Ensuring the Stability of Home
Garantizar la estabilidad del hogar

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Ensuring the Stability of Home

‎By Andrew Hevesi
In a few short weeks, the New York State legislature will release its budget for this fiscal year. Our budget proposal will reflect a full agenda of priorities aimed at improving the lives of all New Yorkers.
Few issues we face are as urgent as our state’s growing homeless crisis. Across New York State, 80,000 families are at risk of becoming homeless. An unprecedented 150,000 children are homeless each year. More than 127,000 men, women, and children slept in New York City shelters in the fiscal year ending in June 2016, according to the NYC Department of Homeless Services. Not since the Great Depression have we seen these levels of homelessness.
To address this crisis, my staff and I have worked with a coalition of housing advocates and experts to create a new program called Home Stability Support (HSS). This new statewide rental supplement will replace the existing state and local rental subsidies that have failed to meet the housing needs of New York families. HSS will be 100% federally and state-funded, and available to families and individuals eligible for public assistance benefits who are facing eviction, are currently homeless, or are at risk of losing their home due to factors such as domestic violence or hazardous living conditions.
Our coalition recently reached a new level of support in Albany when Bronx Senator Jeff Klein, Leader of the Independent Democratic Conference (IDC), agreed to spearhead the effort for HSS in the State Senate. Senator Klein has been a staunch defender of vulnerable families in the Bronx and now, with his support, HSS stands a chance to pass the both houses of the legislature and arrive on Governor Cuomo’s desk.  In endorsing HSS, the Senator joins a growing groundswell of bipartisan support. Over 110 of my Assembly colleagues on both sides of the aisle – including Majority Leader Morelle and Minority Leader Kolb – have signed our letter urging the Governor to support HSS.
Andrew Hevesi.

Andrew Hevesi.

I’m proud to say that we have also gained the support of numerous elected officials and advocates across the five boroughs. New York City Public Advocate Letitia James supports HSS, as does Bronx Borough President Ruben Diaz Jr. More than 30 New York City Council members, including the Council’s Progressive Caucus, have signed on. Congressman Joe Crowley has also joined our coalition.

Implementing HSS would help our state’s most vulnerable families and individuals get back on their feet during difficult times and remain in their homes. Not only is this the right thing to do, but it also makes financial sense for New York’s taxpayers.
For example, the current average cost of sheltering a family with children in this city is $38,460 per year. HSS, on the other hand, will cost an average of $11,224 for that same family with children. This translates into net savings of $27,000 per year, with similar savings expected in counties across the state. In total, HSS would cost approximately $450 million a year, one third of what we currently spend to provide shelter for the homeless.
Implementing HSS will also reduce the expenses of associated services such as emergency room visits, law enforcement costs, soup kitchens, and our overburdened court system. Last year, the city’s housing court system heard 260,000 cases, of which more than two thirds involved non-payment of rent.
An unprecedented 150,000 children are homeless each year.

An unprecedented 150,000 children are homeless each year.

I saw this first-hand when I joined the Association of Legal Aid Attorneys for a rally in support of HSS outside Bronx Housing Court, the busiest housing court in the city. A recent analysis by the NYC Bar Association found that just preventing the evictions of roughly 5,000 households could save $251 million a year in New York City alone.
In light of these clear financial and social benefits, our coalition of elected officials, advocates, non-profit organizations, and individuals is urging Governor Cuomo to support the inclusion of HSS in the state budget. We welcome all New Yorkers to join in this request by going to www.homestabilitysupport.com and signing our letter to the Governor.
The homeless crisis impacts us all, whether or not it touches us or our families personally. We have the chance to make a real difference in the lives of countless New Yorkers, and I’m proud to see so many of my colleagues at all levels of government join this effort. Mark my words – 2017 will be the year that we as a state come together to help our most vulnerable neighbors.
Andrew Hevesi is a Democratic member of the New York State Assembly representing the 28th Assembly District and serves as the Social Services Chair.

Garantizar la estabilidad del hogar

‎Por Andrew Hevesi

En pocas semanas, la legislatura del estado de Nueva York liberará su presupuesto para este año fiscal. Nuestra propuesta de presupuesto reflejará una agenda completa de prioridades dirigida a mejorar las vidas de todos los neoyorquinos.

Pocos problemas que enfrentamos son tan urgentes como la creciente crisis de personas sin hogar de nuestro estado. En todo el estado de Nueva York, 80,000 familias corren el riesgo de quedar sin hogar. Un número sin precedentes de 150,000 niños viven sin hogar cada año. Más de 127,000 hombres, mujeres y niños durmieron en los refugios de la Ciudad de Nueva York en el año fiscal que terminó en junio de 2016, según el Departamento de Servicios para Desamparados de la Ciudad de Nueva York. Desde la Gran Depresión no hemos visto estos niveles de la falta de vivienda.

