The First Lady addresses parishioners. Photo: Demetrius Freeman/Mayoral Photography Office.

Faith as First Aid
Aclamando auxilios

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Faith as First Aid

Story and photos by James Clark

 

“[This] is a great way to call attention to the issue,” said Father Eric Cruz.

“[This] is a great way to call attention to the issue,” said Father Eric Cruz

This past Sunday, school was in session.

During what was billed a “Weekend of Faith,” First Lady Chirlane McCray led a contingent of leaders from the De Blasio administration to houses of worship throughout the city to encourage a more open and understanding dialogue on the issues of mental health.

McCray, who also serves as Chair of The Mayor’s Fund to Advance New York City, called on members of communities of faith to lead the way in offering support services and in helping to dispel stigma.

It was estimated that 1,000 houses of worship touched on the subject during the weekend, reaching a quarter of a million New Yorkers.

During an early morning stop at the St. John Chrysostom Roman Catholic Church on Sun., May 22nd, McCray led by example, speaking frankly about challenges she and her family had faced.

“Every mental illness is treatable,” said First Lady Chirlane McCray. Photo: Demetrius Freeman/Mayoral Photography Office.

“Every mental illness is treatable,” said First Lady Chirlane McCray. Photo: Demetrius Freeman/Mayoral Photography Office.

Both her parents, she explained, suffered from depression and anxiety, but had gone without the resources needed for treatment. More recently, her daughter Chiara has battled with addiction and depression. And while McCray has revealed that Chiara is now “kicking butt at recovery,” the experiences affirmed the need to more aggressively address mental illness in all communities. Developed with integrated health experts, providers, community leaders and residents, ThriveNYC was unveiled by the administration in November 2015 as a plan of action that aimed at creating “a more effective and holistic system to support the mental well-being of New Yorkers.”

“Every mental illness is treatable,” said McCray, who was joined by Monsignor Kevin Sullivan, the head of Catholic Charities of New York.

Advocates estimate that 1 in 5 New Yorkers will experience a mental health disorder in any given year. McCray said houses of faith can provide support by hosting ThriveNYC’s First Aid classes for mental health for parishioners.

“They’re like CPR classes, but for emotional behavior,” said McCray.  “I’ve taken the classes myself and they are very good.”

Informational material was distributed. Photo: Demetrius Freeman/Mayoral Photography Office.

Informational material was distributed. Photo: Demetrius Freeman/Mayoral Photography Office.

The classes, which are designed for youths and adults, seek to strengthen awareness of mental health and behavioral challenges and to lessen stigmas or concerns associated with mental illness.

Father Eric Cruz welcomed McCray’s message and said that immigrant, close-knit communities such as the one served by St. John Chrysostom often struggle to access support services. They are often burdened with onerous work schedules, are typically not fluent in English, and may be embarrassed.

Creating a safe haven within the church might help ease such impediments, he said.

“Churches have a natural audience,” said Cruz. “Starting with places of faith is a great way to call attention to the issue.”

“I want to be part of that change,” said Sanaly.

“I want to be part of that change,” said Sanaly.

Parishioners Sanaly and her sister Ana said they appreciated the First Lady’s remarks.

“I have several friends that suffer from severe anxiety and depression,” said Sanaly.

“It’s the same for me. It keeps going untalked about,” added Ana.

The two said they are planning to take the classes if the church should accept the First Lady’s invitation.

“Communities health tends to get over looked in impoverished immigrant communities,” said Sanaly. “The First Lady wants to change that. I want to be part of that change.”

For more information visit http://bit.ly/1N1m6Is or http://on.nyc.gov/1WXIHh4.

 

Aclamando auxilios

Historia y fotos por James Clark 

LogoEl domingo pasado la escuela estaba en sesión.

Durante lo que fue considerado un “fin de semana de fe”, la primera dama Chirlane McCray llevó a un contingente de líderes de la administración de Blasio a lugares de culto por toda la ciudad para fomentar un diálogo más abierto y la comprensión de los problemas de salud mental.

McCray, quien también se desempeña como presidenta del Fondo de la Alcaldía para la Promoción de la Ciudad de Nueva York, pidió a los miembros de las comunidades de fe liderar el camino para ofrecer servicios de apoyo y ayudar a disipar el estigma.

Se considera que 1,000 lugares de culto tocaron el tema durante el fin de semana, llegando a un cuarto de millón de neoyorquinos.

Durante una parada temprano por la mañana en la iglesia católica romana St. John Chrysostom el domingo, 22 de mayo, McCray lideró con el ejemplo, hablando francamente acerca de los desafíos que ella y su familia han enfrentado.

Sus padres, explicó, sufrían de depresión y ansiedad, pero no tuvieron los recursos necesarios para el tratamiento. Más recientemente, su hija Chiara ha luchado contra la adicción y la depresión. Y si bien McCray ha revelado que Chiara está ahora “pateando traseros en recuperación”, las experiencias afirmaron la necesidad de abordar de manera más agresiva la enfermedad mental en todas las comunidades. Desarrollado con expertos en salud integral, proveedores, líderes comunitarios y residentes, ThriveNYC fue dada a conocer por el gobierno en noviembre de 2015, como un plan de acción que apunta a crear “un sistema más eficaz e integral para apoyar el bienestar mental de los neoyorquinos”.

ThriveNYC was announced in November 2015.

ThriveNYC se anunció en noviembre de 2015.

“Cada enfermedad mental es tratable”, dijo McCray, quien estuvo acompañada por monseñor Kevin Sullivan, director de Caridades Católicas de Nueva York.

Los defensores estiman que 1 de cada 5 neoyorquinos experimentan un trastorno de salud mental en un año determinado. McCray dijo que los lugares de fe pueden brindar apoyo organizando clases de primeros auxilios de salud mental de ThriveNYC para los feligreses.

“Son como clases de primeros auxilios pero para el comportamiento emocional”, dijo McCray. “Yo he tomado las clases y son muy buenas”.

Las clases, diseñadas para jóvenes y adultos, buscan fortalecer el conocimiento de la salud mental y los desafíos de comportamiento, además de disminuir los estigmas o preocupaciones asociadas con la enfermedad mental.

El padre Eric Cruz recibió con agrado el mensaje de McCray y dijo que las comunidades unidas de inmigrantes, como la que es servida por St. John Chrysostom, a menudo tienen dificultades para tener acceso a los servicios de apoyo. Frecuentemente cargan con horarios de trabajo onerosos, no suelen ser fluidos en el inglés y eso puede ser vergonzoso.

Crear un refugio seguro dentro de la iglesia podría ayudar a aliviar estos impedimentos, dijo.

“Las iglesias tienen un público natural”, comentó Cruz. “Empezar con los lugares de fe es una gran manera de llamar la atención sobre el tema”.

It keeps going untalked about,” said Ana.

“Seguimos sin hablar del tema”, dijo Ana.

Las feligresas Sanaly y su hermana Ana, dijeron agradecer las declaraciones de la primera dama.

“Tengo varios amigos que sufren de ansiedad y depresión severa”, dijo Sanaly.

“Es lo mismo para mí. Seguimos sin hablar del tema”, agregó Ana.

Las dos dijeron que planean tomar las clases si la iglesia acepta la invitación de la primera cama.

“La salud tiende a ser pasada por alto en las comunidades inmigrantes empobrecidas”, dijo Sanaly. “La primera dama quiere cambiar eso. Yo quiero ser parte de ese cambio”.

Para obtener más información, visite
http://bit.ly/1N1m6Is o http://on.nyc.gov/1WXIHh4.