Demystifying HIV in 2015
Acabando con los mitos del VIH en 2015

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Demystifying HIV in 2015

Add “Getting Tested” To Your List of New Year’s Priorities

 By Dr. Karen Hennessey, M.D.

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Dr. Karen Hennessey, M.D., is Chief of the Infectious Diseases Department at Lincoln Medical Center.

“Losing weight, quitting smoking, exercising, eating healthy, keeping doctor appointments and taking medications on time”, are some of the most common New Year’s resolutions. As we enter 2015, I recommend that you add another important resolution to your list: Know Your HIV Status.

Knowing your HIV status is essential for you to take action to remain HIV-free (negative), to seek treatment, or if you are HIV positive, to protect yourself and others. Modern medicine and technology have made HIV testing faster and more accessible than ever before. All it takes is on average 10 minutes via an oral swab (taking a saliva sample).

The main reasons for a reluctance to be tested for HIV are the perceived stigma and misinformation associated with the virus.  Rather than a “death sentence” as it was known three decades ago, HIV (the virus that causes AIDS), is now considered a treatable chronic condition, like other chronic illnesses such as diabetes and heart disease.

With timely and adequate healthcare, people with HIV can now live full, healthy lives. With new medications, much of the damage to the body’s immune system can be reversed and the amount of virus in the blood can become undetectable. By following a healthy lifestyle and treatment plan, patients living with HIV can come into the hospital as little as 2-3 times a year for follow up visits. Most patients living with HIV and who are engaged in care, live a full life span and die of something other than HIV disease.

While the number of new HIV diagnoses in the five boroughs has decreased by a historic 40% between the years 2003 and 2014, infections continue to disproportionally affect Blacks and Hispanics. In 2013, Black and Hispanic men and women accounted for approximately 75.8% of new HIV diagnoses, and over three quarters of HIV/AIDS related deaths citywide, according to the New York City Department of Health and Mental Hygiene.

HIV is mainly transmitted through anal or vaginal sex or sharing contaminated needles with an infected person. High-risk populations include men and women with multiple sex partners, men who have sex with men, intravenous drug users, and young people under age 29.

To help stop the spread of HIV, it is essential that everyone knows their HIV status, as well as the status of their partners. We encourage everyone to be tested. Protect yourself when having sex with partners in higher risk populations and those with unknown status.

Never share needles under any circumstances. The City offers several programs where clean needles are available for those who need them.

For free and confidential HIV testing and counseling, visit Lincoln Medical Center’s Immunotherapy Clinic (located in room 2A5), Monday through Friday, from 9:00am to 4:30pm. No appointment is necessary. For more information about HIV testing, counseling, needle exchange programs and other HIV/AIDS services at Lincoln Medical Center and other HHC facilities in your neighborhood, you may call 311, the City’s Information Hotline.

Dr. Karen Hennessey, M.D., is Chief of the Infectious Diseases Department at Lincoln Medical Center. 

Acabando con los mitos del VIH en 2015

Agrega “Hacerme la prueba” a tu lista de prioridades de año nuevo

Por Dra. Karen Hennessey, M.D.

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Karen Hennessey, M.D., es jefa del Departamento de Enfermedades Infeccionas en el Hospital Lincoln.

“Perder peso, ejercitar, dejar de fumar, acudir a las citas médicas y tomar los medicamentos a tiempo”, son algunas de las resoluciones de año nuevo más communes. Ahora que comenzamos el 2015, te recomiendo que agregues otra importante resolución a tu lista: conocer tu estatus de VIH.

Saber tu estatus de VIH es esencial para que tomes acción para permanecer negativo, buscar tratamiento, y de ser positivo, proteger tu salud y la de los demás. La medicina moderna y la tecnología han hecho posible que las pruebas de VIH sean más rápidas y accesibles que nunca. El proceso toma un promedio de 10 minutos a través de una “esponja oral” (tomando una muestra de saliva).

Las razones principales para el público no hacerse la prueba del VIH son el estigma y la mala información que aún existen en cuanto al virus. En vez de “una sentencia a muerte”, como se conocía al VIH hace tres décadas, el virus que causa el SIDA es ahora considerado una “condición crónica tratable”, igual que otras enfermedades crónicas como diabetes y las condiciones cardíacas.

A tiempo y con el cuidado médico adecuado, las personas con VIH pueden ahora vivir vidas plenas y saludables. Con nuevos medicamentos, gran parte del daño al sistema inmunológico del cuerpo puede ser revertido y la cantidad de virus en la sangre puede hacerse indetectable. Siguiendo un plan de tratamiento y estilo de vida saludable, las personas que viven con VIH pueden visitar el hospital apenas 2 ó 3 veces al año, para citas de seguimiento. La mayor parte de los pacientes con VIH que están bajo tratamiento, viven su expectativa de vida natural y mueren de otras condiciones que no son VIH.

Mientras que la cantidad de nuevas infecciones de VIH en los cinco condados se ha reducido en un histórico 40% (entre los años 2003 y 2014), las infecciones siguen afectando desproporcionadamente a los hispanos y afroamericanos. En el año 2013, las mujeres y hombres hispanos y afroamericanos, representaron aproximadamente el 75.8% de los nuevos diagnósticos de VIH y más de tres cuartas partes de las muertes por VIH/SIDA en la ciudad, según el Departamento de Salud e Higiene Mental.

El VIH se transmite principalmente a través del sexo anal o vaginal, o al compartir agujas contaminadas con una persona infectada. Los grupos de alto riesgo incluyen a hombres y mujeres con múltiples parejas sexuales, hombres que tienen sexo con hombres, usuarios de drogas intravenosas y los jóvenes menores de 29 años de edad.

Para ayudar a acabar la propagación del VIH, es esencial que cada persona conozca su estatus, así como el estatus de sus parejas sexuales. Se recomienda a todos que se hagan la prueba. Usa protección al tener sexo con personas en los grupos de alto riesgo o de estatus desconocido.

Nunca compartas agujas bajo ninguna circunstancia. La Ciudad ofrece varios programas que proveen agujas limpias a quienes las necesitan.

Para pruebas confidenciales y consejería de VIH, puedes visitar la Clínica de Inmunoterapia del Hospital Lincoln (salón 2A5), de lunes a viernes, de 9:00am a 4:30pm. No se necesita cita. Para más información sobre las pruebas de VIH, orientación, programas de intercambio de agujas y otros servicios de VIH/SIDA en el Hospital Lincoln y otras clínicas de HHC en tu vecindario, puedes llamar al 311, la Línea Informativa de la Ciudad.

Karen Hennessey, M.D., es jefa del Departamento de Enfermedades Infeccionas en el Hospital Lincoln.