Explícamelo: The Crisis in Egypt

Explícamelo: La Crisis en Egipto

Explícamelo: La Crisis en Egipto

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Explícamelo: The Crisis in Egypt

We turn to local experts, leaders and residents to explain current events and how they impact our lives. In this instance, Dr. James Freeman, Chair of the Social Science Department at CUNY’s Bronx Community College, weighs in on the civil unrest and violent events in Egypt and why it matters.

Can you explain the nature of the current civil unrest in Egypt?
After decades of authoritarian rule, from Sadat through Mubarak, Egypt elected a government led by President Mohammed Morsi and the Muslim Brotherhood. Once elected, the Muslim Brotherhood moved to establish a theocratic (religious-influenced) government. This triggered a reaction by both Egypt’s secular population and the dormant military, which is heavily secularized. In July, the military, led by General Sisi, overthrew the Morsi government. The current conflict is between supporters of the Morsi government and Egypt’s military and secular population.

What is happening in Egypt? Photo: Maggie Osama via Flickr - Creative Commons

What is happening in Egypt?
Photo: Maggie Osama via Flickr – Creative Commons

Why are these events relevant to us?
The conflict in Egypt is relevant to us here in the city as we’re an international city – what happens elsewhere in the world impacts us here, from the neighborhoods in Queens and Brooklyn where thousands of Egyptians reside to the various Muslim neighborhoods throughout the metropolitan area. In addition, New Yorkers are civic-minded people who understand the importance of elections, protests and the need for security. The events in Egypt are a delicate mix of all these things. How events unfold there have real impact on our lives here. You don’t need to look too far in any neighborhood in the city to find someone with real ties to the Middle East or Egypt.

Why is the U.S. supplying Egypt with foreign aid? Should it stop doing so?
Egypt is the second largest recipient of US aid, behind Israel. America sends billions to both countries every year in U.S. aid (mostly military). Egypt occupies an important geographic and political role in U.S. politics throughout the Middle East. Just think about all the oil, freight and military that passes through the Suez Canal and you’ll get the picture. Egypt also has negotiated a mild but real peace accord with Israel, and Egypt is considered a strong ally in the war against terror. Cutting off military aid might not help the situation, although it may appear to be the most direct thing the US can do right now.

What is the future outlook for Egypt?
The outlook for Egypt, today, is not one that appears to lend itself to a peaceful solution overnight. Both sides are committed in their position. The Brotherhood has millions of supporters, as does the military. Each strongly believes in its role as leading Egypt into the future. Americans can attempt to influence the outcome, and this is something we often do without thinking about the consequences, but there’s not too much we can do besides urge both sides to negotiate a peaceful settlement of their differences. Our government, along with the leadership of dozens of other nations, is working behind the scenes to find a way for both sides to reduce the conflict.

“Learn more about the history of other nations,” writes Dr. Freeman. Photo: Erik Cuello

“Learn more about the history of other nations,” writes Dr. Freeman.
Photo: Erik Cuello

What role could/does the U.S. play in easing tensions in the region?
Secretary of State Kerry and Secretary of Defense Hagel have both been working the phones in an effort to bring moderation to the forefront of this dispute. Apparently President Obama has also been doing some direct interventions with the leadership in Egypt. Even John McCain went to Egypt recently to do the same. There are negotiators from Qatar, Saudi Arabia and many European nations. The conflict in Egypt is very destabilizing to the region as well as a potential human rights tragedy. Peace, if not an immediate stop to the current levels of violence, are on the minds of many world leaders. The stakes are too high to let the situation in Egypt worsen.

What can I as a reader do?
Keep abreast of the news. Learn more about the history of other nations. Think about why nations often struggle with religious versus non-religious leaders and their policies. The conflict between religious and secular rule is an old one; try to understand this is fairly natural as nations evolve. Speak out when you see violence, wherever it might be. And finally, understand that there are no simple solutions to the problems facing many nations throughout the Middle East. Whenever students ask me what they can do, my usual answer is, “Educate yourself on the issues and then decide.”

Dr. James Freeman is the coordinator of the Humanities Division and Chairperson of the Department of Social Sciences at CUNY, Bronx Community College. He is also a Professor of Political Science, teaching courses such as American National Government, Urban Politics, Race in America and Comparative Politics. He has published in the fields of Urban Politics and Political Theory.

Explícamelo: La Crisis en Egipto

Nos dirigimos a los expertos locales, líderes y residentes para explicar los acontecimientos actuales y cómo afectan nuestras vidas. En este caso, el Dr. James Freeman, director del Departamento de Ciencias Sociales del Bronx Community College, nos da su opinión sobre los disturbios y eventos violentos en Egipto y por qué es importante.

¿Puede explicar la naturaleza de los disturbios civiles actuales en Egipto?
Después de décadas de gobierno autoritario, desde Sadat hasta Mubara, Egipto eligió un gobierno encabezado por el presidente Mohamed Morsi y la Hermandad Musulmana. Una vez elegidos, la Hermandad Musulmana buscó establecer un gobierno teocrático (de influencia religiosa). Esto provocó una reacción tanto de la población secular de Egipto como del ejército, que está fuertemente secularizado. En julio, los militares -dirigidos por el general Sisi- derrocaron al gobierno de Morsi. El conflicto actual tiene lugar entre los partidarios del gobierno de Morsi y la población militar y secular de Egipto.

