“Every child matters”
“Cada niño importa”

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“Every child matters”

Funding boosts immigrant health services

Story and photos by Gregg McQueen

“I have a lot of dreams,” said Victor Flores.

“I have a lot of dreams,” said Victor Flores.

The City Council has announced it will provide an additional $1.5 million in funding to the Immigrant Health Initiative to support programs that improve access to health care for foreign-born New Yorkers and address cultural and language barriers to care.

Launched last year, the Immigrant Health Initiative has helped connect undocumented immigrants and unaccompanied minors to health and legal services since receiving initial funding through the Council.

The announcement was made by City Council Speaker Melissa Mark-Viverito on Fri., Aug. 12th at Terra Firma in the Bronx.

She was joined by City Councilmember Rafael Salamanca and representatives of Terra Firma, one of the firms that has been aided by Council funding for the Immigrant Health Initiative.

Mark-Viverito said that New York City is serving as a model on immigrant issues for the rest of the United States.

“We’re definitely doing more for immigrants,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

“We’re definitely doing more for immigrants,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

“Right now, our nation’s leaders have not come up with any viable plan to help our undocumented minors,” she stated. “We’re definitely doing more for immigrants than any other city in the country.”

Terra Firma is a medical-legal partnership providing direct access to medical care and legal services for unaccompanied immigrant children.

A project of the Children’s Health Fund, Catholic Charities and the Montefiore Medical Center, the group attempts to empower immigrant children to attain stability, said Dr. Alan Shapiro, a co-founder of Terra Firma.

“These children have very complex medical, mental health and legal needs,” said Shapiro. “Our goal is to give them a medical home, and a way to get legal assistance for immigration services.”

Terra Firma is the first such medical-legal partnership in the country, explained Brett Stark, the group’s Legal Director.

“We think the health and legal aspects are mutually connecting pillars,” he said. “If someone is healthy, they can better attend to their legal needs.”

In addition to Terra Firma, which has aided more than 100 individuals since the Immigrant Health Initiative began, Mark-Viverito pointed out other examples of how the program is benefitting New Yorkers. She cited Legal Health providing over 800 NYC Health + Hospitals patients with assistance in immigration matters, and Memorial Sloan Kettering Cancer Center creating a Language Initiatives Program to assist patients with limited English proficiency and train 100 staffers in health interpreting.

“Something as simple as a translator when you’re at the doctor’s office makes a big difference,” remarked Salamanca. “Not a day goes by when my office doesn’t receive a phone call from immigrant constituents seeking help with health care services.”

Victor Flores, 21, who now resides in the Mott Haven section of the Bronx, fled from Honduras a year-and-a-half ago. He said that Terra Firma has provided him with a support network of services and he is focused on becoming a U.S. citizen.

Terra Firma Co-Founder Cristina Muñiz de la Peña (center) embraces clients.

Terra Firma Co-Founder Cristina Muñiz de la Peña (center) embraces clients.

“I came here because I have a lot of dreams,” remarked Flores, who explained that he wants to study to become a doctor. “This program really changed my life.”

“This represents New York values right here,” said Dennis Walto, the Executive Director of the Children’s Health Fund. “Every child matters.”

Terra Firma Clinic is located at 853 Longwood Avenue, 2nd Floor in the Bronx. For more information, please visit www.terrafirma.nyc.

 

The initiative was launched in 2016.

The initiative was launched in 2016.

According to the New York Lawyers for Public Interest, 250,000 New York City residents are undocumented and uninsured. Access to healthcare is deeply limited, and even the most vulnerable and very sick often go without medical care. Launched in Fiscal Year 2016, the Immigrant Health Initiative has sought to help undocumented New Yorkers across the city with access to health care and legal access.

  • Legal Health (NYLAG/H+H) provided 800 New York City Health + Hospitals Corporation patients with services to obtain assistance on immigration matters. In addition, given the barriers faced by many undocumented patients to timely and appropriate discharge and access to community-based resources may be mitigated, Council funding supports training of discharge planners across the city’s public health system.
  • The Immigrant Health and Cancer Disparities (IHCD) at Memorial Sloan Kettering Cancer Center is funded to train 100 individuals in health interpreting. IHCD is working to provide education about health care access and navigation into care for underserved immigrant communities, including taxi drivers, and to ensure, through its Language Initiatives Program, that meaningful access is provided in a manner that is responsive to the linguistic and cultural needs of individuals with limited English proficiency in the New York City area.

“Cada niño importa”

Nuevo financiamiento provee servicios a los inmigrantes

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Every child matters,” said Dennis Walto of the Children’s Health Fund.

“Todos los niños importan”, dijo Dennis Walto del Fondo de Salud Infantil.

El Ayuntamiento ha anunciado que proporcionará un adicional de $1.5 millones de dólares en fondos a la Iniciativa de Salud de los Inmigrantes para apoyar programas que mejoren el acceso a la atención médica para los neoyorquinos nacidos en el extranjero y enfrentar las barreras culturales y de idioma de la atención.

Lanzada el año pasado, la Iniciativa de Salud de los Inmigrantes ha ayudado a conectar a los inmigrantes indocumentados y menores no acompañados con servicios legales y de salud desde que recibió fondos iniciales a través del Concejo.

