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Eyes on ICE 

Lawmakers call for body cameras for agents

Story and photos by Gregg McQueen

"We want transparency and professionalism," said Councilmember Carlos Menchaca.

“We want transparency and professionalism,” said Councilmember Carlos Menchaca.

40 in one hundred days.

ICE is on the rise – and lawmakers are looking to get its agents on tape.

In the wake of increased immigration arrests by the agency, New York elected officials are pushing for all U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) and Customs and Border Protection (CPB) agents to wear body cameras.

They say there has been a nearly 40 percent increase in the number of arrests of immigrants by ICE in the first 100 days of President Donald Trump’s administration.

On August 24 at City Hall, Councilmembers Mark Levine and Carlos Menchaca sponsored a resolution calling for implementation of a body camera program. The resolution was done in support of Congressional legislation introduced by Reps. Adriano Espaillat and Yvette Clarke that would require ICE and CPB agents wear body cameras during field operations and removal proceedings.

“We are very concerned about the fairness of treatment of undocumented immigrants in a moment of extreme vulnerability,” said Levine. “We want the same protections in ICE raids as we are increasingly supporting civilians of all types in the interaction with law enforcement, at a time when roughly half of police departments in America, including our own police department, are moving to require body cameras.”

“This is good for civilians, because they know that any interaction between an ICE agent and them will be documented permanently,” Espaillat said. “And of course, it’s also good for the agents, because they know that there won’t be any unwarranted claims against them.”

Lawmakers are seeking body cameras for the federal agents.

Lawmakers are seeking body cameras for the federal agents.

The Congressman, a native of the Dominican Republic who was formerly undocumented, said a body camera policy for ICE is sensible, as many local law enforcement agencies nationwide are implementing similar programs.

A study conducted by the University of South Florida between March 2014 and February 2015 indicated that the use of body cameras resulted in a 53 percent decline in use-of-force incidents, a 65 percent decrease in civilian complaints against officers and significant reductions in the number of both civilian and officer injuries.

“We want transparency and professionalism out of our ICE agents,” said Menchaca. “We want to send a strong message across the entire country.”

“ICE today has no oversight agency to watch what it does,” said Angela Fernández, Executive Director of the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR). “In the absence of that, it is critical to have the body cameras, so that when I have someone come to my office saying they have been abused by ICE, we can actually say ‘here’s the proof.'”

“ICE is saying one thing and doing another,” said Congressman Adriano Espaillat.

“ICE is saying one thing and doing another,” said Congressman Adriano Espaillat.

Espaillat explained that he had two separate meetings with General John Kelly, now White House Chief of Staff, when Kelly was overseeing ICE as head of the Department of Homeland Security (DHS), and said that Kelly expressed support for the camera program.

The federal budget includes increased funding for ICE, with a focus on surveillance equipment, which could be used to pay for the cameras, said Espaillat. He said Kelly told him that ICE personnel are also receptive to the camera program.

“He told me personally that his agents support it, but we have not seen the will for the program to be implemented, so that’s why we’re presenting legislation,” Espaillat stated.

In an email, ICE spokesman Matthew Bourke said that per agency policy, ICE does not comment on pending legislation.

At City Hall, Espaillat also discussed pending legislation, which he co-sponsored in March, that would prohibit ICE agents from conducting enforcement activities at sensitive locations such as healthcare facilities, places of worship and schools.

The agency has increased its immigration arrests.

The agency has increased its immigration arrests.

While ICE has said it attempts to avoid actions at these types of locations, Espaillat said he has grown concerned by public reports of agents seen around such sites.

“I’ve seen far too many videos of ICE vans around church grounds. So, ICE is saying one thing and doing another,” remarked Espaillat. “The only way to resolve this is to make it into law.”

Bourke said that ICE policy dictates that enforcement actions at sensitive locations should generally be avoided, and require either prior approval from a supervisory official or circumstances necessitating immediate action.

“DHS is committed to ensuring that people seeking to participate in activities or utilize services provided at any sensitive location are free to do so without fear or hesitation,” Bourke said.

Ojos sobre ICE 

Piden cámaras corporales para los agentes 

Historia y fotos por Gregg McQueen

"We are very concerned about fairness," said Councilmember Mark Levine.

“Estamos muy preocupados por la justicia”, dijo el concejal Mark Levine.

40 en 100 días.

ICE crece y los legisladores están presionando para que sus agentes sean grabados.

A raíz del aumento de los arrestos de inmigrantes, funcionarios electos de Nueva York están presionando para que todos los agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) y agentes de Aduanas y Protección Fronteriza (CPB, por sus siglas en inglés) usen cámaras corporales.