¿Que esta pasando en Egipto? <br><i>Foto: Maggie Osama via Flickr - Creative Commons</i>

¿Que esta pasando en Egipto?
Foto: Maggie Osama via Flickr – Creative Commons

¿Por qué lo que está sucediendo es relevante para nosotros?
El conflicto en Egipto es importante para nosotros aquí ya que estamos en una ciudad internacional y lo que sucede en otras partes del mundo nos afecta, desde los barrios de Queens y Brooklyn, donde hay miles de egipcios residentes, hasta los diferentes barrios musulmanes en toda la zona metropolitana. Además, los neoyorquinos son gente con conciencia cívica que entiende la importancia de las elecciones, las protestas y la necesidad de seguridad. Los acontecimientos en Egipto son una delicada mezcla de todas estas cosas. La forma en que se desarrollan los acontecimientos no tiene impacto real en nuestras vidas aquí. Usted no necesita ir muy lejos, en cualquier barrio de la ciudad puede encontrar a alguien con lazos reales en el Medio Oriente y Egipto.

¿Por qué Estados Unidos está suministrando a Egipto ayuda externa? ¿Debería dejar de hacerlo?
Egipto es el segundo mayor beneficiario de la ayuda de Estados Unidos, detrás de Israel. Estados Unidos envía miles de millones a ambos países cada año en ayuda (sobre todo militar). Egipto ocupa un lugar geográfico y político importante en la política estadounidense en el Medio Oriente. Tan sólo pensemos en todo el petróleo, el cargamento y los militares que pasan a través del Canal de Suez y nos haremos una idea. Egipto también ha negociado un acuerdo de paz -leve pero real- con Israel, y Egipto es considerado un fuerte aliado en la guerra contra el terrorismo. Cortar la ayuda militar podría no ayudar a la situación, a pesar de que puede parecer la cosa más directa que Estados Unidos puede hacer en este momento.

¿Cuál es el panorama futuro para Egipto?
Las perspectivas para Egipto, hoy en día, no parecen prestarse a una solución pacífica instantánea. Ambas partes están comprometidas en su posición. La Hermandad cuenta con millones de seguidores, al igual que los militares. Cada uno cree firmemente en su papel de líder de Egipto en el futuro. Los estadounidenses pueden tratar de influir en el resultado, y esto es algo que a menudo hacemos sin pensar en las consecuencias, pero no hay mucho que podamos hacer además de urgir a ambas partes a negociar una solución pacífica de sus diferencias. Nuestro gobierno, junto con los líderes de decenas de otras naciones, está trabajando tras bastidores para encontrar una forma para disminuir el conflicto.

“Aprender más acerca de la historia de otras naciones,” aconseja el Dr. Freeman. Foto: Erik Cuello

“Aprender más acerca de la historia de otras naciones,” aconseja el Dr. Freeman.
Foto: Erik Cuello

¿Qué papel puede jugar/juega Estados Unidos para aliviar las tensiones en la región?
El secretario de estado Kerry y el secretario de defensa Hagel, han estado trabajando ambos por teléfono en un esfuerzo por llevar mesura a la cabeza de esta disputa. Al parecer, el presidente Obama también ha estado haciendo algunas intervenciones directas con los líderes de Egipto. Incluso John McCain fue a Egipto recientemente a hacer lo mismo. Hay negociadores de Qatar, Arabia Saudita y muchos países europeos. El conflicto en Egipto es muy desestabilizador para la región, así como una potencial tragedia de derechos humanos. La paz, o al menos el cese inmediato de los actuales niveles de violencia, están en la mente de muchos líderes mundiales. Los riesgos son demasiado altos para permitir que la situación en Egipto empeore.

¿Qué puedo hacer yo como lector?
Mantenerse al tanto de las noticias. Aprender más acerca de la historia de otras naciones. Piense acerca de por qué a menudo las naciones tienen luchas entre líderes religiosos y no religiosos y sus políticas. El conflicto entre el gobierno religioso y secular es antiguo, tratar de entender esto es bastante natural, ya que las naciones evolucionan. Denuncie cuando vea violencia, donde quiera que sea. Por último, entienda que no hay soluciones simples a los problemas que enfrentan muchas naciones en todo el Oriente Medio. Cuando los estudiantes me preguntan qué pueden hacer, mi respuesta habitual es: educarse a sí mismos sobre las cuestiones y luego decidir.

El Dr. James Freeman es el coordinador de la División de Humanidades y Presidente del Departamento de Ciencias Sociales del Bronx Community College. También es Profesor de Ciencias Políticas, dirigiendo cursos tales como el Gobierno Nacional Americano; Política Urbana; Raza en América y Política Comparada. Ha publicado en los ámbitos de la política urbana y la teoría política.