Faith and the Force
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Faith and the Force

Officials connect with community at justice summit

Story and photos by Gregg McQueen 

“It’s all about trust,” said NYPD Commissioner James O’Neill.

“It’s all about trust,” said NYPD Commissioner James O’Neill.

The top brass came to explain its tacks.

Leaders of the New York Police Department (NYPD), including Commissioner James O’Neill and Chief of Department Carlos Gómez, recently participated in a panel discussion with Bronx faith leaders and community members.

The Human Justice Summit, held at the Bronx Christian Fellowship on Gun Hill Road on January 11, gave local clergy and residents the chance to hear about NYPD initiatives, while providing police officials with an opportunity to gauge community concerns.

O’Neill spoke about the city’s reduction in crime during 2016, noting there was a 12 percent drop in shootings in one year.

He said the department is focused on its neighborhood policing model, designed to help improve the relations between officers and the communities they serve.

O’Neill explained that the neighborhood policing model reduces the numbers of hours that cops spend in radio cars and responding to 911 calls, freeing them up to spend more time connecting with the community.

The Junior Explorers program seeks to teach youths about law enforcement.

The Junior Explorers program seeks to teach youths about law enforcement.

“We want them off-radio, so they go to community meetings, visit businesses, go to schools, and really get to know the people we are sworn to protect and serve,” remarked O’Neill, who said that officers are assigned to the same sectors each day, to build relationships in those neighborhoods.

Launched as a pilot program in the Rockaways and Northern Manhattan in 2015, the Neighborhood Coordinating Officers (NCOs) are now in about half of the city’s 77 precincts, according to the NYPD.

“This is how we’re going to restore trust, and it’s all about trust,” stated O’Neill.

“The goal is [to] be part of the community,” said Chief of Department Carlos Gómez.

“The goal is [to] be part of the community,” said Chief of Department Carlos Gómez.

Gómez, who previously served four years as the Bronx Borough Commander, urged faith leaders to work in tandem with police.

“We want you to bring NCOs into your churches,” he said. “The goal is for them to go out and be part of the community.”

O’Neill said the number of stop-and-frisk encounters, long a flashpoint issue with residents of low-income communities, has dropped dramatically, from more than 60,000 stops in 2011 to about 13,000 stops last year.

“The department has the resources to fight crime, but they have to be used wisely, and they have to be used fairly,” said O’Neill.

Joanne Jaffe, Chief of the NYPD’s Community Affairs Bureau, said that all officers are now trained on how to build relationships with city residents.

“It’s stressed to our recruits, and in ongoing training to current officers,” said Jaffe, who noted that the NYPD has a clergy liaison program, a youth advisory council, and citizen advisory council.

The Reverend Que English, who serves as Chair of the Bronx Clergy Criminal Justice Roundtable and helped to organize the event, expressed her gratitude to the police for reaching out to the community through the summit.

“Thank you for not only being here but also valuing our relationship as faith and community leaders and for bringing those that are the top brass into our space today,” said English. “We don’t take that for granted.”

The event was held at the Bronx Christian Fellowship.

The event was held at the Bronx Christian Fellowship.

After English remarked that the event was taking place on National Human Trafficking Awareness Day, Inspector James Klein, Commanding Officer of Vice Enforcement and Crime Prevention, reported that the NYPD plans to establish a sex trafficking hotline to make it easier to report those types of crimes.

Klein stated that the number of human trafficking cases and arrests had risen significantly in recent years, and said the NYPD now handles young females busted for prostitution as victims rather than criminalizing them.

“Whenever we get involved with a young person involved with prostitution, we treat them as victims,” he did. “We vet every single arrest — if a person tells us they’re a victim of human trafficking, we take extraordinary measures to keep them out of the system.”

Jaffe said the NYPD has numerous programs to engage at-risk young people, such as the Explorers and Junior Explorers, a pair of afterschool programs to teach youths about law enforcement, and the Juvenile Robbery Intervention Program (JRIP), which connects with young offenders arrested for robbery, in attempt to keep them away from future crime.

“They might have made one stupid mistake. We’re giving them the opportunity to change their lives,” remarked Jaffe of JRIP.

“We vet every single arrest,” said Inspector James Klein.

“We vet every single arrest,” said Inspector James Klein.

Currently a pilot program in East Harlem and Brownsville, JRIP will soon be coming to the Bronx, Jaffe said.

English suggested that the summit event was intended to inspire healing, in terms of the often-contentious relationship between urban residents and police, and noted that the community is responsible for helping with law enforcement efforts.

“Public safety is a shared responsibility among all of us,” said English.

Human Trafficking

Source: Office of the District Attorney

Human trafficking degrades and victimizes countless individuals every year through forced labor, sexual exploitation, and other forms of servitude. Victims are often physically abused, psychologically coerced, and fearful of reporting their abuse to authorities.

Trafficked individuals are forced, tricked, or coerced to work in a variety of jobs or in the sex industry.

