Dangers Ahead
Peligro Inminente

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Dangers Ahead

New bill poses threat to construction industry

By Rev. Jacques Andre DeGraff

Mayor de Blasio has set laudable and ambitious goals for creating jobs and supporting minority- and women-owned businesses across New York City.

But these initiatives are now at risk of being undermined by ill-conceived City Council legislation – Intro 1447 – that would significantly change the city’s construction industry.

Faith leaders and minority community advocates like myself are extremely concerned that City Council is considering a vote on Intro 1447 as early as September 7. MWBEs were unfairly left out of the discussion around this bill, which apparently went on for over a year without any outreach to our community. The result is that by the time we were given an opportunity to raise our concerns, we were already being presented with a Trojan horse of a bill that threatens to put MWBEs out of business.

Rev. Jacques Andre DeGraff.

Rev. Jacques Andre DeGraff.

That is unacceptable and must change now.

Councilmembers need to go back to the drawing board on Intro 1447 and take a more comprehensive approach that actually includes the voices of minority workers and business owners. And if Mayor de Blasio wants to achieve his goals for new jobs and MWBEs, he should let them know that the bill is a non-starter.

The de Blasio administration has pledged to spur the creation of 100,000 jobs over the next decade, all of which would pay at least $50,000 per year or offer a clear path to that salary level. The administration has also committed to ensuring that at least 30 percent of the total value of all city contracts are awarded to MWBEs by 2021. The initiatives are crucial because when more New Yorkers make decent wages, and more small business from all backgrounds are successful, our city becomes stronger.

But Intro 1447 would disrupt these efforts and send our city – specifically our workers and small businesses – heading in the wrong direction. It would essentially move the goal posts when it comes to qualifying for employment in New York City’s construction industry – and while it is supposed to be about safety, its proposed changes do not seem to have any sensible rationale.

Minority workers will be impacted, argues the author.

Minority workers will be impacted, argues the author.

Intro 1447 would require construction workers to have dozens more hours of training than what is currently required. This training provision is the Trojan horse around which the rest of the legislation is based. That is because a signification portion of the additional training would not even deal with safety – instead, it would be about trade skills.

Of course we want to ensure that workers are safe, just as with so many other stakeholders in the construction industry. The problem here is that there are well over 100,000 construction workers across the five boroughs, and tens of thousands of them would not be able to immediately access or afford the additional training required under Intro 1447.

These workers – the vast majority of whom are New York City residents and people of color – would very likely lose their jobs.

It seems to me like it will be very difficult for Mayor de Blasio to spark a net increase of 100,000 good-paying jobs if he starts by taking jobs away from thousands of construction workers.

Intro 1447 will have a similar impact on MWBEs in the construction industry. That is mainly because the vast majority of MWBE contractors are emerging small businesses, with fewer financial capabilities than their competitors, and already struggle to afford the high costs of working on new projects.

The administration has pledged to create of 100,000 jobs over the next decade.

The administration has pledged to create of 100,000 jobs over the next decade.

The training mandate required under Intro 1447 would only make that problem much worse. By significantly increasing costs, the bill will only widen the gap between MWBE contractors and larger, more established builders. The most troubling thing here is that this could have all been avoided if the City Council actually took the time to engage with the MWBE community for feedback before pushing this bill on us out of nowhere.

Again, it seems hard to believe that the administration will be able to meet its 30 percent MWBE contracting goals if it prevents them from succeeding in one of the city’s largest industries.

The answer here is simple. New Yorkers should look to our City Council to support much-needed initiatives like the mayor’s push for more jobs and MWBE opportunities.

If City Councilmembers are serious about helping to make those visions a reality, they need to stop Intro 1447 and start over with a real dialogue that includes our voices, too.

Reverend Jacques Andre DeGraff is a leader of the One Hundred Black Men of New York and has led the School Construction Diversity Council that sets the statewide standard for MWBE participation. He has been honored by the City of New York as MWBE Advocate of the Year.

