“Equity and opportunity”
“Equidad y oportunidad”

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“Equity and opportunity”

SBS amplifies services and outreach

Story and photos by Gregg McQueen

“We’re doing things with a lens of equity and opportunity,” said Commissioner Gregg Bishop.

“We’re doing things with a lens of equity and opportunity,” said Commissioner Gregg Bishop.

SBS is open for business – and more.

The city’s Department of Small Business Services (SBS) will soon unveil a capital access program to assist Minority and Women-owned Business Enterprises (M/WBEs), allowing businesses to borrow up to $500,000 at a 3 percent interest rate if they have won a city contract or are bidding on a city contract.

“We think that’s going to be a game changer for a lot of M/WBEs in terms of getting access to capital,” said SBS Commissioner Gregg Bishop, who revealed the funding program during a discussion at the CUNY Graduate School of Journalism’s Center for Community and Ethnic Media (CCEM) on Fri., Feb. 10th.

Bishop said proper financing is one of the top challenges facing the city’s small businesses, and explained that his agency assists business owners in getting loans.

“Businesses spend a lot of time looking for the right lender. In some cases, they find the wrong lender,” Bishop said. “We want to make sure that businesses know that we are there to guide them through that process.”

SBS works with a network of more than 40 banks, Bishop said, which connected small businesses with more than $60 million in loans during 2016.

“We’ll help you package your loan application, and we won’t leave you until you get the loan,” said Bishop.

Bishop said that while the city considers small businesses to be entities with 125 employees or less, SBS often caters to much smaller businesses, with 15 or fewer employees.

The agency provides extensive resources to assist M/WBEs in responding to Request for Proposals (RFPs), he added.

“We have staff members who will sit down and review the RFP with you,” said Bishop, who noted that M/WBE’s frequently don’t have the staffing capacity to devote adequate attention to replying to RFPs.

The panel was held at CCEM.

The panel was held at CCEM.

“They may forget to sign page 35 on Addendum A,” remarked Bishop. “We want to make sure we eliminate all the technicalities.”

Bishop discussed his agency’s Immigrant Business Initiative, through which SBS collaborates with community-based partners to host workshops in various languages. Almost half of small businesses in New York City are immigrant owned.

The program hosts workshops in various languages.

The program hosts workshops in various languages.

While Bishop pledged his agency would support immigrant-owned businesses in the face of executive actions coming from the Trump administration, he admitted that he is unsure how the new orders would immediately affect how immigrant business owners operate.

“I have to truthfully tell businesses owners ‘I don’t know,’” he stated. “But what I do know is that the city will remain committed to immigrants and immigrant entrepreneurs.”

Bishop said his agency also provides help with understanding the regulatory environment, and can send consultants to visit a small business to ensure they are in compliance with city ordinances.

“Any business owner can request a compliance advisor to come visit their site, and we do a mock inspection to identify potential violations before an inspector comes out,” explained Bishop.

Since the program launched, over 4,000 businesses have been helped by an SBS compliance advisor, Bishop noted.

Over 4,000 businesses have been helped by a compliance advisor.

Over 4,000 businesses have been helped by a compliance advisor.

SBS is also completing an online portal, slated for launch by the end of 2017, where business owners can view all of their city licenses with in one place and conduct transactions with different agencies, said Bishop.

The agency has also introduced a Neighborhood 360° Fellows program to help community-based organizations with commercial revitalization projects and connect locals with city resources. Fellows are paid by SBS and embedded full-time for nine months at a community-based organization to help expand capacity.

“We’re doing things with a lens of equity and opportunity — we want to ensure that we’re reaching into underserved communities and investing in communities,” remarked Bishop.

However, he noted that his agency sometimes struggles to get word out regarding its work.

“A lot of businesses don’t know that we have services available at no cost to them, Bishop said, who noted that he’d like to improve his agency’s outreach in one borough in particular.

“We’d like to do more in the Bronx,” Bishop said. “There are some terrific small businesses there.”

For more information, please visit on.nyc.gov/1NS1dVt.

“Equidad y oportunidad”

SBS amplifica servicios y alcance

Historia y fotos por Gregg McQueen

Mayor Bill de Blasio has pledged to increase the M/WBE numbers.

El alcalde Bill de Blasio se ha comprometido a aumentar el número de las M/WBE.

SBS está abierto para negocios, y mucho más.

El Departamento de Servicios para los Pequeños Negocios (SBS, por sus siglas en inglés) de la ciudad, pronto dará a conocer un programa de acceso de capital para ayudar a los Negocios y Empresas Propiedad de Mujeres y Minorías (M/WBE, por sus siglas en inglés), permitiendo a las empresas recibir préstamos de hasta $500,000 dólares a una tasa de interés del 3% si han ganado un contrato de la ciudad o están licitando un contrato de la ciudad.

