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City holds M/WBE procurement forum

Story and photos by Gregg McQueen

“It wasn’t that difficult,” said Sindhura Polsani of IT company PamTen.

“It wasn’t that difficult,” said Sindhura Polsani of IT company PamTen.

It’s a club with benefits.

That’s how Gregg Bishop described the impact of certification for Minority- and Women-Owned Business Enterprises (M/WBEs) at a recent gathering of over 1,500 such businesses.

The 11th annual citywide procurement fair, held on June 21 at Bank of New York/Mellon headquarters in Manhattan, connects certified M/WBEs with dozens of city and state agencies, contractors, private sector businesses and public utilities, to facilitate contract opportunities.

“It’s sort of like a one-stop shop,” explained Bishop, who serves as Commissioner of Small Business Services (SBS). “But it’s only open to certified companies. When you talk about how membership has its privilege, I would say certification has benefits.”

Through a host of workshops and a networking exhibit hall, the procurement fair allows small businesses to learn about upcoming contracts they can apply for.

During opening remarks at the event, First Lady Chirlane McCray announced that the city is ahead of its target of awarding $16 billion to M/WBEs by 2025, having awarded $5 billion to M/WBEs since the goal was announced by Mayor Bill de Blasio in 2015.

“Our administration understands that minority and women-owned businesses in New York City are valuable – but too often underutilized – assets,” said McCray. “That’s why we’re making such a concerted effort to bring these businesses into the economic stream of our city. Events like this are designed to provide entrepreneurs, who are underrepresented in their fields, with more opportunities for success. Because when their businesses succeed, so do their families, communities and our city.”

“Certification has benefits,” said SBS Commissioner Gregg Bishop.

“Certification has benefits,” said SBS Commissioner Gregg Bishop.

While SBS offers resources to assist all M/WBEs, Bishop stressed that certification dramatically increases the ability to obtain city contracts. He likened certification to “having SBS as an addition to your staff.”

“You’re eligible to get additional technical assistance,” explained Bishop. “We have financing programs, capital access for your business, so as you’re bidding for a contract, you can borrow at a 3 percent interest rate up to half a million dollars. What certification gets you is access.”

Another featured speaker was Department of Citywide Administrative Services (DCAS) Commissioner Lisette Camilo, who declared the fairs a “favorite” event.

DCAS manages 55 public buildings and buys goods and services ranging from interior renovations and HVAC repair, to green cleaning supplies, uniforms, pest control services and more.

“Our message is simple: we are open for business,” said Camilo. “The fairs allows M/WBEs the ability to better learn our business so that we can do business with them.”

Camilo also discussed how DCAS is on track to exceed the dollars in contracts it awarded to M/WBE firms in the 2016 fiscal year. The department has awarded approximately $20 million in contracts to M/WBE firms thus far and also has an estimated $84 million in upcoming projects for its facilities team, including two construction management contracts. The DCAS Energy Team explained to M/WBE vendors how they can become pre-qualified for an estimated $50 million in upcoming energy projects.

It was the 11th annual citywide procurement fair.

It was the 11th annual citywide procurement fair.

The department announced that it will also be putting out a Request for Qualifications (RFQ) for General Construction Services in the fall, which will create a list of prequalified vendors for potential contracts with city agencies for projects such as HVAC maintenance, LED retrofits and steam trap replacements, as well as installation and maintenance of solar energy systems.

Also announced was the launch of a $10 million Bond Collateral Assistance Fund for M/WBEs and small businesses bidding on city construction contracts. The program will allow businesses to apply for surety bonds of up to $500,000 or 50 percent of the contract amount, whichever is lesser, in order to meet cash collateral bond requirements.

“We know that to get a bond is a very capital-intensive process, and the problem that small businesses typically have is access to capital,” said Bishop. “The bond fund will be a game-changer.”

The Bond Collateral Assistance Fund comes on the heels of another contract financing program for M/WBEs that the city unveiled in March, which has already provided more than $1 million to small businesses, Bishop said.

“We are open for business,” said DCAS Commissioner Lisette Camilo.

“We are open for business,” said DCAS Commissioner Lisette Camilo.

Also in March, SBS unveiled a streamlined application process for certification, reducing the amount of paperwork by 30 percent.

“The certification process has improved,” remarked Frank García, Chairman of New York State Coalition of Hispanic Chambers of Commerce. “Especially with the amount of documents, it’s a lot better. It’s less intimidating.”

Sindhura Polsani, of IT company PamTen, said her firm recently completed the M/WBE certification process, which she said took a total of ten weeks.

“Businesses might think it’s a scary process, but it wasn’t that difficult,” said Polsani. “There was a lot of information online. It took a lot of phone calls, but it was fairly painless.”

Polsani was attending the procurement fair to investigate contracting opportunities.

