Drawing of Destiny
Jugada del destino

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Drawing of Destiny 

State to cover citizenship application fee for 2,000 immigrants

Story and photos by Gregg McQueen

“It’s the right thing to do,” said New York State Secretary of State Rossana Rosado.

“It’s the right thing to do,” said New York State Secretary of State Rossana Rosado.

This is a lottery like no other.

New York State has unveiled a program that will cover the application fee for U.S. citizenship for an estimated 2,000 low-income immigrants, with winners to be selected by a lottery.

The initiative, dubbed NaturalizeNY, is an effort to assist immigrants for whom the existing $680 fee for a citizenship application is a financial obstacle.

Open until September 23, the lottery is aimed at immigrants with modest incomes that are not low enough to qualify for the federal fee waiver.

New York State Secretary of State Rossana Rosado announced the program on July 13 at the Center for Community and Ethnic Media (CCEM) at the City University of New York’s School of Journalism. The following day, Governor Andrew Cuomo also held a NaturalizeNY event at John Jay College of Criminal Justice with immigration advocates and elected officials.

Rosado hailed NaturalizeNY as the first public-private partnership of its kind in the United States, and said the program will provide free eligibility screenings and help with citizenship applications, in addition to the fee waivers.

“There are many working families just outside of the waiver eligibility for whom the fee is still a barrier to applying,” Rosado stated.

The Robin Hood Foundation and New York Community Trust will join the state in providing $1.25 million to cover the cost of the fees.

Prospective applicants can visit www.naturalizeny.org or call the New Americans Hotline at 800.566.7636 by September 23 to enter the lottery.‎

NaturalizeNY is open to New York residents who are green-card holders, earn under 300 percent of the federal poverty guideline and who do not qualify for a federal fee waiver.

“We’re encouraging people who are eligible or think they are eligible to go on the website and learn their eligibility,” said Rosado.

“Immigration is our strength,” said Governor Andrew Cuomo.

“Immigration is our strength,” said Governor Andrew Cuomo.

In highlighting the state’s commitment to immigrant communities, Rosado referenced Governor Andrew Cuomo’s establishment of the Office for New Americans (ONA) in 2013, which has assisted more than 120,000 immigrants learn English, earn citizenship and get entrepreneurial training.

For assistance with NaturalizeNY, applicants can also stop into one of ONA’s 27 Opportunity Centers across the state, Rosado added.

“Either way, we’re going to help you through the naturalization process,” she said.

Patricia JennyVice President for Grants at New York Community Trust,‎ said there are more than 9 million immigrants in the United States who are eligible for citizenship, yet fewer than 10 percent apply, mostly due to the high application fee.

“It’s not that they don’t want to or don’t care ― there are clearly benefits to becoming a citizen that immigrants embrace,” remarked Jose Davila, Vice President for Policy and Government Relations for the Hispanic Federation. “But a big challenge is the $700 fee to apply for citizenship. They can choose between maybe paying rent or applying for citizenship for themselves and their spouses or their children.”

Davila noted that the launch of NaturalizeNY is timely due to the recent Supreme Court deadlock on DACA/DAPA, and said the program can serve as an example for rest of the country on how states can be supportive of immigration.

As part of the Naturalize New York effort, the Immigration Policy Lab at Stanford University researchers will survey applicants to collect information on applicants to help gauge the effectiveness of outreach programs and other services in inspiring immigrants to naturalize, explained Jenny.

Advocates stood with Cuomo.

Advocates stood with Cuomo.

“Basically, the study is to help government to make smarter decisions,” Jenny said.

Laura Gonzalez-Murphy, Director of ONA, said her office is seeking to connect with thousands of immigrants through the NaturalizeNY program.

“We’re hoping to have enough applicants to issue all 2,000 fee waivers,” she said. “But added to that, the number of people who qualify for the federal fee waiver, we hope to help them receive assistance from our centers.”

The ONA Opportunity Centers, 13 of which are located within New York City, support eligible immigrants throughout the naturalization application process.

“This gives eligible immigrants the helping hand they need,” said Senator Adriano Espaillat.

“This gives eligible immigrants the helping hand they need,” said Senator Adriano Espaillat.

“We’re hoping to create awareness about our centers and seeking to have as many people as possible go there directly for assistance,” Gonzalez-Murphy said.

Rosado explained that there is an economic benefit to the state in helping immigrants become U.S. citizens, as their earnings can increase once naturalized, leading to higher tax payments and reduced reliance on public assistance.

“We also do it because it’s the right thing to do,” she remarked.

To enter the lottery, applicants should visit the NaturalizeNY website at www.NaturalizeNY.org or call the New Americans hotline at 800.566.7636. The hotline is available between 9 a.m. and 8 p.m, Monday through Friday.‎

Registration ends on Friday, September 23.

Jugada del destino 

El estado cubrirá la cuota de solicitud ciudadanía de 2,000 inmigrantes

Historia y fotos por Gregg McQueen

Laura González-Murphy is the Director of the Office for New Americans

Directora de ONA, Laura Gonzalez-Murphy.

Esta es una lotería como ninguna otra.

El estado de Nueva York ha presentado un programa que cubrirá la cuota de solicitud de ciudadanía de los Estados Unidos para un estimado de 2,000 inmigrantes de bajos ingresos, los ganadores serán seleccionados por un sorteo.

La iniciativa, llamada NaturalizeNY, es un esfuerzo para ayudar a los inmigrantes para quienes la tasa existente de $680 dólares de la solicitud de ciudadanía es un obstáculo financiero.

