctas”.

“Llamen a las oficinas de los funcionarios electos que tienen voz [en el presupuesto estatal y de la ciudad]”, agregó Davon Harris, un asistente representando a Crespo, quien instó a los estudiantes a continuar hablando y a seguir organizándose.

El intercambio también fue significativo para Hussein Abdul.

“Me siento bien porque esto sucediera hoy”, dijo Abdul, vicepresidente del gobierno estudiantil de BCC.

“Me encanta escuchar a los estudiantes y al profesorado expresar sus preocupaciones y las respuestas de los panelistas fueron tranquilizadoras. Ellos escuchan nuestras preocupaciones y están dispuestos a llevarnos y abogar en nuestro nombre “.

“La historia”, observó, “nos muestra que cuando los estudiantes o las personas se levantan y luchan por algo, se salen con la suya”.

Para más información sobre CUNY Rising, visite a www.psc-cuny.org.