El anuncio fue hecho por la portavoz del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, el viernes 12 de agosto en Terra Firma en el Bronx.

Ella se unió al concejal Rafael Salamanca y a representantes de Terra Firma, una de las firmas  ayudadas por el financiamiento del Concejo para la Iniciativa de Salud de los Inmigrantes.

Mark-Viverito dijo que la ciudad de Nueva York está sirviendo como modelo en asuntos de inmigración para el resto de los Estados Unidos.

“En este momento, los líderes de nuestra nación no han elaborado ningún plan viable para ayudar a nuestros menores indocumentados”, afirmó. “Definitivamente estamos haciendo más por los inmigrantes que cualquier otra ciudad en el país”.

Terra Firma es una asociación médico-legal que proporciona acceso directo a la atención médica y servicios jurídicos a los menores inmigrantes no acompañados.

Un proyecto del Fondo de Salud para Niños, Caridades Católicas y Montefiore, el grupo intenta capacitar a los niños inmigrantes para lograr estabilidad, dijo el Dr. Alan Shapiro, cofundador de Terra Firma.

“Estos niños tienen necesidades legales, de salud mental y médicas muy complejas”, dijo Shapiro. “Nuestro objetivo es darles un hogar médico y una manera de obtener asistencia legal para los servicios de inmigración”.

Flores is all smiles at the podium.

Flores es todo sonrisas en el podio.

Terra Firma es la primera asociación médico-legal en el país, explicó Brett Stark, director legal del grupo.

“Creemos que los aspectos médicos y legales son pilares conectados mutuamente”, dijo. “Si alguien está sano, puede atender mejor sus necesidades legales”.

Además de Terra Firma, que ha ayudado a más de 100 personas desde que comenzó la Iniciativa de salud de los inmigrantes, Mark-Viverito señaló otros ejemplos de cómo el programa está beneficiando neoyorquinos, incluyendo Legal Health, que proporciona a más de 800 pacientes NYC Salud + Hospitales ayuda en asuntos de inmigración, y el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering creó un programa de iniciativas de idiomas para ayudar a los pacientes con dominio limitado del inglés y capacitar a 100 empleados en la interpretación de la salud.

“Algo tan simple como un traductor cuando estás en la oficina del doctor hace una gran diferencia”, comentó Salamanca. “No pasa un día en que mi oficina no reciba una llamada telefónica de electores inmigrantes que buscan ayuda con los servicios de atención médica”.

“These children have very complex needs,” said Alan Shapiro, MD.

“Estos niños tienen necesidades muy complejas”, dijo Alan Shapiro, MD.

Víctor Flores, de 21 años, quien ahora reside en la sección de Mott Haven del Bronx, huyó de Honduras hace un año y medio. Dijo que Terra Firma le ha proporcionado una red de apoyo de servicios y que está enfocado en convertirse en un ciudadano de los Estados Unidos.

“Vine aquí porque tengo muchos sueños”, comentó Flores, quien explicó que quiere estudiar para ser médico. “Este programa realmente cambió mi vida.”

“Esto representa los valores de Nueva York aquí – mostrando que cada niño importa,” dijo Dennis Walto, director ejecutivo del Fondo de Salud Infantil.

La clínica Terra Firma se encuentra en el No. 853 de la Avenida Longwood, 2do piso, en el Bronx. Para obtener más información, por favor visite www.terrafirma.nyc.

The initiative was launched in 2016.

La iniciativa fue lanzada en 2016.

De acuerdo con Abogados de Interés Público de Nueva York, 250,000 residentes de la Ciudad de Nueva York son indocumentados y no asegurados. El acceso a la atención médica es muy limitado, e incluso los más vulnerables y muy enfermos suelen estar sin cuidados médicos. Lanzada en el año fiscal 2016, la Iniciativa de Salud de los Inmigrantes ha tratado de ayudar a los neoyorquinos indocumentados de toda la ciudad a brindarles acceso a la atención médica y legal.

  • Legal Health (NYLAG/H+H) proporcionó a 800 pacientes de la Corporación de Salud + Hospitales de la Ciudad de Nueva York, servicios para obtener ayuda en asuntos de inmigración. Además, dadas las barreras que enfrentan muchos pacientes indocumentados para ser dados de alta de forma oportuna y apropiada y tener acceso a los recursos comunitarios puede ser mermado, el financiamiento del Concejo apoya la formación de planificadores de alta a través del sistema de salud pública de la ciudad.
  • Salud de los Inmigrantes y Disparidades del Cáncer (IHCD por sus siglas en inglés) en El Centro Memorial Sloan Kettering del Cáncer es financiado para capacitar a 100 personas en la interpretación de la salud. IHCD está trabajando para proporcionar educación sobre el acceso al cuidado de la salud y navegar la atención para las comunidades marginadas de inmigrantes, incluyendo conductores de taxi, y garantizar, a través de su Programa de Iniciativas de Lenguaje, que proporcione acceso significativo y que responda a las necesidades lingüísticas y culturales de las personas con conocimientos limitados del inglés en el área de Nueva York.