“Everybody wins”
“Todos ganan”

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“Everybody wins”

Annual breakfast highlights labor leaders

Story and photos by Gregg McQueen

“You make the Bronx better,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

“You make the Bronx better,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

It was a feast to break the fast.

Borough President Rubén Díaz Jr. hosted his fourth annual Bronx Week Labor Breakfast at Borough Hall this past week. The event, which features a catered breakfast buffet, honored organized labor leaders and union members, and served to lead off Bronx Week 2017 festivities.

“What better way to kick off Bronx Week than to celebrate labor,” remarked Díaz on May 11th.

He noted organized labor’s role in lowering the borough’s unemployment rate.

“You make the Bronx better — you allow us to tell a new Bronx story,” Díaz said.

The breakfast is co-hosted each year by New York State Assembly Speaker Carl E. Heastie, NYS AFL-CIO President Mario Cilento, NYC Central Labor Council President Vincent Álvarez and Transport Workers Union Local 100 President John Samuelson.

“A year ago we gathered, and nobody thought we would be facing this situation in Washington, D.C. that we’re facing,” said Heastie of Donald Trump’s election as President. “New York is known as the most important and progressive and the biggest union state, and we need to make sure that never gets reduced.”

One of the certificates of recognition.

One of the certificates of recognition.

The event honored Álvarez; Tara Martin, State Political Director for the New York State Nurses Association; Bobby Murray, President of the Bronx Board of Business Agents, and Business Agent for Plumbers Local Union No. 1; Tamara Rivera, Council Representative for the New York City and Vicinity District Council of Carpenters; and Venus Colon Williams, Staff Representative and Executive Board Member for the Local 1180, Communication Workers of America.

Cilento said the strength of the labor movement lies in its diversity. “Our members come from every racial, religious, ethnic and cultural background, but we are all one family,” he said.

He added that the battles that unions engage in, such as the push for a $15 minimum wage, end up benefitting all workers, not just union members.

“Legislation says everybody wins,” Cilento remarked. “That’s how we do it as a labor union — when we win, everybody’s life is improved.”

The annual breakfast drew an extensive group of elected officials, including Assemblymembers Marcos Crespo, Michael Blake and Luis Sepúlveda, State Senator Rubén Díaz Sr. and Councilmembers Fernando Cabrera, Andrew Cohen and Vanessa Gibson.

Honoree Bobby Murray (with plaque) stands with union members.

Honoree Bobby Murray (with plaque) stands with union members.

“This is a great event, and it’s really important to honor labor,” said Cabrera.

Honoree Rivera remarked that the labor breakfast was important because it honored the work of borough’s working class.

State Senator Rubén Díaz Sr. (far left), with attendees and Assemblymember Marcos Crespo.

State Senator Rubén Díaz Sr. (far left), with attendees and Assemblymember Marcos Crespo.

“Our members live, work and spend in the Bronx,” Rivera said. “What happens in the community affects them.”

She said that proposed rezoning and development projects in the Bronx could prove a boon to organized labor. “There is tremendous opportunity with these projects to create good jobs, or good careers with benefits,” said Rivera.

Event co-sponsor Alvarez was recognized by Díaz as a 2017 honoree, with the Borough President referring to the Central Labor Council head as “one of the most visible labor leaders in the country.”

Álvarez said it was important for New York labor leaders to continue displaying solidarity, and to set an example for the rest of country.

“As New York City goes, and as goes New York State, so goes the rest of the country,” he stated.

Local 1180’s Williams agreed that union leaders needed to inspire laborers in order to advance policies.

“The best thing you can do for a member is to educate them,” said honoree Venus Colon Williams.

“The best thing you can do for a member is to educate them,” said honoree Venus Colon Williams.

“The best thing you can do for a member is to educate them and bring them into the fold,” Williams said. “Tell members what they stand to lose and what they stand to win by getting involved.”

Murray used his acceptance speech to push for the passage of Intro 1447a City Council bill that would mandate apprenticeship programs for construction workers of major buildings.

“It will save lives on the job site,” Murray explained. “It’s not about union or non-union, it’s about saving lives.”

Martin, who serves as State Political Director for NYSNA, noted that the labor breakfast was being held during National Nurses Week and took the opportunity to acknowledge her co-workers.

“To the people I work with every day, I share this with you,” she said.

For more on Bronx Week, please visit http://bit.ly/2px4cc1.

“Todos ganan”

Desayuno anual destaca a líderes laborales

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It’s really important to honor labor,” said Councilmember Fernando Cabrera.

“Es realmente importante honrar a la mano de obra”, dijo el concejal Fernando Cabrera.

Fue una fiesta para romper el ayuno.

El presidente del condado Rubén Díaz Jr. fue el anfitrión de su cuarto desayuno anual de la Semana del Trabajo del Bronx en Borough Hall la semana pasada. El evento, que contó con un buffet de desayuno, homenajeó a los líderes sindicales organizados y miembros del sindicato, y sirvió para liderar las festividades de la Semana del Bronx 2017.

“Qué mejor manera de comenzar la Semana del Bronx que celebrando el trabajo”, comentó Díaz el 11 de mayo.

Señaló el papel del sindicato en la reducción de la tasa de desempleo de la ciudad.