Abierta hasta el 23 de septiembre, la lotería está dirigida a los inmigrantes con ingresos modestos que no son lo suficientemente bajos como para tener derecho a la exención federal de la cuota.

La secretaria de Estado del estado de Nueva York, Rossana Rosado, anunció el programa el 13 de julio en el Centro de Medios Étnicos y Comunitarios de la Escuela de Periodismo de la City University de Nueva York. El día siguiente, el gobernador Andrew Cuomo, junto a defensores de la inmigración y oficiales electos, celebró el inicio de la iniciativa en el Colegio John Jay.

Rosado llamó a NaturalizeNY la primera asociación público-privada de este tipo en los Estados Unidos, y dijo que el programa ofrecerá exámenes gratuitos de elegibilidad y ayudará con las solicitudes de ciudadanía, además de las exenciones de pago.

“Hay muchas familias trabajadoras justo en los límites de la elegibilidad de la exención para los cuales la tasa sigue siendo un obstáculo para aplicar”, declaró Rosado.

La Fundación Robin Hood y New York Community Trust se unirán al estado para proveer $1.25 millones de dólares para cubrir el costo de las tarifas.

Los potenciales candidatos pueden visitar www.naturalizeny.org o llamar a la línea directa de the New Americans al 800.566.7636 antes del 23 de septiembre para ingresar al sorteo.‎

NaturalizeNY está abierta a los residentes de Nueva York que sean titulares de una green card, ganen menos de 300 por ciento del nivel federal de pobreza y que no califiquen para una exención federal de cuota.

“Estamos alentando a las personas que son elegibles -o que piensan que son elegibles- a visitar el sitio web y conocer su elegibilidad”, dijo Rosado.

Al destacar el compromiso del estado con las comunidades de inmigrantes, Rosado hizo referencia a la creación de la Oficina de Nuevos Americanos (ONA) en 2013 por el  gobernador Andrew Cuomo, que ha ayudado a más de 120,000 inmigrantes a aprender inglés, obtener la ciudadanía y recibir capacitación empresarial.

Para obtener ayuda con NaturalizeNY, los solicitantes también pueden pasar por uno de los 27 Centros de Oportunidad de la ONA en todo el estado, agregó Rosado.

“De cualquier manera, vamos a ayudarle a través del proceso de naturalización,” dijo.

Patricia Jenny, vicepresidenta de subsidios del New York Community Trust, explicó que hay más de 9 millones de inmigrantes en los Estados Unidos que son elegibles para la ciudadanía, sin embargo, menos del 10 por ciento aplican, sobre todo debido a la alta tarifa de solicitud.

“No es que no quieran o que no les importe, hay claros beneficios al convertirse en un ciudadano que los inmigrantes conocen”, comentó José Dávila, vicepresidente de Relaciones Políticas y Gobierno de la Federación Hispana. “Sin embargo, un gran desafío es la cuota de $700 dólares para solicitar la ciudadanía. Pueden elegir entre pagar el alquiler o tal vez solicitar la ciudadanía para ellos y su cónyuge o sus hijos”.

Advocates stood with Cuomo.

Defensores de pie con Cuomo.

Dávila señaló que el lanzamiento de NaturalizeNY es oportuno debido al reciente punto muerto de la Corte Suprema sobre DACA/DAPA, y dijo que el programa puede servir como un ejemplo para el resto del país sobre cómo los estados pueden apoyar la inmigración.

Como parte del esfuerzo de NaturalizeNY, el Laboratorio de Políticas Inmigración de investigadores de la Universidad de Stanford encuestará a los solicitantes para recopilar información que ayude a medir la eficacia de los programas de difusión y otros servicios que inspiran a los inmigrantes a naturalizarse, explicó Jenny.

“This gives eligible immigrants the helping hand they need,” said Senator Adriano Espaillat.

“Esto le da a los inmigrantes elegibles la mano de ayuda que necesitan”, dijo el senador Adriano Espaillat.

“Básicamente, el estudio es para ayudar al gobierno a tomar decisiones más inteligentes”, dijo Jenny.

Laura González-Murphy, directora de ONA, dijo que su oficina está tratando de conectar a miles de inmigrantes con el programa NaturalizeNY.

“Esperamos tener suficientes candidatos para emitir todas las 2,000 exenciones de pago,” dijo. “Pero además de eso, esperamos ayudarles a recibir ayuda en nuestros centros”.

Los Centros de Oportunidad de ONA, 13 de los cuales se encuentran en la ciudad de Nueva York, ayudan a los inmigrantes elegibles en todo el proceso de solicitud de naturalización.

“Esperamos crear conciencia acerca de nuestros centros y buscamos que el mayor número posible de personas vayan allá directamente para obtener ayuda”, dijo González-Murphy.

Rosado explicó que existe un beneficio económico para el estado al ayudar a que los inmigrantes se conviertan en ciudadanos de los Estados Unidos, dado que sus ingresos pueden aumentar una vez que se hayan naturalizado, dando lugar a pagos más altos de impuestos y a una reducción de la dependencia de la asistencia pública.

“También lo hacemos porque es lo que hay que hacer”, comentó.

Para participar en el sorteo, los solicitantes deben visitar el sitio web de NaturalizeNY, en www.NaturalizeNY.org o llamar a la línea directa de the New Americans al 800.566.7636. La línea directa está disponible 9 a.m.-8 p.m., de lunes a viernes.‎

Las inscripciones terminan el viernes 23 de septiembre.