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DREAMers upset with compromise deal

Story and photos by Gregg McQueen

“We need a permanent solution,” said Ricardo Aca.

“We need a permanent solution,”
said Ricardo Aca.

Immigrant advocates and Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) recipients voiced displeasure with a compromise struck on Monday to end the federal government shutdown.

A shutdown went into effect on Fri., Jan. 19 after Congress failed to vote on a spending bill to keep the government open.

With the shutdown in its third day, Democrats and Republicans agreed upon a stop-gap measure. The Senate voted overwhelmingly on Monday afternoon to pass a short-term spending package to keep the government funded until February 8.

The deal came in exchange for a promise by Republicans to address the status of DACA recipients, who are at risk for deportation after the Trump administration decided to end the program

“We have a way to address the fate of the DREAMERs, starting right now instead of waiting until March,” Senate Majority Leader Chuck Schumer said on the Senate floor.

On Monday, immigrant advocates slammed Schumer for giving in to Republicans without assurance of an actual DACA deal.

“Dems failed to fight & use their leverage to protect immigrant youth. A false promise to vote on immigration from Rs is not a strategy to win,” tweeted Cristina Jiménez, Executive Director of United We Dream. “We won’t be fooled. This vote means deportation.”

“The overwhelming majority of Americans support a pathway to citizenship for the nearly million Dreamers in this country, but today Senator Schumer has let us all down by failing to stand up for them,” said Steven Choi, Executive Director of the New York Immigration Coalition (NYIC), in a statement. “The shutdown was a failure of Republican leadership to bring existing bipartisan bills to the floor, leaving millions of Americans without access to vital government resources. Now we are right back where we started, with Americans still living in limbo. We need a federal budget that reflects our values, and that includes a clean DREAM Act, health coverage for children, and disaster relief.”

“We have a way to address the fate of the DREAMERs, starting right now," said Senate Majority Leader Chuck Schumer said on the Senate floor.

“We have a way to address the fate of the
DREAMERs, starting right now,” said Senate
Majority Leader Chuck Schumer said on the
Senate floor.

Murshed Zaheed, Political Director of CREDO Action, called the compromise a “Schumer sellout.”

“It’s official: Chuck Schumer is the worst negotiator in Washington – even worse than Trump. Any plan to protect Dreamers that relies on the word of serial liars like McConnell, Ryan or Trump is doomed to fail,” Zaheed tweeted.

At a rally in lower Manhattan on Monday, DACA recipient Ricardo Aca said he was “very upset” with Schumer.

“Senator Schumer promised us in December that he would bring home a clean DREAM Act for Christmas, and he failed to do so,” Aca remarked.

He said he spent an entire week in Washington, DC advocating for passage of a Development, Relief, and Education for Alien Minors (DREAM) Act which would serve as a permanent solution for DACA recipients.

“We were at every office of every Senator,” Aca said. “And then for them to back down on the government shutdown now, it’s very upsetting because they continue to play with our lives.”

The advocates rallied on Monday.

The advocates rallied on Monday.

Aca, who came to the U.S. from Mexico 12 years ago, said his DACA status expires in 10 months. He said that he pays taxes and considers the U.S. his home.

“We need a permanent solution, because my life cannot continue to be a game for both Democrats and Republicans,” he said.

“We’re saying DREAM Act now, DREAM Act today,” said Councilmember Carlos Menchaca.

“We’re saying DREAM Act now, DREAM Act
today,” said Councilmember Carlos Menchaca.

City Councilmember Carlos Menchaca, Chair of the Council’s Immigration Committee, said holding off on a DREAM Act was “not only dangerous, it impacts our families, it impacts our lives, and we’re saying no to that.”

“We’re saying DREAM Act now, DREAM Act today,” Menchaca said.

In a statement, Rep. Luis V. Gutiérrez issued strong words against the Democrats’ compromise.

“I do not see how a vague promise from the Senate Majority Leader about a vague policy to be voted on in the future helps the Dreamers or maximizes leverage the Democrats and American people have over the Republicans right now,” Gutiérrez said.

“If the Republicans said we are ending same-sex marriage, but we promise Democrats a vote later; or we approve of oil drilling in every national park, but you’ll have a vote later – do you think the Democrats would say yes? This shows me that when it comes to immigrants, Latinos and their families, Democrats are still not willing to go to the mat to allow people in my community to live in our country legally,” he said.

Disgustados

DREAMers molestos con el acuerdo concedido

Historia y fotos por Gregg McQueen

 

“Democrats are still not willing to go to the mat,” said Rep. Luis V. Gutiérrez.

“Los demócratas aún no están dispuestos a ir a
la lona,” dijo el representante Luis V. Gutiérrez.

Defensores de los inmigrantes y beneficiarios de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) expresaron su descontento con un compromiso alcanzado el lunes para poner fin al cierre del gobierno federal.

El cierre se realizó el viernes 19 de enero después de que el Congreso no votara un proyecto de ley para mantener abierto el gobierno.

