Digital roadshow, memory slideshow
Espectáculo Digital Rodante, Dispositivas del Recuerdo

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Digital roadshow, memory slideshow

Story by Gregg McQueen, photos by QPHOTONYC

Lea Wolinetz slowly removed the aging black and white photograph from a folder in her handbag, and gingerly placed it on a table.

Participants gathered to share photographs and memories at the Bronx Museum of Art with the Digital Diaspora Family Reunion: One City, One Family project.

Participants gathered to share photographs and memories at the Bronx Museum of Art with the Digital Diaspora Family Reunion: One City, One Family project.

The photo had seen better days – the ends were frayed, and a distinct tear was evident at the bottom – but to Wolinetz it was worth more than gold.

It depicted her mother, a Holocaust survivor, who came to America from Poland in 1949. Wolinetz, along with dozens of others, had brought their photographic memories to the Bronx Museum on Sat., July 20th, to participate in Digital Diaspora Family Reunion: One City, One Family, an interactive media project for community members to publicly share family pictures and personal stories.

The photo that Wolinetz cherished so deeply showed her mother at a 1959 banquet for the Parents Association of PS 75 in the Bronx, held at the lavish Concourse Plaza Hotel.

Wolinetz explained, “She was the president of the association, and she felt it was the most important thing that ever happened to her.”

“My mother’s own education was cut short because of the war,” added Wolinetz. “She inspired me to become a teacher myself – that’s her legacy to me.”

Digital Diaspora Family Reunion is the brainchild of documentary filmmaker and journalist Thomas Allen Harris, who has focused his career on examining issues such as identity, race and religion.

“For many of my films, I’ve used my own family photo archives to explore self-identity, so I thought it would be nice to open it up to all families,” he said.

Starting in 2009, Bronx native Harris adopted a “roadshow” format for his project, and has toured it around the East coast to major cities.

At the roadshow events, which are free and open to the public, guests are invited to bring family photographs, and tell the story behind the images, as Harris’ crew films them for inclusion on his website. Participants are also encouraged to share and discuss their photos with the live audience, as the images are displayed behind them on large screens.

Pam Sporn with her father.

Pam Sporn with her father.

“The love really comes through in this project,” remarked Harris. “That’s the only reason a family would save a photo for 100 years, is because of love.”

Harris said that Digital Diaspora Family Reunion is usually the first time people have shared their photos with anyone outside their family.

“It’s always exciting, and you never know where it’s going to go,” he said. “It can be an emotional experience for people.”

Harris said that participants are essentially creating an “extended family” by sharing their personal history with an audience and visitors to his website.

Pam Sporn shared a picture of her father as a child in 1922.

“He was born in Brooklyn, but became ill as a child, and the doctor said he should move to higher altitude, so my grandparents moved to the Bronx,” she said.

Sporn also displayed a picture of her dad as teenager, and told a story of how he would hop the turnstiles to score free subway rides in those days.

Trudy Erwin showed attendees photos of herself as a little girl, enjoying famous sites such as the Bronx Zoo and New York Botanical Garden. Appearing in many of the photos was her aunt, currently 92 years old, who Erwin acknowledged in the audience.

Majora Carter, a public radio host and environmental activist, showed the audience a picture of her graduation from one of the nation’s first Head Start programs, held in Hunts Point around 1970.

“It was basically held in a janitor’s closet,” she joked, “but our teacher made it the greatest thing in the world.”

Lillian Palmer, born in the Bronx in 1939, brought along a trio of pictures, which depicted several generations of her family.

“These pictures tell a story of my family through the ages,” she explained, as she clutched a cherished picture of her deceased mother.

Honoring those who are no longer alive seemed to be a common theme among the participants.

“We get a lot of immigrant photos at the roadshow, and stories about why they came to America,” said Harris, “and a lot of World War II images as well.”

Majora Carter brought personal photos.

Majora Carter brought personal photos.

The Digital Diaspora Family Reunion crew scans all of the photos that participants bring to an event, and provides them with a take-home DVD containing their images.

“It helps people preserve their original photo and allows them to easily circulate the image to their family,” said Harris.

