Espaillat in the East
Espaillat en el este

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Primary Pitch

Story by James Clark, Erik Cuello and Debralee Santos

Photos by Cristobal Vivar and James Clark

 

The candidate makes the case. Photo: C. Vivar

The candidate makes the case.
Photo: C. Vivar

No rest for the weary.

In the closing stretch of a long primary campaign, the candidates canvassed the streets of the 13th Congressional District, making their last pitch directly to voters.

The final throes of a heated race to replace the incumbent Charles Rangel, who is retiring after 46 years in Congress, played out on the sidewalk curbs and corners across the district, which spans Northern Manhattan and the Bronx.

Fittingly for the densest Congressional district in the nation, the field is crowded, with nine candidates vying to serve in Washington, D.C.

Among them are Assemblymember Guillermo Linares, Michael Gallagher, Adam Clayton Powell IV, Suzan Johnson Cook, Clyde Williams, Yohanny Caceres, and Sam Sloan – and presumed frontrunners State Senator Adriano Espaillat and Assemblymember Keith Wright, who appear locked in a close primary contest.

The pitch. Photo: J. Clark

The pitch. Photo: J. Clark

Both are familiar names to constituents who, for decades, have sought out their names on the ballot. Both are veterans of the uniquely complicated political spheres endemic within one of the city’s most diverse communities.

Espaillat, who lost by narrow margins to Rangel in two past primaries, served in the Assembly before becoming Senator and is seeking to make history as the first member of Congress of Dominican heritage. First elected to the Assembly in 1992, Wright, the son of legendary New York State Supreme Court justice Bruce Wright, has served as New York County Democratic Chair and has been endorsed by Rangel.

And both camps made their rounds late into Monday, just hours before the polls would open – as would the beginning of a new chapter uptown.

 

Espaillat in the East

5:15 p.m.

116th Street and Lexington Avenue

Espaillat and City Council Speaker Melissa Mark-Viverito greeted commuters at the corner of 116th Street and Lexington Avenue at rush hour, passing out campaign literature and urging residents to get out and vote on Tuesday. Espaillat, grinning readily, was cheerful as he spoke in English to Spanish with passerby.

 

“My campaign has really built a coalition,” says Espaillat. Photo: C. Vivar

“My campaign has really built a coalition,” says Espaillat.
Photo: C. Vivar

 

 

Q:         How do you feel about campaigning the day before primaries?

AE:       I feel great. We have to help remind people to come out to the polls and remember to vote.

 

Q:         What is the feedback from voters?

AE:       It’s been very positive. They have spoken to me about the issues, like gentrification, education, living wages and housing. They know I am dedicated to helping find and fight for a solution. They’ve promised me their vote, and I am excited about the results.

 

Q:         What do you want voters to know about Primary Day?

AE:       I want voters to concentrate and remember to vote. I want them to remember the issues, and what I stand for. I’ve been called a warrior by Bill Perkins, and I believe the voters know that to be true.

 

Q:         How has this campaign been different from the last two?

AE:       We have gone beyond our boundaries. My campaign has really built a coalition. We’ve received very strong endorsements. I am thankful and honored to be supported by the City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, Councilmember Mark Levine, District Leaders Johnny Rivera and John Ruiz, and State Senator Andrea Stewart-Cousins.

 

Q:         What would you say to your opponents?

AE:      I really enjoyed the debates and the campaigning. However, I know what this community needs. I am ready to serve in Congress.

 

Q:         What are your expectations for Primary Day?

AE:       I think it is going to be nothing short of a resounding victory. I am ready.

 

“I’ve known Adriano for years,” says Mark-Viverito. Photo: C. Vivar

“I’ve known Adriano for years,” says Mark-Viverito.
Photo: C. Vivar

Mark-Viverito, who represents the East Harlem neighborhood, made history in 2014 by becoming the first Latina and the first Puerto Rican Speaker of the City Council. As she spoke with voters and distributed literature, she too was optimistic about a victory for the Espaillat campaign.