Con el cierre en su tercer día, demócratas y republicanos acordaron una medida provisional. El Senado votó abrumadoramente el lunes por la tarde para aprobar un paquete de gastos a corto plazo para mantener el financiamiento del gobierno hasta el 8 de febrero.

El acuerdo se produjo a cambio de una promesa de los republicanos de abordar el estatus de los beneficiarios de DACA, que están en riesgo de ser deportados después de que la administración Trump decidiera finalizar el programa.

“Tenemos una forma de abordar el destino de los DREAMERs, comenzando ahora en lugar de esperar hasta marzo”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, en el pleno del Senado.

“We’re saying DREAM Act now, DREAM Act today,” said Councilmember Carlos Menchaca.

“Pedimos una Ley DREAM ahora, una Ley DREAM hoy”, dijo el concejal Carlos Menchaca.

El lunes, los defensores de los inmigrantes criticaron a Schumer por ceder ante los republicanos sin la seguridad de un trato real con DACA.

“Los demócratas no lucharon ni utilizaron su influencia para proteger a los jóvenes inmigrantes. Una falsa promesa de votación sobre la inmigración de los republicanos no es una estrategia para ganar”, tuiteó Cristina Jiménez, directora ejecutiva de United We Dream. “No nos engañarán. Este voto significa deportación”.

The advocates rallied on Monday.

Los defensores se manifestaron el lunes.

“La abrumadora mayoría de los estadounidenses apoyan el camino hacia la ciudadanía para el millón de Dreamers en este país, pero hoy el senador Schumer nos defraudó al no poder defenderlos”, dijo Steven Choi, director ejecutivo de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), en un comunicado. “El cierre fue un fracaso de los líderes republicanos por llevar los proyectos de ley bipartidistas existentes al pleno, dejando a millones de estadounidenses sin acceso a recursos vitales del gobierno. Ahora estamos de vuelta donde comenzamos, con los estadounidenses aun viviendo en el limbo. Necesitamos un presupuesto federal que refleje nuestros valores, y eso incluye una Ley DREAM limpia, cobertura de salud para niños y ayuda en caso de desastres”.

Murshed Zaheed, director político de CREDO Action, calificó el compromiso como una “traición de Schumer”.

“Es oficial: Chuck Schumer es el peor negociador en Washington, incluso peor que Trump. Cualquier plan para proteger a los Dreamers que confíe en la palabra de los mentirosos en serie como McConnell, Ryan o Trump, está condenado al fracaso”, tuiteó Zaheed.

“We have a way to address the fate of the DREAMERs, starting right now," said Senate Majority Leader Chuck Schumer said on the Senate floor.

“Tenemos una forma de abordar el destino de
los DREAMERs, comenzando ahora mismo”,
dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck
Schumer, en el pleno.

En un mitin en el bajo Manhattan el lunes, Ricardo Aca, beneficiario de DACA, dijo que estaba “muy enojado” con Schumer.

“El senador Schumer nos prometió en diciembre que traería a casa una Ley DREAM limpia para Navidad, y no lo hizo”, comentó Aca.

Dijo que pasó una semana entera en Washington, DC, abogando por la aprobación de una Ley de Desarrollo, Socorro y Educación para Menores Extranjeros (DREAM, por sus siglas en inglés) que serviría como una solución permanente para los beneficiarios de DACA.

“Estuvimos en la oficina de cada senador”, dijo Aca. “Y que ellos retrocedieran en el cierre del gobierno ahora es muy molesto, porque continúan jugando con nuestras vidas”.

Aca, quien llegó a los Estados Unidos desde México hace 12 años, dijo que su estatus de DACA expira en 10 meses, explicó que paga impuestos y considera a Estados Unidos su hogar.

“Necesitamos una solución permanente, porque nuestras vidas no pueden seguir siendo un juego para demócratas y republicanos”, dijo.

El concejal Carlos Menchaca, presidente del Comité de Inmigración del Concejo, dijo que postergar una Ley DREAM “no solo es peligroso, también impacta a nuestras familias, nuestras vidas, y decimos no a eso”.

“Pedimos una Ley DREAM ahora, una Ley DREAM hoy”, dijo Menchaca.

En un comunicado, el representante Luis V. Gutiérrez emitió fuertes palabras en contra de la concesión de los demócratas.

“We need a permanent solution,” said Ricardo Aca.

“Necesitamos una solución permanente”,
dijo Ricardo Aca.

“No veo cómo una vaga promesa del líder de la mayoría del Senado sobre una vaga política que será votada en el futuro ayude a los Dreamers o maximice la influencia que los demócratas y el pueblo estadounidense tienen sobre los republicanos en este momento”, dijo Gutiérrez.

“Si los republicanos dijeran estaremos terminando con el matrimonio entre personas del mismo sexo, pero les prometemos (a los demócratas) un voto después; o aprobamos la extracción de petróleo en todos los parques nacionales, pero tendrán un voto más tarde, ¿creen que los demócratas dirían que sí? Esto me demuestra que cuando se trata de inmigrantes, latinos y sus familias, los demócratas aún no están dispuestos a ir a la lona para permitir que las personas de mi comunidad vivan en nuestro país legalmente”, dijo.