Los legisladores notaron un aumento de casi 40 por ciento en el número de arrestos de inmigrantes por parte de ICE en los primeros 100 días del gobierno del presidente Donald Trump.

El 24 de agosto en el Ayuntamiento, los concejales Mark Levine y Carlos Menchaca patrocinaron una resolución en la que se pide la implementación de un programa de cámaras corporales. La resolución fue hecha en apoyo a la legislación del Congreso presentada por los representantes Adriano Espaillat e Yvette Clarke que requeriría que los agentes del ICE y CPB usen cámaras corporales durante las operaciones de campo y los procedimientos de deportación.

“Estamos muy preocupados por la imparcialidad del trato hacia los inmigrantes indocumentados en un momento de extrema vulnerabilidad”, dijo Levine. “Queremos las mismas protecciones en las redadas del ICE, estamos apoyando cada vez más a civiles en todo tipo de interacciones con la policía, en un momento en que aproximadamente la mitad de los departamentos de policía en Estados Unidos, incluyendo el nuestro propio, están requiriendo cámaras corporales”.

General John Kelly.

El general John Kelly.

“Esto es bueno para los civiles porque saben que cualquier interacción entre un agente del ICE y ellos serán documentada permanentemente”, dijo Espaillat. “Y por supuesto, también es bueno para los agentes, porque saben que no habrá reclamaciones injustificadas contra ellos”.

Dijo que una política de cámaras corporales para el ICE es razonable, ya que muchas agencias locales de aplicación de la ley en todo el país están implementando programas similares.

Un estudio realizado por la Universidad del Sur de Florida entre marzo de 2014 y febrero de 2015 indicó que el uso de cámaras corporales resultó en una disminución del 53 por ciento en incidentes con uso de la fuerza, una disminución del 65 por ciento en las quejas de civiles contra oficiales, y reducciones significativas en el número de lesiones civiles y de oficiales.

“Queremos transparencia y profesionalismo de parte de nuestros agentes de ICE”, dijo Menchaca. “Queremos enviar un mensaje fuerte a todo el país”.

“El ICE hoy no tiene una agencia de supervisión que revise lo que hace”, dijo Ángela Fernández, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos del Inmigrante del Norte de Manhattan (NMCIR por sus siglas en ingles). “En ausencia de eso, es crítico tener las cámaras corporales, de modo que cuando alguien venga a mi oficina diciendo que han sido abusados por el ICE, podamos decir realmente aquí está la prueba”.

Espaillat explicó que tuvo dos reuniones separadas con el general John Kelly, ahora jefe de Gabinete de la Casa Blanca, cuando Kelly supervisó al ICE como jefe del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) y dijo que Kelly expresó su apoyo al programa de cámara.

El presupuesto federal incluye un mayor financiamiento para el ICE, con un enfoque en equipos de vigilancia, que podrían ser utilizados para pagar las cámaras, explicó Espaillat. También comentó que Kelly le dijo que el personal del ICE es igualmente receptivo al programa de cámaras.

“It is critical to have the body cameras,” said NMCIR Executive Director Angela Fernández.

“Es fundamental tener las cámaras del cuerpo”, dijo Angela Fernández, Directora Ejecutiva de NMCIR.

“Me dijo personalmente que sus agentes lo apoyan, pero no hemos visto la voluntad para que el programa se implemente, por lo que estamos presentando la legislación”, dijo Espaillat.

En un correo electrónico, el portavoz del ICE Matthew Bourke dijo que por política de la agencia, el ICE no comenta sobre la legislación pendiente.

En el Ayuntamiento, Espaillat también discutió la legislación pendiente, la cual copatrocinó en marzo, que prohibiría a los agentes del ICE llevar a cabo actividades de aplicación de la ley en lugares sensibles como centros de cuidado de la salud, lugares de culto y escuelas.

Si bien el ICE ha dicho que intenta evitar acciones en estos tipos de lugares, Espaillat comentó que está preocupado por los informes públicos de agentes vistos alrededor de estos sitios.

“He visto demasiados videos de camionetas del ICE alrededor de los terrenos de la iglesia, así que el ICE está diciendo una cosa y haciendo otra”, comentó Espaillat. “La única forma de resolver esto es convertirlo en ley”.

Bourke dijo que la política del ICE dicta que las acciones de cumplimiento en lugares sensibles generalmente deben ser evitadas y requieren la aprobación previa de un funcionario de supervisión o circunstancias que requieran una acción inmediata.

“El DHS está comprometido a asegurar que las personas que buscan participar en actividades, o utilizar los servicios proporcionados, en cualquier lugar sensible son libres de hacerlo sin temor ni vacilación”, dijo Bourke.