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Hospital launches naloxone kit program

Story and photos by Gregg McQueen

“Our first goal is reducing deaths,” said Bala Kanna, MD, Associate Chief Medical Officer.

“Our first goal is reducing deaths,” said Bala
Kanna, MD, Associate Chief Medical Officer.

It’s all-in‎ at Lincoln.

Lincoln Hospital is attempting to make a dent in the opioid crisis in the Bronx.

The hospital is now the first in the NYC Health + Hospitals system to serve as a distribution center for naloxone, a medication that reverses the effects of opioid overdose.

Community members can obtain a kit containing naloxone at Lincoln on Tuesdays and Thursdays from 8:30 a.m. to 4 p.m.

Kits are available free of charge to anyone age 12 and older, and recipients will be trained by hospital staff on use of the kits, which contain a naloxone nasal spray that can save the life of someone experiencing an overdose.

“Our first goal is reducing deaths,” said Bala Kanna, MD, Associate Chief Medical Officer at NYC Health + Hospitals/Lincoln. “Then it’s getting them the help and treatment they need. If they reach us, help is available.”

The medication reverses the effects of opioid overdose.

The medication reverses the effects of opioid overdose.

The distribution program is a collaboration between NYC Health + Hospitals and HealingNYC, the de Blasio administration’s initiative to combat the opioid epidemic in the city.

According to the Mayor’s Office, more than 1,000 people in New York City died in a drug overdose involving an opioid in 2016, an increase of 46 percent from 2015.

“It takes about three minutes to kick in,” explained Jacquelynn Pasamba, RN.

“It takes about three minutes to kick in,”
explained Jacquelynn Pasamba, RN.

More New Yorkers died from opioid overdoses last year than from car accidents and homicides combined.

“I think it’s important for the community to know there is a problem, and there’s treatment available,” Kanna said. “We’re losing about three lives per day in the city of New York to addictive opioids. But it’s quite easily preventable.”

On Thurs., Feb. 1, clinical staff and leadership from Lincoln gathered to officially launch the naloxone kit community distribution initiative, as several local residents received training from Lincoln medical staff.

Jacquelynn Pasamba, RN, said training only takes about five minutes, and teaches community members how to properly identify someone who is suffering from an overdose and how to properly administer the spray.

“It’s only a single dose. It takes about three minutes to kick in, and then the person will start to come to,” she said.

Noah Isaacs, Director of Healthcare Program Planning at NYC Health + Hospitals, said the medicine in the kits is good for two years.

“After two years, come and get another kit,” he said.

Kits are available free of charge to anyone age 12 and older.

Kits are available free of charge to anyone age 12 and older.

Brenda Jones, a member of Bronx Health Link, said she considered the training a valuable offering for the community.

“It’s very important. We’re losing family, friends,” she said.

Jones remarked that learning to administer naloxone was very simple. “It only took about three minutes. That’s three minutes to save a life,” she said.

“Knowledge is key,” said Judith.

“Knowledge is key,” said Judith.

Naloxone is used to prevent an overdose by opioids such as heroin, morphine and oxycodone, by reversing the toxic effects of the drug. It should be administered when someone is showing signs of an overdose, such as when they are unresponsive or breathing slows or stops, Pasamba said.

To obtain a naloxone kit at Lincoln, individuals need to complete a form with basic information. No prescription is needed, and one kit is provided per person.

Judith, a local Bronx resident, said she attended the training because she has grown concerned about reports of high numbers of opioid deaths in the borough.

“You hear about so many things,” she said. “It’s great that they’re teaching the community about how to use these kits. I think knowledge is key.”

For more information, please call 718.579.5000.

Salvación a mano

Se lanza programa de distribución de naloxona

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It’s very important. We’re losing family, friends,” Brenda Jones, a member of Bronx Health Link.

“Es muy importante. Estamos
perdiendo familiares, amigos “,
dijo Brenda Jones, miembro de
Bronx Health Link.

Llegue a Lincoln.

El Hospital Lincoln está intentando hacer mella en la crisis de opiáceos en el Bronx.