“Hacen que el Bronx sea mejor, nos permiten contar una nueva historia del Bronx”, dijo Díaz.

El desayuno es co-organizado cada año por el presidente de la Asamblea del Estado de Nueva York, Carl E. Heastie; el presidente de AFL-CIO del NYS, Mario Cilento; el presidente del Concejo Central del Trabajo de NYC, Vincent Álvarez; y John Samuelson, presidente  del Sindicato de Trabajadores del Transporte Local 100.

“When we win, everybody’s life is improved,” said NYS AFL-CIO President Mario Cilento.

“Cuando ganamos, la vida de todo el mundo mejora”, dijo el presidente de NYS AFL-CIO, Mario Cilento.

“Hace un año nos reunimos y nadie pensó que estaríamos enfrentando esta situación en Washington, D.C.”, dijo Heastie sobre la elección de Donald Trump como presidente. “Nueva York es conocida como el más importante y progresista y el más grande estado sindical, y tenemos que asegurarnos de que nunca se reduzca”.

El evento homenajeó a Álvarez; a Tara Martin, directora de Política Estatal de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York; a Bobby Murray, presidente de la Junta de Agentes de Negocios del Bronx y agente de Negocios para Plomeros, Sindicato Local No. 1; Tamara Rivera, representante de la Ciudad de Nueva York y del Distrito de los alrededores del Consejo de Carpinteros; y Venus Colon Williams, representante de Personal y Miembro del Consejo Ejecutivo del Trabajadores de Comunicación de Estados Unidos, Local 1180.

Cilento dijo que la fuerza del movimiento obrero radica en su diversidad: “nuestros miembros vienen de todos los antecedentes raciales, religiosos, étnicos y culturales, pero todos somos una familia”, dijo.

“Our members live, work and spend in the Bronx,” said honoree Tamara Rivera.

“Nuestros miembros viven, trabajan y gastan en el Bronx”, dijo la homenajeada Tamara Rivera.

Agregó que las luchas que los sindicatos libran, como el empuje por un salario mínimo de $15 dólares, terminan beneficiando a todos los trabajadores, no sólo a los miembros del sindicato.

“La legislación dice que todo el mundo gana”, comentó Cilento. “Así es como lo hacemos como un sindicato, cuando ganamos, la vida de todos mejora”.

El desayuno anual reunió a un amplio grupo de funcionarios electos, entre ellos los asambleístas Marcos Crespo, Michael Blake y Luis Sepúlveda, el senador estatal Rubén Díaz Sr. y los concejales Fernando Cabrera, Andrew Cohen y Vanessa Gibson.

“Este es un gran evento y es realmente importante honrar a los trabajadores”, dijo Cabrera.

El homenajeado Rivera comentó que el desayuno de los trabajadores era importante porque honra el trabajo de la clase trabajadora del condado.

“Nuestros miembros viven, trabajan y gastan en el Bronx”, dijo Rivera. “Lo que ocurre en la comunidad les afecta”.

Councilmember Vanessa Gibson with attendees.

La concejal Vanessa Gibson con asistentes.

Dijo que la propuesta de reclasificación y los proyectos de desarrollo en el Bronx podrían resultar en una bendición para la mano de obra organizada. “Hay una gran oportunidad con estos proyectos para crear buenos empleos o buenas carreras con beneficios”, dijo Rivera.

Central Labor Council President Vincent Álvarez was named as “one of the most visible labor leaders in the country.”

El presidente del Consejo Central del Trabajo, Vincent Álvarez, fue nombrado “uno de los líderes sindicales más visibles del país “.

El copatrocinador del evento, Álvarez, fue reconocido por Díaz como homenajeado de 2017, y el presidente del condado se refirió a la cabeza del Consejo Central Laboral como “uno de los líderes sindicales más visibles del país”.

Álvarez dijo que es importante para los dirigentes obreros de Nueva York seguir mostrando solidaridad y dar un ejemplo para el resto del país.

“Así como va la ciudad de Nueva York, y tal y como va el Estado de Nueva York, así va el resto del país”, afirmó.

Williams, del Local 1180, acordó que los dirigentes sindicales necesitan inspirar a los trabajadores para avanzar en las políticas.

“Lo mejor que puedes hacer por los miembro es educarlos y llevarlos al redil”, dijo. “Decirles qué están a punto de perder y qué es lo que ganan al involucrarse”.

Murray utilizó su discurso de aceptación para impulsar la aprobación de Intro 1447, una ley del Ayuntamiento que haría obligatorios programas de aprendizaje para los trabajadores de la construcción de los edificios más importantes.

NYSNA’s Director Tara Martin (center, with plaque) was an honoree.

La directora de NYSNA, Tara Martin (al centro, con placa) fue homenajeada.

“Salvará vidas en el lugar de trabajo”, explicó Murray. “No se trata de sindicatos o no sindicatos, sino de salvar vidas”.

Martin, quien funge como directora de Política Estatal de NYSNA, señaló que el desayuno de trabajo se llevó a cabo durante la Semana Nacional de Enfermeras y aprovechó la oportunidad para reconocer a sus compañeros.

“Por la gente con la que trabajo todos los días, comparto esto ustedes”, dijo.

Para más información sobre la Semana del Bronx, por favor visite http://bit.ly/2px4cc1.