 

Q:         Why do you feel Espaillat is the right candidate?

MMV:   I’ve known Adriano for years. I supported his past campaigns. He’s a champion for a lot of important issues including housing and immigration reform, which is something I am really passionate about. He’s a very inclusive candidate.

 

Q:         What sets this campaign apart from his last two?

MMV:   He expanded his campaign this time. He has really raised awareness to issues that this district faces, and he has really brought visibility [here].

 

“It’s about breaking barriers,” she adds. Photo: C. Vivar

“It’s about breaking barriers,” she adds.
Photo: C. Vivar

Q:         What are the legislative priorities Congress needs to tackle?

MMV:   There is a lot of work to be done. An issue I see as important is immigration reform. We won’t be able to pass immigration reform if we don’t have Democrats in Congress.

 

Q:         What would be the significance of a historic win?

MMV:   It’s so exciting. Democrats have a chance to take back the House. It’s about breaking barriers and adding more diversity to our Congress. We’ve been really lucky to have diversity at a local level, but our Congress just doesn’t have that yet.

 

Polls open Tues., Jun., 28th at 6 a.m. and close at 9 p.m.

To find your polling site, please visit http://bit.ly/1pL27EZ or call 866.VOTE.NYC (866.868.3692).

 

El lanzamiento de las primarias

Historia por James Clark, Erik Cuello y Debralee Santos

Fotos por Cristóbal Vivar y James Clark

El candidato presenta sus argumentos. Foto: C. Vivar

El candidato presenta sus argumentos.
Foto: C. Vivar

No hay descanso para los cansados.

En la recta de cierre de una larga campaña primaria, los candidatos recorrieron las calles del distrito 13 del Congreso, haciendo su último discurso directamente a los votantes.

La agonía final de una intensa carrera para sustituir al titular Charles Rangel, quien se retira después de 46 años en el Congreso, jugó en los bordillos de las aceras y las esquinas de todo el distrito, que se extiende por el norte de Manhattan y el Bronx.

Ajustándose al más denso distrito del Congreso de la nación, el campo está lleno de gente, con nueve candidatos compitiendo para servir en Washington, DC

El lanzamiento. Foto: J. Clark

El lanzamiento.
Foto: J. Clark

Entre ellos se encuentran el asambleísta Guillermo Linares, Michael Gallagher, Adam Clayton Powell IV, Suzan Johnson Cook, Clyde Williams, Yohanny Cáceres y Sam Sloan; y los presuntos candidatos favoritos: el senador estatal Adriano Espaillat y el asambleísta Keith Wright, quienes parecen estar en una cerrada competencia en las primarias.

Ambos son nombres familiares para los electores, quienes, durante décadas, han buscado sus nombres en la papeleta. Ambos son veteranos de las singularmente complicadas esferas políticas, endémicas de una de las comunidades más diversas de la ciudad.

Espaillat, quien perdió por estrecho margen contra Rangel en dos primarias anteriores, sirvió en la Asamblea antes de convertirse en senador, y está tratando de hacer historia como el primer miembro del Congreso de herencia dominicana. Elegido por primera vez a la Asamblea en 1992, Wright, hijo del legendario juez de la Corte Suprema del estado de Nueva York, Bruce Wright, ha servido como presidente demócrata del condado de Nueva York y ha sido respaldado por Rangel.

Y ambos bandos hicieron sus rondas hasta muy tarde el lunes, justo horas antes de que las casillas se abrieran, como lo haría el inicio de un nuevo capítulo en el norte del condado.

Espaillat en el este

5:15 p.m.

Calle 116 y la avenida Lexington

Espaillat y la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, saludaron a los pasajeros en la esquina de la calle 116 y la avenida Lexington a la hora pico, pasando literatura de la campaña e instando a los residentes a salir a votar el martes. Espaillat, sonriendo fácilmente, estuvo alegre, mientras hablaba en inglés y español con los transeúntes.