These victims are often emotionally and economically dependent upon their abusers, and remain silent as their worlds grow smaller and more dangerous. Along with our partners in law enforcement and the advocate community, we’ve made it easier for trafficked individuals to report crime and obtain services.

Where does human trafficking occur?
Human trafficking occurs in our own city, and can occur in any neighborhood. Victims may live and work among us as domestic servants, restaurant workers, and workers in the commercial sex industry (such as massage parlors, strip bars, or escort services).

Can a U.S. citizen be the victim of human trafficking?
Yes. Anyone can be a victim of human trafficking, regardless of citizenship. Both foreign nationals and U.S. citizens can be victims. There is no requirement that a trafficking victim crossed any city, state, national, or international border. Trafficking can even be by a victim’s own family members.

Common ways traffickers maintain control:
•    Debt – requiring the victim to pay off a debt.
•    Documents – taking the victim’s legal papers and documents.
•    Deportation – threatening to report the victim to immigration authorities.
•    Family – threatening to harm the victim’s friends and family.
•    Drugs – providing the victim drugs to make him/her more compliant.
•    Abuse – abusing the victim physically and/or sexually.

If you are a victim of human trafficking or would like to report a tip regarding suspected human trafficking, call 911 in an emergency. If you have information regarding human trafficking which is not an emergency, call the NYPD Organized Crime Control Bureau 24 hour Hotline at 646.610.6610. If you would like more information about human trafficking or would like to learn about how you can help, call the toll-free National Hotline at 888.373.7888.

Fe y fuerza

Historia y fotos por Gregg McQueen 

“We vet every single arrest,” said Inspector James Klein.

“Evaluamos cada arresto”, dijo el inspector James Klein.

Los altos ejecutivos vinieron a explicar su dirección.

Líderes del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés), incluyendo el comisionado James O’Neill y el jefe de departamento Carlos Gómez, participaron recientemente en un panel de discusión con líderes religiosos del Bronx y miembros de la comunidad.

La Cumbre de Justicia Humana, celebrada en la Hermandad Cristiana del Bronx, en Gun Hill Road, el 11 de enero, dio a los clérigos locales y residentes la oportunidad de escuchar las iniciativas de NYPD, proporcionando a los oficiales de policía una oportunidad para medir las preocupaciones de la comunidad.

O’Neill habló sobre la reducción en la delincuencia de la ciudad durante 2016, señalando que hubo una caída del 12 por ciento en los tiroteos en un año.

Dijo que el departamento está enfocado en su modelo de vigilancia policial vecinal, que se diseñó para ayudar a mejorar las relaciones entre los oficiales y las comunidades a las que sirven.

O’Neill explicó que el modelo de vigilancia policial vecinal reduce el número de horas que los policías pasan en los autos con radio y respondiendo a las llamadas al 911, liberándoles tiempo para conectarse con la comunidad.

Leaders stressed the need for community engagement.

Los líderes enfatizaron la necesidad de un compromiso comunitario.

“Los queremos fuera de la radio para que vayan a reuniones comunitarias, visiten negocios, vayan a las escuelas y realmente conozcan a las personas a quienes hemos jurado proteger y servir”, comentó O’Neill, explicando que los oficiales están asignados a los mismos sectores cada día para construir relaciones en esos barrios.

Lanzado como un programa piloto en Rockaways y el norte de Manhattan en 2015, los Oficiales de Coordinación de Vecindarios (NCO, por sus siglas en inglés) están ahora en aproximadamente la mitad de las 77 comisarías de la ciudad, de acuerdo con el NYPD.

“Así es como vamos a restaurar la confianza, y de eso se trata”, dijo O’Neill.

Gómez, quien anteriormente sirvió cuatro años como comandante del condado del Bronx, instó a los líderes religiosos a trabajar en tándem con la policía.

“Queremos que lleven a los NCO a sus iglesias”, dijo. “El objetivo es que salgan y sean parte de la comunidad”.

O’Neill dijo que el número de encuentros de detención y cacheo, una cuestión crítica desde hace mucho con residentes de comunidades de bajos ingresos, ha caído drásticamente, de más de 60,000 detenciones en 2011, a unas 13,000 el año pasado.

“El departamento tiene los recursos para luchar contra el crimen, pero tienen que ser usados sabiamente y de manera justa”, dijo O’Neill.

Joanne Jaffe, jefa de la Oficina de Asuntos Comunitarios del NYPD, dijo que ahora todos los oficiales están capacitados para construir relaciones con los residentes de la ciudad.

“Se ha hecho hincapié en nuestros reclutas y en la formación continua de los oficiales”, dijo, señalando que el NYPD tiene un programa de enlace con el clero, un consejo asesor juvenil y consejo consultivo ciudadano.

“Public safety is a shared responsibility among all of us,” said Rev. Que English.

“La seguridad pública es una responsabilidad compartida entre todos nosotros”, dijo la reverenda Que English.