El hospital es ahora el primero en el sistema NYC Health + Hospitals que sirve como centro de distribución de naloxona, un medicamento que revierte los efectos de la sobredosis de opiáceos.

Los miembros de la comunidad pueden obtener en Lincoln un kit que contiene naloxona los martes y jueves de 8:30 a.m. a 4 p.m.

Los kits están disponibles de forma gratuita para cualquier persona de 12 años en adelante, y los beneficiarios recibirán capacitación del personal del hospital sobre el uso de los kits, que contienen un aerosol nasal de naloxona que puede salvarle la vida a alguien que padece una sobredosis.

“Nuestro primer objetivo es reducir las muertes”, dijo Bala Kanna, MD, médico jefe adjunto en NYC Health + Hospitals/Lincoln. “Entonces les está brindando la ayuda y el tratamiento que necesitan. Si alcanzan nuestros objetivos, hay ayuda disponible”.

El programa de distribución es una colaboración entre NYC Health + Hospitals y HealingNYC, la iniciativa de la administración del alcalde de Blasio para combatir la epidemia de opioides en la ciudad.

Según la oficina del alcalde, más de 1,000 personas en la ciudad de Nueva York murieron por una sobredosis de drogas que involucró un opioide en 2016, un aumento del 46 por ciento en comparación al 2015.

Noah Isaacs is the Director of Healthcare Program Planning.

Noah Isaacs es el director de Planificación
de Programas de Atención Médica.

Más neoyorquinos murieron por sobredosis de opiáceos el año pasado que por accidentes automovilísticos y homicidios combinados.

“Creo que es importante que la comunidad sepa que hay un problema y que hay tratamiento disponible”, dijo Kanna. “Perdemos cerca de tres vidas por día en la ciudad de Nueva York por opioides adictivos. Pero es bastante fácil de prevenir”.

El jueves 1 de febrero, personal clínico y el liderazgo de Lincoln se reunieron para lanzar oficialmente la iniciativa de distribución comunitaria del kit naloxone, mientras varios residentes locales recibieron capacitación del personal médico de Lincoln.

Jacquelynn Pasamba, enfermera registrada, dijo que la capacitación solo lleva unos cinco minutos y les enseña a los miembros de la comunidad a identificar correctamente a alguien que sufre una sobredosis y cómo administrar el aerosol de manera adecuada.

“Es solo una dosis única. Tarda unos tres minutos en hacer efecto y luego la persona comenzará a volver en sí”, explicó.

Kits are available free of charge to anyone age 12 and older.

Los kits están disponibles de forma gratuita para cualquier persona de 12 años en adelante.

Noah Isaacs, director de Planificación de Programas de Atención Médica en NYC Health + Hospitals, dijo que la medicina en los kits es buena por dos años.

“Después de dos años, vengan a buscar otro kit”, dijo.

Brenda Jones, miembro de Bronx Health Link, dijo que considera que la capacitación es una oferta valiosa para la comunidad.

“Knowledge is key,” said Judith.

“El conocimiento es clave”, dijo Judith.

“Es muy importante. Estamos perdiendo familia, amigos”, dijo.

Jones comentó que aprender a administrar naloxona es muy simple. “Solo toma unos tres minutos. Son tres minutos para salvar una vida”, dijo.

La naloxona se usa para prevenir una sobredosis por opioides, como la heroína, morfina y oxicodona, al revertir los efectos tóxicos de la droga. Se debe administrar cuando alguien muestra signos de sobredosis, como cuando no responde o la respiración se ralentiza o se detiene, dijo Pasamba.

Para obtener un kit de naloxona en Lincoln, las personas deben completar un formulario con información básica. No se necesita receta y se proporciona un kit por persona.

Judith, residente local del Bronx, dijo que asistió a la capacitación porque le preocupan los informes de altas cifras de muertes por opiáceos en el condado.

“Escuchas sobre tantas cosas”, dijo. “Es genial que le enseñen a la comunidad cómo usar estos kits. Creo que el conocimiento es la clave”.

Para obtener más información, llame al 718.579.5000.