While most people at the Bronx Museum event appeared with original, aging pictures, many from a time before color film existed, Betty Francis showed the audience a picture from her iPhone.

Perhaps not wanting to risk bringing an aging photo, Francis had snapped an image of her parents’ wedding picture and shared it with others right from her phone. Harris said he hoped his program emphasized the importance of preserving family photographs and gave people options to help do so.

“I met a man at a recent roadshow who told me he just threw out two large boxes of old family pictures, which is really a shame – but some people just don’t know what to do with them,” he explained.

Harris, who directed the award-winning documentaries The Twelve Disciples of Nelson Mandela and That’s My Face, said that one of Digital Diaspora Family Reunion’s main goals is to unite people despite apparent contrasts.

“We hear stories from people across many different races and beliefs,” he said. “This is who we are, but if we understand one another’s stories better, we can overcome differences.”

He added, “The project offers new possibilities – we can create our own story.”

For more information on Digital Diaspora Family Reunion, please visit http://ddfr.tv. To learn about other projects by director Thomas Allen Harris, please visit www.chimpanzeeproductions.com.

Espectáculo Digital Rodante, Dispositivas del Recuerdo

Historia por Gregg McQueen, fotos por QPHOTONYC

Lea Wolinetz retiró lentamente la envejecida foto en blanco y negro de un folder en su cartera, y la colocó cuidadosamente sobre una mesa.

La foto había tenido mejores días-las esquinas estaban raídas, era notorio un rasgado en la parte inferior-pero para Wolinetz valía mas que oro.

Mostraba a su madre, sobreviviente del Holocausto, quien vino a Norteamérica en 1949, procedente de Polonia.

Residentes participaron en el proyecto “Reunión Familiar de la Diáspora en Forma Digital: Una Ciudad, Una Familia” donde compartieron de manera pública sus fotos familiares y sus historias personales.

Residentes participaron en el proyecto “Reunión Familiar de la Diáspora en Forma Digital: Una Ciudad, Una Familia” donde compartieron de manera pública sus fotos familiares y sus historias personales.

Wolinetz, conjuntamente con docenas de otros, había traído sus memorias fotográficas al Bronx Museum el sábado 20 de julio, para participar en “Digital Diaspora Family Reunion: One City, One Family”(Reunión Familiar de la Diásporaen Forma Digital: Una Ciudad, Una Familia), un proyecto interactivo de prensa para que los miembros de la comunidad compartiesen de manera pública sus fotos familiares y sus historias personales. La foto la cual Wolinetz atesoraba tan profundamente mostraba a su madre en el 1959, en un banquete de la Asociación de Padres de PS75 en el Bronx, celebrada en el lujoso Concourse Plaza Hotel.

Wolintez explicó, “Ella era presidenta de la asociación, y ella consideraba que era lo más importante que le había sucedido en la vida”.

“La propia educación de mi madre fue interrumpida a causa de la guerra”, agregó Wolinetz. “Ella me inspiró a ser maestra – ese es el legado que me dejó”.

Digital Diaspora Family Reunion es idea del cineasta de documentales y periodista Thomas Allen Harris, quien enfocó su carrera en examinar temas como la identidad, raza y religión.

“Para muchas de mis películas, he utilizado mis propios archivos de fotos familiares para explorar la auto-identidad, por tanto pensé que sería bueno abrirlo para todas las familias”, dijo el.

Comenzando en el 2009, Harris, nativo del Bronx, adoptó un formato de “espectáculo rodante” para su proyecto, y lo ha llevado a las principales ciudades de la Costa Este.

Pam Sporn con su padre.

Pam Sporn con su padre.

En los eventos del espectáculo rodante, los cuales son gratis y abiertos al público, los asistentes son invitados a traer fotos familiares, y relatar la historia tras las imágenes, mientras el personal de Harris lo graba para incluirlo en su sitio web. También se motiva a los participantes a que compartan y discutan sus fotos con la audiencia en vivo, mientras las imágenes son mostradas en enormes pantallas colocadas detrás de estos.

“El amor realmente se manifiesta en este proyecto, observó Harris. “Esa es la única razón por la cual una familia guarda una foto durante 100 años, es por amor”.

