Faith Fighters
Combatientes de la fe

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Faith Fighters

Story and photos by Gregg McQueen

“We mean a faith that is rooted in justice and dignity,” said Executive Director Onleilove Alston.

“We mean a faith that is rooted in justice and dignity,” said Executive Director Onleilove Alston.

They’re choosing faith over fear.

A coalition of faith-based organizations from across the city is urging elected officials to pass a host of pending bills to protect immigrants and other vulnerable New Yorkers during a turbulent political climate.

At a City Hall rally on March 15, coalition members declared their houses of worship as sanctuaries where immigrants can seek refuge – and announced a series of action steps to promote an agenda they insist will aid residents in need.

Members called on lawmakers to pass already-introduced legislation such as the Right to Know Act to prevent abusive policing, a Certificate of No Harassment law to shield tenants from landlord harassment and Intro 1482, a City Council bill that would bolster oversight and reporting of New York Police Department (NYPD) surveillance.

They also urged the city to defend the immigrant community by ending criminal penalties for minor infractions and “broken windows” policing.

“We’re asking for justice for all of the people who have been impacted — the homeless, the impoverished,” said advocate Debbie Almontaser. “We need to protect all of the vulnerable people who are victimized by the NYPD.”

Known as Faith in New York, the coalition was pushing a platform it dubbed “Faith over Fear,” which members said is intended to protect immigrant and low-income New Yorkers at a vulnerable time.

“This is a multi-issue platform to make New York City a true sanctuary city, not just in word but in deed,” stated Onleilove Alston, Executive Director of Faith in New York (FINY).

FINY, founded in 2013,  is a network of over 70 multi-faith congregations representing over 80,000 families in Queens, Brooklyn, Manhattan, and The Bronx.

Maya Bhardwaj said members would engage in civil disobedience.

Maya Bhardwaj said members would engage in civil disobedience.

Public Advocate Letitia James, who joined the City Hall rally, said people of faith have a “moral obligation to stand up to the current assault on civil liberties.”

“We must use our faith to become warriors for peace and justice,” she stated.

Alston explained that the coalition is comprised of different faiths and is diverse in terms of races, social class and sexual orientation.

“A lot of times, when you hear about faith in the media, you think of conservatism, or a faith that divides,” she remarked. “But when we say faith, we mean a faith that is rooted in justice and dignity.”

The group also planned a march from Washington Square Park to the immigration court at 201 Varick Street to call attention to “broken windows” policing, which Alston said is harming immigrants and setting them up for deportation.

Maya Bhardwaj, a Northern Manhattan resident and Faith in New York organizer, said coalition members would engage in civil disobedience in front of the immigration court.

Gathered at City Hall.

Gathered at City Hall.

“We’ll be blocking traffic to show that we will put our bodies on the line to keep things from going how they are right now,” she said.

Bhardwaj added that advocates will also be visiting offices of City Councilmembers to encourage them to pass legislation to protect immigrants.

“We didn’t want to be divided,” said Analisa Freitas.

“We didn’t want to be divided,” said Analisa Freitas.

“Some of them already have set up meetings with us,” she said. “We’re going to be targeting Councilmembers who have yet to take a stand on Right to Know, or some of these other bills.”

Analisa Freitas, a Bronx organizer for Faith in New York, said bringing faith leaders together in a coalition was essential to pushing their platform.

“We want to make sure that we are winning an all of our issues,” she said. “We didn’t want to be divided.”

“Coming together around these issues makes you feel empowered, like you can be making a difference,” added Washington Heights resident Jessie Matei, a member of Fort Washington Collegiate Church. “With so much going on in the country right now, we’re in the fight of our lives.”

Faith in New York (FINY) will continue to hold civic engagement trainings, meetings and prayer vigils. For more information, please visit faithinnewyork.org or call 718.426.6564.

Combatientes de la fe

Historia y fotos por Gregg McQueen

Eligen la fe sobre el miedo.

Una coalición de organizaciones religiosas de toda la ciudad está instando a los funcionarios electos a aprobar una serie de proyectos de ley pendientes que protegerán a los inmigrantes y otros neoyorquinos vulnerables durante un clima político turbulento.

Public Advocate Letitia James urged those present to be “warriors for peace and justice.”

La defensora pública Letitia James instó a los presentes a ser “guerreros por la paz y la justicia”.

En una reunión del Ayuntamiento el 15 de marzo, los miembros de la coalición declararon sus casas de culto como santuarios donde los inmigrantes pueden buscar refugio, y anunciaron una serie de medidas para promover una agenda que, insisten, ayudará a los residentes necesitados.