Para hacer frente a esta crisis, mi personal y yo hemos trabajado con una coalición de defensores y expertos en vivienda para crear un nuevo programa denominado Apoyo de Estabilidad para Vivienda (HSS, por sus siglas en inglés). Este nuevo suplemento de alquiler a nivel estatal reemplazará a los subsidios de renta estatales y locales existentes que no han podido satisfacer las necesidades de vivienda de las familias de Nueva York. El HSS será financiado 100% a nivel federal y estatal, y estará disponible para las familias e individuos elegibles para beneficios de asistencia pública que enfrentan desalojo, están sin hogar o en riesgo de perder su casa debido a factores como violencia doméstica o condiciones de vida peligrosas.

Nuestra coalición recientemente alcanzó un nuevo nivel de apoyo en Albany, cuando el senador del Bronx Jeff Klein, líder de la Conferencia Democrática Independiente (IDC, por sus siglas en inglés), accedió a encabezar el esfuerzo de HSS en el senado estatal. El senador Klein ha sido un firme defensor de las familias vulnerables del Bronx y ahora, con su apoyo, HSS tiene la oportunidad de que ambas cámaras aprueben la legislatura y llegue al escritorio del gobernador Cuomo. Al respaldar el HSS, el senador se une a una oleada creciente de apoyo de ambos partidos. Más de 110 de mis colegas de la Asamblea a ambos lados del pasillo, incluyendo al líder de la mayoría, Morelle, y el líder de la minoría Kolb- han firmado nuestra carta instando al gobernador a apoyar HSS.

Andrew Hevesi.

Andrew Hevesi.

Estoy orgulloso de decir que también hemos obtenido el apoyo de numerosos funcionarios electos y partidarios en los cinco condados. La defensora pública de la ciudad de Nueva York, Letitia James, apoya el HSS, al igual que el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr. Más de 30 miembros del Concejo de la Ciudad de Nueva York, incluido el Caucus Progresista, han firmado. El congresista Joe Crowley también se ha unido a nuestra coalición.

La implementación del HSS ayudaría a las familias e individuos más vulnerables de nuestro estado a recuperarse en momentos difíciles y permanecer en sus hogares. Esto no sólo es lo correcto, sino que también tiene sentido financiero para los contribuyentes de Nueva York.

Por ejemplo, el costo promedio actual de albergar a una familia con niños en esta ciudad es de $38,460 dólares por año. HSS, por otro lado, costará un promedio de $11,224 dólares para esa misma familia con niños. Esto se traduce en un ahorro neto de $27,000 dólares anuales, con ahorros similares esperados en los condados de todo el estado. En total, HSS costaría aproximadamente $450 millones de dólares al año, un tercio de lo que actualmente gastamos para brindar refugio a las personas sin hogar.

La implementación de HSS también reducirá los gastos de servicios asociados, como visitas a la sala de emergencias, costos de aplicación de la ley, comedores comunitarios y nuestro sobrecargado sistema judicial. El año pasado, el sistema de tribunales de vivienda de la ciudad escuchó 260,000 casos, de los cuales más de dos tercios involucraron la falta de pago de la renta.

An unprecedented 150,000 children are homeless each year.

Un número sin precedentes de 150,000 niños viven sin hogar cada año.

Vi esto de primera mano cuando me uní a la Asociación de Abogados de Ayuda Legal para una manifestación en apoyo de HSS afuera de la Corte de Vivienda de Bronx, el tribunal de vivienda más ocupado de la ciudad. Un análisis reciente realizado por la Asociación de Abogados de NYC, encontró que la simple prevención de los desalojos de aproximadamente 5,000 hogares podría ahorrar $251 millones de dólares al año tan solo en la Ciudad de Nueva York.

A la luz de estos claros beneficios financieros y sociales, nuestra coalición de funcionarios electos, defensores, organizaciones sin fines de lucro e individuos, está instando al gobernador Cuomo a apoyar la inclusión de HSS en el presupuesto estatal. Damos la bienvenida a todos los neoyorquinos a unirse a esta solicitud visitando www.homestabilitysupport.com y firmando nuestra carta al gobernador.

La crisis de las personas sin hogar nos afecta a todos, ya sea que nos toque o no a personalmente o a nuestras familias. Tenemos la oportunidad de hacer una verdadera diferencia en las vidas de innumerables neoyorquinos, y estoy orgulloso de ver a tantos de mis colegas de todos los niveles de gobierno unirse a este esfuerzo. Recuerden mis palabras, 2017 será el año en que nosotros, como estado, nos uniremos para ayudar a nuestros vecinos más vulnerables.

Andrew Hevesi es un miembro demócrata de la Asamblea del Estado de Nueva York que representa al Distrito 28 de la Asamblea y funge como presidente de Servicios Sociales.