Harris dijo que normalmente, en Digital Diaspora Family Reunion es la primera ocasión en la cual la gente ha compartido sus fotos con alguien fuera de su familia.

“Siempre resulta emocionante, y usted nunca sabe hasta dónde va a llegar”, dijo el. “Puede resultar una experiencia emocionante para la gente”.

Harris dijo que los participantes estan escencialmente creando una “familia ampliada” al compartir su historia personal con una audiencia y los visitantes a su sitio web.

Pam Sporn compartió una foto de su padre cuando niño en el 1922.

“El nació en Brooklyn, pero cuando su niño enfermó, y el doctor dijo que debía mudarse a una altitud más elevada, asi que mis abuelos le llevaron al Bronx”, dijo ella.

Sporn mostró también una foto de su padre cuando adolescente, y relató una historia sobre cómo en aquellos días, el saltaba la máquina de peaje del tren para viajar gratis en este. Trudy Erwin mostró a los presentes fotos de sí misma cuando era pequeña, disfrutando los famosos lugares del Bronx como el Bronx Zoo y New York Botanical Garden. Apareciendo en muchas de las fotos estaba su tía, quien cuenta ahora con 92 años, y a quien Erwin reconoció entre la audiencia.

La activista Majora Carter trajo fotos.

La activista Majora Carter trajo fotos.

Majora Carter, una presentadora de radio y activista medioambiental, mostró a la audiencia una foto de su graduación en uno de los primeros programas Head Start de la nación, celebrada en 1970 en Hunts Point.

“Se celebraba básicamente en el closet del conserje”, bromeó ella, “pero el maestro lo convirtió en lo más grande del mundo”.

Lillian Palmer, nacida en el Bronx en 1939 trajo un trio de fotos, las cuales mostraban varias generaciones de su familia.

“Estas fotos narran la historia de mi familia a través de los años”, explicó ella, mientras se aferraba una preciada foto de su madre fallecida. Al parecer, el honrar a aquellos que han muerto resultó ser un tema común entre los participantes.

“En el espectáculo rodante, recibimos muchas fotos de inmigrantes, e historias sobre cómo vinieron a Norteamérica”, dijo Harris, “y también muchas imágenes de la Segunda Guerra Mundial”. El personal de Digital Diaspora Family Reunion escanea todas las fotos que traen el evento los participantes, y les proporciona un DVD para llevarse, conteniendo sus imágenes. “Esto les ayuda a conservar su foto original y les permite fácilmente circular la imágen entre su familia”, dijo Harris.

"Estas fotos narran la historia de mi familia a través de los años", explicó Lillian Palmer.

“Estas fotos narran la historia de mi familia a través de los años”, explicó Lillian Palmer.

Mientras que la mayoría de las personas en el evento del Bronx Museum se presentaban con fotos envejecientes originales, muchas de ellas del tiempo antes de que existiese la foto a color, Betty Francis mostró a la audiencia una foto de su iPhone. No deseando tal vez arriesgar el traer una foto antigua, Francis había fotografiado una imágen de la foto de boda de sus padres y la compartió con otros desde su teléfono.

Harris dijo que esperaba que su programa enfatizara sobre la importancia de preservar fotos familiares y ofreció a las personas opociones para hacerlo.

“En un espectáculo rodante reciente conocí a un hombre que me dijo que hacía poco había botado dos cajas grandes con fotos familiares, lo cual es una pena-pero algunas personas no saben qué hacer con ellas”, explicó el.

Harris, quien dirigió los galardonados documentales The Twelve Disciples of Nelson Mandela y That’s My Face, dijo que una de las metas principales de Digital Diaspora Family Reunion lo era unir a la gente no obstante a los contrastes aparentes.

“Escuchamos historias de personas de muchas razas y creencias diferentes”, dijo el. “Esto es lo que somos, pero si compendemos mejor nuestras mutuas historias, podemos superar las diferencias”.

El agregó, “el proyecto ofrece nuevas posibilidades-podemos crear nuestra propia historia”.

Para más información sobre Digital Diaspora Family Reunion, favor de visitar http://ddfr.tv. Para conocer sobre otros proyectos del director Thomas Allen Harris, favor de visitar www.chimpanzeeproductions.com.