“We’re asking for justice for all of the people,” said advocate Debbie Almontaser.

“Estamos pidiendo justicia para toda la gente”, dijo la defensora Debbie Almontaser.

Los miembros pidieron a los legisladores aprobar los proyectos de ley ya presentados, como la Ley del Derecho a Saber para prevenir el patrullaje abusivo, una Ley de Certificado de No Acoso para proteger a los inquilinos contra el acoso de los propietarios e Intro 1482, un proyecto de ley del Ayuntamiento que reforzaría la supervisión e información de la vigilancia del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés).

También instaron a la ciudad a defender a la comunidad de inmigrantes poniendo fin a las penas criminales por infracciones menores y la vigilancia policial “broken windows”.

“Estamos pidiendo justicia para todas las personas que han sido afectadas, las personas sin hogar, los empobrecidos”, dijo la defensora Debbie Almontaser. “Necesitamos proteger a todas las personas vulnerables que son víctimas del NYPD”.

Conocida como Fe en Nueva York, la coalición impulsó una plataforma que denominó “Fe sobre el miedo”, la cual, los miembros dijeron, busca proteger a los inmigrantes y los neoyorquinos de bajos ingresos en un momento vulnerable.

“We didn’t want to be divided,” said Analisa Freitas.

“No queríamos estar divididos”, dijo Analisa Freitas.

“Esta es una plataforma multi-temas para hacer de la Ciudad de Nueva York una verdadera ciudad santuario, no sólo en palabras, sino en hechos”, declaró Onleilove Alston, directora ejecutiva de Fe en Nueva York (FINY, por sus siglas en inglés).

FINY, fundada en 2013, es una red de más de 70 congregaciones multi-religiosas que representan a más de 80,000 familias en Queens, Brooklyn, Manhattan y el Bronx.

La defensora pública Letitia James, quien se unió a la manifestación del Ayuntamiento, dijo que las personas de fe tienen una “obligación moral de hacer frente al actual asalto a las libertades civiles”.

“Debemos usar nuestra fe para convertirnos en guerreros de la paz y la justicia”, afirmó.

Alston explicó que la coalición está compuesta por diferentes credos y es diversa en términos de raza, clase social y orientación sexual.

“Muchas veces, cuando se habla de la fe en los medios de comunicación, se piensa en el conservadurismo o en una fe que divide”, comentó. “Pero cuando decimos fe, queremos decir una fe que está arraigada en la justicia y la dignidad”.

Gathered at City Hall.

Reunidos en el Ayuntamiento.

El grupo también planeó una marcha desde Washington Square Park a la corte de inmigración en el No. 201 de la Calle Varick, para llamar la atención a la política “broken windows”, que, de acuerdo con Alston, está dañando a los inmigrantes y preparándolos para la deportación.

Maya Bhardwaj, residente del norte de Manhattan y organizadora de Fe en Nueva York, dijo que los miembros de la coalición participarían en desobediencia civil frente a la corte de inmigración.

“Vamos a bloquear el tráfico para mostrar que vamos a jugarnos todo para mantener las cosas como están ahora”, dijo.

Bhardwaj agregó que los defensores también visitarán las oficinas de los concejales de la Ciudad para alentarlos a aprobar legislación para proteger a los inmigrantes.

“Algunos ya han organizado reuniones con nosotros”, dijo. “Vamos a dirigirnos a los concejales que todavía no han tomado una posición sobre Derecho a Saber o algunos de estos otros proyectos de ley”.

Maya Bhardwaj said members would engage in civil disobedience.

Maya Bhardwaj Dijo que los miembros participarían en desobediencia civil.

Analisa Freitas, una organizadora del Bronx de Fe en Nueva York, dijo que reunir a los líderes religiosos en una coalición era esencial para impulsar su plataforma.

“Queremos asegurarnos de que estamos ganando en todos nuestros temas”, dijo. “No queríamos estar divididos”.

“Unirnos en torno a estas cuestiones nos hace sentir empoderados, como que podemos hacer una diferencia”, añadió Jessie Matei, residente de Washington Heights de la Fort Washington Collegiate Church. “Con tantas cosas en el país en este momento, estamos en la lucha de nuestras vidas”.

Fe en Nueva York (FINY, por sus siglas en inglés) seguirá realizando entrenamientos de participación cívica, reuniones y vigilias de oración. Para obtener más información, por favor visite faithinnewyork.org o llame al 718.426.6564.