“Creemos que va a ser un cambio de juego para un montón de M/WBE en términos de obtener acceso al capital”, dijo el comisionado de SBS, Gregg Bishop, quien dio a conocer el programa de financiamiento durante una mesa redonda en el Centro de Medios Étnicos y Comunitarios (CCEM, por sus siglas en inglés) de la Escuela de Periodismo de CUNY, el 10 de febrero.

Bishop dijo que el financiamiento adecuado es uno de los principales desafíos que enfrentan los pequeños negocios de la ciudad y explicó que su agencia ayuda a los dueños de negocios a obtener préstamos.

“Las empresas pasan mucho tiempo buscando al prestamista adecuado. En algunos casos, encuentran al prestamista equivocado”, dijo Bishop. “Queremos asegurarnos de que las empresas sepan que estamos ahí para guiarlos a través de ese proceso”.

The Neighborhood 360° Fellows program in action.

El programa Compañeros Vecinos 360° en acción.

SBS trabaja con una red de más de 40 bancos, dijo Bishop, la cual conectó a pequeñas empresas con más de 60 millones de dólares en préstamos durante 2016.

“Le ayudaremos a empaquetar su solicitud de préstamo y no lo dejaremos hasta que obtenga el préstamo”, dijo Bishop.

Bishop dijo que, si bien la ciudad considera a las pequeñas empresas como entidades con 125 empleados o menos, SBS a menudo atiende a negocios mucho más pequeños, con 15 o menos empleados.

La agencia proporciona amplios recursos para ayudar a las M/WBE a responder a la Solicitud de Propuestas (RFP, por sus siglas en inglés), añadió.

“Tenemos miembros del personal que se sentarán y revisarán la RFP con ustedes”, dijo Bishop, quien señaló que las M/WBE frecuentemente no tienen la capacidad de dedicar la atención adecuada a responder a las RFP.

“Es posible que se olviden de firmar la página 35 en el Addendum A”, comentó Bishop. “Queremos asegurarnos de eliminar todos los aspectos técnicos”.

Bishop discutió la Iniciativa de Inmigración de su agencia, a través de la cual SBS colabora con socios comunitarios para organizar talleres en varios idiomas. Casi la mitad de las pequeñas empresas en la ciudad de Nueva York son propiedad de inmigrantes.

Conducting street outreach.

Trabajando con negocios en el Bronx.

Aunque Bishop prometió que su agencia apoyaría a los negocios de propiedad de inmigrantes ante las acciones ejecutivas procedentes de la administración de Trump, admitió no estar seguro sobre cómo afectarían inmediatamente las nuevas órdenes la operación de los dueños inmigrantes de negocios.

“Tengo que decir con honestidad a los propietarios de negocios que no sé”, afirmó. “Pero lo que sí sé es que la ciudad seguirá comprometida con los inmigrantes y los empresarios inmigrantes”.

Bishop dijo que su agencia también ayuda con la comprensión de la legislación ambiental, y puede enviar consultores a visitar una pequeña empresa para asegurarse de que están en conformidad con las ordenanzas de la ciudad.

“Cualquier dueño de negocio puede solicitar a un asesor de cumplimiento que visitar su sitio y haga una inspección simulada para identificar posibles violaciones antes de que el inspector salga”, explicó Bishop.

Desde el lanzamiento del programa, más de 4,000 empresas han sido ayudadas por un asesor de cumplimiento de SBS, destacó Bishop.

Over 4,000 businesses have been helped by a compliance advisor.

Más de 4,000 empresas han sido ayudadas por un asesor de cumplimiento.

SBS También está completando un portal en línea, programado para ser lanzado a finales de 2017, en el que los dueños de negocios pueden ver todas sus licencias de la ciudad en un solo lugar y realizar transacciones con diferentes agencias, explicó Bishop.

La agencia también presentó el programa Compañeros Vecinos 360 para ayudar a las organizaciones comunitarias con proyectos de revitalización comercial y conectar a los locales con los recursos de la ciudad. Los becarios son pagados por SBS e integrados a tiempo completo por nueve meses en una organización comunitaria para ayudar a ampliar la capacidad.

“Estamos haciendo las cosas con un objetivo de equidad y oportunidad, queremos asegurarnos de que estamos llegando a comunidades desatendidas e invirtiendo en ellas”, explicó Bishop.

Sin embargo, señaló que su agencia a veces lucha por dar a conocer su trabajo.

“Muchos negocios no saben que tenemos servicios disponibles sin costo para ellos”, dijo Bishop, explicando que le gustaría mejorar el alcance de su agencia en un distrito en particular.

“Nos gustaría hacer más en el Bronx”, dijo Bishop. “Hay algunos fabulosos pequeños negocios ahí”.

Para más información, favor visite on.nyc.gov/1NS1dVt.