"Mi campaña realmente ha construido una coalición", dice Espaillat. Foto: C. Vivar

“Mi campaña realmente ha construido una coalición”, dice Espaillat.
Foto: C. Vivar

 

 

P:         ¿Cómo se siente haciendo campaña el día previo a las primarias?

AE:      Me siento genial. Tenemos que ayudar a recordarle a la gente que salga a las urnas y vote.

 

P:         ¿Cuál es la retroalimentación de los votantes?

AE:      Ha sido muy positiva. Me han hablado acerca de los problemas, como el aburguesamiento, la educación, los salarios dignos y la vivienda. Ellos saben que estoy dedicado a ayudar a encontrar y luchar por una solución. Me han prometido su voto y estoy emocionado por los resultados.

 

P:         ¿Qué desea que los votantes sepan sobre el día de las primarias?

AE:      Quiero los votantes se concentren y recuerden votar. Quiero que recuerden los problemas y lo que represento. He sido llamado un guerrero por Bill Perkins y creo que los votantes saben que eso es verdad.

 

P:         ¿Cómo ha sido diferente esta campaña de las dos últimas?

AE:      Hemos ido más allá de nuestras fronteras. Mi campaña realmente ha construido una coalición. Hemos recibido respaldos muy importantes. Estoy agradecido y honrado de ser apoyado por la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito, por el concejal Mark Levine, por los líderes de distrito Johnny Rivera y Juan Ruiz, y por la senadora estatal Andrea Stewart-Cousins.

 

P:         ¿Qué le diría a sus oponentes?

AE:      Realmente disfruté los debates y la campaña, sin embargo, sé lo que necesita esta comunidad. Estoy listo para servir en el Congreso.

 

P:         ¿Cuáles son sus expectativas para el día de las primarias?

AE:      Creo que no será nada menos que una rotunda victoria. Estoy listo.

 

Mark-Viverito, quien representa al barrio de East Harlem, hizo historia en 2014 al convertirse en la primera latina y la primera presidenta puertorriqueña del Ayuntamiento. Mientras hablaba con los votantes y distribuía literatura, también era optimista acerca de una victoria para la campaña de Espaillat.

 

"Conozco a Adriano desde hace muchos años", dice Mark-Viverito. Foto: C. Vivar

“Conozco a Adriano desde hace muchos años”, dice Mark-Viverito.
Foto: C. Vivar

 

 

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“Se trata de romper barreras”, añade.

Foto: C. Vivar

 

P:         ¿Por qué considera que Espaillat es el candidato adecuado?

MMV:   Conozco a Adriano desde hace años. He apoyado sus campañas anteriores. Es un campeón para muchos temas importantes, incluyendo la vivienda y la reforma migratoria, que es algo que me apasionada. Es un candidato muy incluyente.

 

P:         ¿Qué hace diferente a esta campaña de sus dos últimas?

MMV:   Amplió su campaña esta vez. Él realmente ha creado conciencia respecto a los problemas que enfrenta este distrito y ha traído visibilidad [aquí].

 

"Se trata de romper barreras", añade. Foto: C. Vivar

“Se trata de romper barreras”, añade.
Foto: C. Vivar

P:         ¿Cuáles son las prioridades legislativas que el Congreso debe abordar?

MMV:   Hay mucho trabajo por hacer. Un problema que veo como importante es la reforma migratoria. No lograremos que la reforma migratoria sea aprobada si no tenemos demócratas en el Congreso.

 

P:       ¿Cuál sería la importancia de un triunfo histórico?

MMV:   Es tan emocionante. Los demócratas tienen la oportunidad de recuperar la Casa. Se trata de romper barreras y añadir una mayor diversidad a nuestro Congreso. Hemos sido muy afortunados de tener diversidad a nivel local, pero nuestro Congreso simplemente no la tiene todavía.

 

Las casillas abren el martes 28 de junio a las 6 a.m. y cierran a las 9 p.m.

Para encontrar su lugar de votación, por favor visite http://bit.ly/1pL27EZ o llame al 866.VOTE.NYC (866.868.3692).