“Don’t stop now”
“No se detenga ahora”

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“Don’t stop now”

Advocates press Cuomo on supportive housing

Homeless individuals and supportive housing advocates have been staging a weekly gathering outside of Governor Andrew Cuomo’s Manhattan office, asking Cuomo to follow through on his pledge to spend $1.9 billion on 20,000 units of supportive housing.

Protestors gathered outside the Governor’s office.

Protestors gathered outside the Governor’s office.

On Wed., Aug. 3, around 60 protestors, led by activist groups VOCAL-NY and Coalition for the Homeless, assembled outside of 633 Third Avenue.

Organizers said they plan to return every Wednesday morning until Cuomo inks a deal with the state’s Legislature to release the funds, which were adopted in the state’s budget in April.

Paulette Soltani, an organizer for VOCAL-NY, said that with 80,000 homeless individuals currently in New York State, the need for the money is dire.‎

“There are 20,000 desperately needed units that are being held up,” she said.

$1.9 billion for supportive housing units has been pledged.

$1.9 billion for supportive housing units has been pledged.

Soltani noted Mayor Bill de Blasio’s 2015 pledge to build 15,000 supportive housing units, and that several facilities have already been completed throughout the city.

“We feel like the city is fulfilling its promise, and it’s time for the Governor to fulfill his,” remarked Soltani.

The money for supportive housing construction has so far been tied up because it is subject to a memorandum of understanding (MOU) between Cuomo, State Assembly Speaker Carl Heastie and Senate Majority Leader John Flanagan.

The Governor’s office indicated that Cuomo was pressing for the Legislature to sign the MOU deal.

“It was the Governor who advanced this unprecedented state commitment to affordable housing and, like these advocates, we’re seeking to get this MOU signed and this much-needed funding out the door as soon as possible,” said a Cuomo spokesperson in a statement.

Ronald, a VOCAL-NY protester, has resided in a shelter for two years.

He said that supportive housing is essential for homeless individuals, because it offers additional on-site services for residents.

“We’re the people who need services the most,” said Ronald. “We’re the ones who end up falling through the cracks.”

“Cuomo said he would help,” he added. “What we’re saying to him is, ‘Don’t stop now.’”

  • Gregg McQueen

For more information on the campaign, please visit Campaign4NY at www.nynycampaign.org.

“No se detenga ahora”

Defensores presionan a Cuomo para vivienda de apoyo

Personas sin hogar y defensores de vivienda de apoyo han estado presentando una manifestación semanal en las afueras de la oficina del gobernador Andrew Cuomo, pidiendo a Cuomo que cumpla su promesa de invertir $1.9 millones en 20,000 unidades de vivienda de apoyo.

El miércoles, 3 de agosto, cerca de 60 protestantes, dirigidos por los grupos activistas VOCAL-NY y la Coalición para Personas sin Hogar, se reunieron en las afueras del 633 en la Tercera Avenida.

Los organizadores dijeron que planean regresar cada miércoles en la mañana hasta que Cuomo firme el trato con la legislatura estatal para liberar los fondos, los cuales fueron adoptados en el presupuesto del estado en abril.

Paulette Soltani, una organizadora de VOCAL-NY, dijo que actualmente hay 80,000 personas sin hogar en el estado de Nueva York, y la necesidad del dinero es extrema.

“We’re the people who need services the most,” said Ronald.

“Nosotros somos las personas que más necesitamos los servicios”, dijo Ronald.

“Hay 20,000 unidades que necesitamos desesperadamente y están siendo aguantadas”, dijo ella.

Soltani señaló que el alcalde Bill de Blasio en el 2015 se comprometió a construir 15,000 unidades de vivienda de apoyo, y que varias facilidades ya han sido completadas por toda la ciudad.

“Sentimos que la ciudad está cumpliendo su promesa, y es hora de que el gobernador cumpla la suya”, señaló Soltani.

El dinero para la construcción de vivienda de apoyo hasta ahora ha sido atado porque está sujeta a un memorando de entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) entre Cuomo, el portavoz de la asamblea estatal Carl Heastie y el senador de la mayoría del senado John Flanagan.

La oficina del gobernador indicó que Cuomo estaba presionando a la legislatura para que firme el memo de entendimiento.

“Fue el gobernador quien avanzó este compromiso sin precedentes para la vivienda asequible y, como estos defensores, estamos buscando conseguir que se firme este MOU y estos fondos tan necesitados salgan lo antes posible”, dijo el portavoz de Cuomo en una declaración.

Ronald, un manifestante de VOCAL-NY, ha vivido en un albergue por dos años.

Dijo que la vivienda con apoyo es esencial para las personas sin hogar, porque le ofrece servicios adicionales a los residentes.

“Nosotros somos las personas que más necesitamos los servicios”, dijo Ronald. “Nosotros somos los que terminamos en las malas”.

“Cuomo dijo que ayudaría”, añadió. “Lo que le estamos diciendo es, ‘No se detenga ahora’”.

  • Gregg McQueen

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