La reverenda Que English, quien funge como presidenta de la Mesa Redonda de Justicia Criminal del Clero del Bronx -y quien ayudó a organizar el evento- expresó su agradecimiento a la policía por el alcance comunitario a través de la cumbre.

“Gracias no solo por estar aquí, sino también por valorar nuestra relación como líderes de la fe y de la comunidad y por traer a la cúpula directiva a nuestro espacio hoy”, dijo English. “No lo damos por sentado”.

Después de que English comentara que el evento estaba ocurriendo en el Día Nacional de Concientización sobre el Tráfico de Personas, el inspector James Klein, el comandante de Fiscalización Antidrogas y Prevención del Delito, informó que el NYPD planea establecer una línea directa de tráfico sexual para facilitar reportar este tipos de crímenes.

Klein dijo que el número de casos de tráfico de personas y arrestos aumentó significativamente en los últimos años y que el NYPD ahora maneja a las mujeres jóvenes arrestadas por prostitución como víctimas en lugar de criminalizarlas.

“Siempre que nos involucramos con una persona joven implicada en la prostitución, la tratamos como víctima”, dijo. “Revisamos cada arresto, si alguien nos dice que es víctima de tráfico de personas, tomamos medidas extraordinarias para mantenerla fuera del sistema”.

Jaffe dijo que el NYPD tiene numerosos programas para involucrar a los jóvenes en riesgo, como Explorers y Junior Explorers, programas después de clases que enseñan a los jóvenes sobre la aplicación de la ley, y el Programa de Intervención de Robo Juvenil (JRIP, por sus siglas en inglés) que conecta a jóvenes delincuentes detenidos por robo, en un intento de mantenerlos alejados de futuros delitos.

The event was held at the Bronx Christian Fellowship.

El evento se realizó en la Hermandad Cristiana del Bronx.

“Podrían haber cometido un error estúpido. Les estamos dando la oportunidad de cambiar sus vidas”, comentó Jaffe de JRIP.

Actualmente un programa piloto en East Harlem y Brownsville, JRIP pronto llegará al Bronx, dijo Jaffe.

English sugirió que el evento de la cumbre tiene el propósito de inspirar sanación, en términos de la relación a menudo polémica entre los residentes urbanos y la policía, y señaló que la comunidad es responsable de ayudar con los esfuerzos de aplicación de la ley.

“La seguridad pública es una responsabilidad compartida entre todos nosotros”, dijo English. 

Tráfico de personas

Fuente: Oficina del fiscal de distrito

El tráfico de personas degrada y victimiza a innumerables personas cada año a través de trabajo forzado, explotación sexual y otras formas de servidumbre. Las víctimas son a menudo abusadas físicamente, coaccionadas psicológicamente y sienten temor de denunciar el abuso a las autoridades.

Las personas traficadas son forzadas, engañadas y/o coaccionadas para trabajar en una variedad de trabajos o en la industria del sexo.

Estas víctimas son a menudo emocional y económicamente dependientes de sus abusadores, y permanecen en silencio mientras sus mundos se hacen más pequeños y más peligrosos. Junto con nuestros socios en la aplicación de la ley y la comunidad de defensores, hemos facilitado a las personas víctimas del tráfico denunciar el crimen y obtener servicios.

¿Dónde ocurre el tráfico de personas?
En nuestra propia ciudad y puede ocurrir en cualquier vecindario. Las víctimas pueden vivir y trabajar entre nosotros como empleadas domésticas, trabajadores de restaurantes y trabajadores de la industria del sexo comercial (como salones de masaje, bares de striptease o servicios de acompañantes).

¿Puede un ciudadano estadounidense ser víctima del tráfico de personas?
Sí. Cualquiera puede ser víctima del tráfico de personas, independientemente de su ciudadanía. Tanto los extranjeros como los ciudadanos de los Estados Unidos pueden ser víctimas. No hay requisito de que una víctima de tráfico cruce ninguna ciudad, estado o frontera nacional o internacional. La trata puede incluso ser por los propios miembros de la familia de la víctima.

Formas comunes a través de las cuales los traficantes mantienen el control:
•    Deuda – requiere que la víctima pague una deuda.
•    Documentos – tomar los papeles y documentos legales de la víctima.
•    Deportación – amenazar con reportar a la víctima con las autoridades de inmigración.
•    Familia – amenazar con dañar a los amigos y familiares de la víctima.
•    Drogas – proporcionar a la víctima drogas para hacerla más dócil.
•    Abuso – abusar de la víctima física y/o sexualmente.

Si usted es una víctima del tráfico de personas o le gustaría informar sobre una pista de sospecha de tráfico de personas, llame al 911 si es una emergencia. Si tiene información sobre tráfico de personas que no es una emergencia, llame a la línea directa–disponible las 24 horas del día- de la Oficina de Control de la Delincuencia Organizada del NYPD, al 646.610.6610. Si desea más información sobre el tráfico de personas o le gustaría saber cómo puede ayudar, llame a la línea directa nacional gratuita al 888.373.7888.