Diaper Duty
Pañales obligatorios

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Diaper Duty

New bill pushes for free diapers at city facilities

Story and photos by Gregg McQueen

A necessity.

A necessity.

Time to bottom up.

So say City Councilmembers who have introduced legislation that would require the city to provide free diapers at domestic violence shelters, childcare centers, and other city facilities.

The bill, introduced by City Councilmember Mark Treyger, would require the Department of Citywide Administrative Services to provide free diapers to child subsidized care centers, Family Justice Centers, domestic violence shelters operated by the Human Resources Administration, and shelters operated by the Department of Homeless Services and the Department of Youth and Community Development.

“Diapers are not a luxury item. They are a basic requirement,” said Treyger at a City Hall press conference on February 22. “This is about basic decency.”

“This is about basic decency,” said Councilmember Mark Treyger.

“This is about basic decency,” said Councilmember Mark Treyger.

Alison Weir of the National Diaper Bank Network (NDBN) said that one in three families nationwide suffer from “diaper need,” and noted that the average baby uses about 2,600 diapers a year, costing families up to $80 a month. NDBN is a nationwide non-profit that focuses on providing fair access to clean diapers for all families.

Councilmember Alicka Ampry-Samuel recounted personal experiences.

Councilmember Alicka Ampry-Samuel
recounted personal experiences.

Councilmember Alicka Ampry-Samuel, a co-sponsor of the bill, recalled when she gave birth to her son at a time when she was unemployed and her husband had just left the military. She said she found a “support system” in family members and the community while she struggled financially.
“This allows the city of New York to be that support system to families in need,” she said.

Students from the Bronx High School of Science discussed a social science project they are working on, which examines how low-income parents in the city struggle to afford diapers. They said their research has indicated that families are paying an average of $596 per year for diapers, which are not covered by programs such as SNAP.

“Many mothers will develop mental illnesses such as chronic anxiety because they can’t afford to provide basic necessities for their child,” said sophomore Ester Plain, who referenced a 2017 bill in California that makes subsidized diapers available for single mothers. “We hope through our project to push legislation to also provide similar reforms to help mothers, and believe that this bill is a step towards the right direction.”

State Senator Roxanne Persaud said she introduced legislation in Albany last year that would provide families with a stipend every three months to help with paying for diapers. She cited studies indicating that parents who cannot afford diapers end up leaving dirty diapers on their children longer, which leads to illness.

Students from the Bronx High School of Science have conducted research into the topic.

Students from the Bronx High School of Science have conducted research into the topic.

“They contract urinary tract infections among other things, which in turn costs us more, because we have to pay for health care,” Persaud said.

“No parent, no mom or dad, should have to choose between paying for food or having clean diapers for their kid,” said Treyger. “It’s as simple as that.”

The City Council is still analyzing how much the diaper program would cost the city, Treyger said.

Pañales obligatorios

Nueva propuesta de ley apoya pañales gratuitos en instalaciones de la ciudad

Historia y fotos por Gregg McQueen

State Senator Roxanne Persaud has introduced similar legislation in Albany.

La senadora estatal Roxanne
Persaud presentó una
legislación similar en Albany.

Hora de abrochar.

Así dicen los concejales que han presentado legislación que requeriría que la ciudad proporcione pañales gratis en refugios contra violencia doméstica, guarderías y otras instalaciones de la ciudad.

El proyecto de ley, presentado por el concejal Mark Treyger, requeriría que el Departamento de Servicios Administrativos de la ciudad proporcione pañales gratuitos a los centros de cuidado infantil subvencionados, los Centros de Justicia Familiar, los albergues de violencia doméstica administrados por la Administración de Recursos Humanos y los refugios operados por el Departamento de Servicios para las Personas sin Hogar y el Departamento de Juventud y Desarrollo Comunitario.

“Los pañales no son un artículo de lujo. Son un requisito básico”, dijo Treyger en una conferencia de prensa del Ayuntamiento el 22 de febrero.” Se trata de decencia básica”.

Alison Weir, de la Red Nacional de Bancos de Pañales (NDBN, por sus siglas en inglés), dijo que una de cada tres familias en todo el país sufre de “necesidad de pañales” y señaló que el bebé promedio usa alrededor de 2,600 pañales al año, costando a las familias hasta $80 dólares mensuales. La NDBN es una organización sin fines de lucro a nivel nacional que se enfoca en proporcionar acceso justo a pañales limpios para todas las familias.

La concejala Alicka Ampry-Samuel, co-impulsora del proyecto de ley, recordó cuando dio a luz a su hijo en un momento en que estaba desempleada y su esposo acababa de abandonar el ejército. Dijo que encontró un “sistema de apoyo” en los miembros de la familia y la comunidad mientras tenía problemas financieros.

“Esto permite que la ciudad de Nueva York sea ese sistema de apoyo para las familias necesitadas”, explicó.

Estudiantes de la Preparatoria de Ciencias del Bronx discutieron un proyecto de Ciencias Sociales en el que están trabajando, el cual examina cómo los padres de bajos ingresos de la ciudad luchan para comprar pañales. Dijeron que su investigación ha indicado que las familias están pagando un promedio de $596 dólares anuales por pañales, que no están cubiertos por programas como SNAP.

“Muchas madres desarrollarán enfermedades mentales como  ansiedad crónica porque no pueden cubrir las necesidades básicas de sus hijos”, dijo la estudiante de segundo año Ester Plain, haciendo referencia a un proyecto de ley de 2017 en California que ofrece pañales subsidiados a madres solteras. “Esperamos a través de nuestro proyecto impulsar la legislación que también proporcione reformas similares para ayudar a las madres, y creo que este es un paso en la dirección correcta”.

Alison Weir noted that the average baby uses about 2,600 diapers a year.

Alison Weir señaló que el bebé promedio usa
alrededor de 2,600 pañales al año.

La senadora estatal Roxanne Persaud dijo que presentó una legislación en Albany el año pasado que proporcionaría a las familias un estipendio cada tres meses para ayudar a pagar los pañales. Citó estudios que indican que los padres que no pueden pagar los pañales terminan dejando pañales sucios a sus hijos durante más tiempo, lo que lleva a enfermedades.

“Contraen infecciones del tracto urinario, entre otras cosas, lo que a su vez nos cuesta más, porque tenemos que pagar por la atención médica”, dijo Persaud.

“Ningún padre, ni mamá ni papá, debería tener que elegir entre pagar alimentos o tener pañales limpios para sus hijos”, dijo Treyger. “Es tan simple como eso”.

El Concejo de la ciudad sigue analizando cuánto costaría el programa de pañales a la ciudad, dijo Treyger.