“It’s good to have all these companies in one place – it’s a valuable way to meet a lot of people at once,” she said.

“You get to learn what companies are looking for in terms of contract needs,” added Raquel Rodríguez, Sales Director for GMD Industries. She said her business has been certified for 10 years but was seeking to acquire city contracts. “It’s a good way to learn who you should be reaching out to at these agencies.”

Quenia Abreu, President of the New York Women’s Chamber of Commerce, said her organization helps Latino M/WBE businesses through the certification process. She said she recently helped a Latino-owned pest control business access more than $4 million in city contracts.

The city announced it is ahead of its target of awarding $16 billion to M/WBEs by 2025.

The city announced it is ahead of its target of awarding $16 billion to M/WBEs by 2025.

“Latino businesses can be apprehensive about dealing with the city,” Abreu said. “Sometimes they come to us first. It helps that they can deal with an entity like us that they’re already comfortable with.”

While Abreu applauded the city for its efforts to help M/WBEs in recent years, she said there was still room for improvement.

“I still think Latino businesses are at a disadvantage. I’d like to see more inclusivity,” she remarked. “There should be more targeted outreach, and including of organizations that already have relationships with these businesses.”

For more information, please visit http://on.nyc.gov/2oqig9f.

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Ciudad celebra foro de adquisiciones M/WBE

Historia y fotos por Gregg McQueen

"You get to learn what companies are looking for," said Raquel Rodríguez.

“Puedes conocer lo que buscan las empresas”, dijo Raquel Rodríguez.

Es un club con beneficios.

Así es como Gregg Bishop describió el impacto de la certificación para las Empresas Propiedad de Mujeres y Minorías (M/WBE, por sus siglas en inglés) en una reciente reunión de más de 1,500 de este tipo de negocios.

La 11ª feria anual de adquisiciones de toda la ciudad, celebrada el 21 de junio en la sede del Banco New York/Mellon en Manhattan, conecta a las M/WBE certificadas con docenas de agencias municipales y estatales, contratistas, empresas del sector privado y servicios públicos para facilitar oportunidades contractuales.

“Es como una ventanilla única”, explicó Bishop, quien funge como comisionado de Servicios para Pequeños Negocios (SBS, por sus siglas en inglés). “Pero solo está abierta a empresas certificadas. Cuando hablan de cómo la membresía tiene sus privilegios, yo diría que la certificación tiene beneficios”.

A través de una serie de talleres y una sala de exposiciones de redes, la feria de adquisiciones permite a las pequeñas empresas conocer los futuros contratos que pueden solicitar.

Durante las palabras de apertura en el evento, la primera dama Chirlane McCray anunció que la ciudad está por delante de su objetivo de otorgar $16 mil millones de dólares a M/WBE para el años 2025, habiendo otorgado $5 mil millones de dólares a M/WBE desde que el objetivo fue anunciado por el alcalde Bill de Blasio in 2015.

The city announced it is ahead of its target of awarding $16 billion to M/WBEs by 2025.

La ciudad anunció que está por delante de su objetivo de otorgar $ 16 mil millones a M / WBEs para 2025.

“Nuestra administración entiende que las empresas propiedad de mujeres y minorías en la ciudad de Nueva York son activos valiosos, pero muy a menudo subutilizados”, dijo McCray. “Es por eso que estamos haciendo un esfuerzo tan coordinado para llevar estos negocios a la corriente económica de nuestra ciudad. Eventos como este están diseñados para proporcionar más oportunidades para el éxito a los empresarios sub representados en sus campos. Porque cuando sus negocios tienen éxito, también lo tienen sus familias, comunidades y nuestra ciudad”.

"The certification process has improved," remarked Frank García.

“El proceso de certificación ha mejorado”, señaló Frank García.

Si bien SBS ofrece recursos para ayudar a todas las M/WBE, Bishop destacó que la certificación aumenta drásticamente la capacidad de obtener contratos con la ciudad. Comparó la certificación con “tener a SBS como una adición a su personal”.

“Usted es elegible para obtener asistencia técnica adicional”, explicó Bishop. “Tenemos programas de financiamiento, acceso a capital para su negocio, mientras está haciendo una oferta para un contrato, puede pedir prestado a una tasa de interés del 3 por ciento hasta medio millón de dólares. Lo que le consigue la certificación es el acceso”.

Otro orador destacado fue la comisionada del Departamento de Servicios Administrativos de la Ciudad (DCAS, por sus siglas en inglés), Lisette Camilo, quien declaró a las ferias un evento “favorito”.

DCAS administra 55 edificios públicos y compra bienes y servicios que van desde renovaciones de interiores y reparación de HVAC, hasta suministros ecológicos de limpieza, uniformes, servicios de control de plagas y mucho más.

“Nuestro mensaje es simple: estamos abiertos a los negocios”, dijo Camilo. “Las ferias permiten a las M/WBE aprender mejor nuestro negocio para que podamos hacer negocios con ellas”.

Camilo también discutió cómo DCAS está en camino de superar los dólares en los contratos que otorgó a las empresas M/WBE en el año fiscal 2016. El departamento ha otorgado aproximadamente $20 millones de dólares en contratos a las firmas M/WBE hasta ahora y también tiene un estimado de $84 millones de dólares en próximos proyectos para su equipo de instalaciones, incluyendo dos contratos de la dirección de construcción. El Equipo de Energía de DCAS explicó a los proveedores M/WBE cómo pueden ser pre-calificados para un estimado de $50 millones de dólares en próximos proyectos de energía.

Bishop (left) meets with attendees.

Bishop (izquierda) se reúne con los asistentes.

El departamento anunció que también presentará una Solicitud de Calificación (RFQ, por sus siglas en inglés) para Servicios Generales de Construcción en el otoño, que creará una lista de proveedores pre-calificados para contratos potenciales con agencias municipales para proyectos como: mantenimiento HVAC, modificaciones LED y reemplazos de válvulas de vapor, así como instalación y mantenimiento de sistemas de energía solar.

También se anunció el lanzamiento de un Fondo de Ayuda de Garantía de Bonos de $10 millones de dólares para las M/WBE y pequeñas empresas que licitan contratos de construcción de la ciudad. El programa permitirá a las empresas aplicar para fianzas de hasta $500,000 dólares o 50 por ciento del monto del contrato, lo que sea menor, con el fin de cumplir con los requisitos de garantía en efectivo colateral.

“Sabemos que conseguir un bono es un proceso muy intensivo en capital, y el problema que suelen tener las pequeñas empresas es el acceso al capital”, dijo Bishop. “El fondo de bonos será un punto de inflexión”.

El Fondo de Ayuda de Garantía de Bonos viene de la mano de otro programa de financiamiento de contratos para las M/WBE que la ciudad reveló en marzo, que ya ha proporcionado más de $1 millón de dólares a pequeñas empresas, dijo Bishop.

También en marzo, SBS dio a conocer un proceso de solicitud simplificado para la certificación, reduciendo la cantidad de papeleo en un 30 por ciento.

"Latino businesses can be apprehensive about dealing with the city," said Quenia Abreu.

“Las empresas latinas pueden sentirse aprehensivas al lidiar con la ciudad”, dijo Quenia Abreu.

“El proceso de certificación ha mejorado”, señaló Frank García, presidente de la Coalición Cámaras Hispanas de Comercio del Estado de Nueva York. “Especialmente con la cantidad de documentos, es mucho mejor, es menos intimidante”.

Sindhura Polsani, de la compañía de TI PamTen, dijo que su firma completó recientemente el proceso de certificación M/WBE, que dijo tomó un total de diez semanas.

“Las empresas podrían pensar que es un proceso de miedo, pero no fue tan difícil”, explicó. “Había mucha información en línea, tomó muchas llamadas telefónicas, pero fue bastante indoloro”.

Polsani asistió a la feria de adquisiciones para investigar oportunidades de contratos.

“Es bueno tener todas estas compañías en un solo lugar, es una forma valiosa de conocer a mucha gente a la vez”, dijo.

“Se llega a conocer lo que las empresas buscan en términos de necesidades contractuales”, agregó Raquel Rodríguez, directora de Ventas de GMD Industries. Ella dijo que su negocio ha estado certificado por 10 años, pero estaba tratando de adquirir contratos con la ciudad. “Es una buena manera de saber a quién debes acercarte en estas agencias”.

“We are open for business,” said DCAS Commissioner Lisette Camilo.

“Estamos abiertos a los negocios”, dijo la comisionada de DCAS, Lisette Camilo.

Quenia Abreu, presidenta de la Cámara de Comercio de Mujeres de Nueva York, dijo que su organización ayuda a las M/WBE latinas a través del proceso de certificación. Dijo que recientemente ayudó a un negocio de control de plagas propiedad de latinos a obtener más de $4 millones de dólares en contratos de la ciudad.

“Las empresas latinas pueden sentirse atemorizadas al lidiar con la ciudad”, dijo Abreu. “A veces vienen con nosotros primero, ayuda que puedan tratar con una entidad como nosotros con la que ya están cómodos”.

Si bien Abreu aplaudió a la ciudad por sus esfuerzos para ayudar a las M/WBE en los últimos años, dijo que todavía hay margen de mejora.

“Sigo pensando que los negocios latinos están en desventaja, me gustaría ver más inclusión”, comentó. “Debe haber un alcance más específico, e incluso de organizaciones que ya tienen relaciones con estos negocios”.

Para obtener más información, por favor visite http://on.nyc.gov/2oqig9f.