Peligro Inminente

Riesgos para la industria de la construcción

Por el Reverendo Jacques Andre DeGraff

El alcalde de Blasio ha fijado metas loables y ambiciosas para crear empleos y apoyar a las Empresas Propiedad de Mujeres y Minorías (MWBE, por sus siglas en inglés), en Ciudad de Nueva York. Pero estas iniciativas corren ahora el riesgo de verse socavadas por una legislación mal concebida del Ayuntamiento (Intro 1447) que cambiaría significativamente la industria de la construcción de la ciudad.

Líderes religiosos y defensores de las comunidades minoritarias como yo, estamos extremadamente preocupados porque el Concejo de la Ciudad está considerando votar sobre Intro 1447 tan pronto como el 7 de septiembre. Las MWBE fueron injustamente dejadas fuera de la discusión alrededor de este proyecto de ley que aparentemente duró más de un año sin ningún alcance para nuestra comunidad. El resultado es que en el momento en que se nos dio la oportunidad de plantear nuestras preocupaciones, ya se nos presentó con un caballo de Troya de un proyecto de ley que amenaza con poner a las MWBE fuera del negocio. Eso es inaceptable y debe cambiar ahora.

DeGraff has been honored as MWBE Advocate of the Year.

DeGraff ha sido honrado como abogado de MWBE del año.

Los concejales deben volver a la mesa de dibujo de Intro 1447 y adoptar un enfoque más amplio que realmente incluya las voces de los trabajadores de minorías y dueños de negocios. Y si el alcalde de Blasio quiere alcanzar sus metas para nuevos empleos y MWBE, debe hacerles saber que el proyecto de ley es imposible.

The bill would require workers to undergo more training.

El proyecto de ley requeriría que los trabajadores se sometan a más entrenamiento.

La administración de Blasio se ha comprometido a estimular la creación de 100,000 puestos de trabajo durante la próxima década, todos los cuales pagarían al menos 50,000 dólares al año u ofrecerían un camino claro hacia ese nivel salarial. La administración también se ha comprometido a que por lo menos el 30 por ciento del valor total de todos los contratos de la ciudad se adjudiquen a las MWBE en 2021. Las iniciativas son cruciales porque en tanto más neoyorquinos ganen salarios decentes y más pequeños negocios de todos los orígenes sean exitosos, nuestra ciudad se hará más fuerte.

Pero Intro 1447 interrumpiría estos esfuerzos y enviaría a nuestra ciudad, especialmente a nuestros trabajadores y pequeñas empresas, en la dirección equivocada. Esencialmente movería los objetivos propuestos cuando se trata de calificar para el empleo en la industria de la construcción de la Ciudad de Nueva York, y si bien se supone que se trata de seguridad, los cambios propuestos no parecen tener ninguna justificación razonable.

Intro 1447 requeriría que los trabajadores de la construcción tuvieran docenas más de horas de entrenamiento de las que se requieren actualmente. Esta formación es el caballo de Troya en torno al cual se basa el resto de la legislación. Esto se debe a que una parte significativa de la capacitación adicional ni siquiera se ocuparía de la seguridad, sino que se trataría de habilidades comerciales.

The administration has pledged to create of 100,000 jobs over the next decade.

La administración se ha comprometido a crear 100,000 empleos en la próxima década.

Por supuesto queremos asegurar que los trabajadores estén seguros, al igual que con tantos otros actores de la industria de la construcción. El problema aquí es que hay más de 100,000 trabajadores de la construcción en los cinco distritos y decenas de miles de ellos no podrán tener acceso inmediato o pagar la capacitación adicional requerida por Intro 1447. Estos trabajadores -la gran mayoría de los cuales son residentes de la Ciudad de Nueva York y gente de color- muy probablemente perderían sus trabajos.

Me parece que será muy difícil para el alcalde de Blasio generar un aumento neto de 100,000 empleos bien remunerados si empieza por quitarle el trabajo a miles de trabajadores de la construcción.

Intro 1447 tienen un impacto similar en las MWBE en la industria de la construcción. Esto se debe principalmente a que la gran mayoría de los contratistas MWBE están surgiendo como pequeñas empresas, con menos capacidad financiera que sus competidores, y ya están luchando por pagar los altos costos de trabajar en nuevos proyectos.

El mandato de capacitación requerido en Intro 1447 sólo haría ese problema mucho peor. Al aumentar significativamente los costos, el proyecto de ley solo ampliará la brecha entre los contratistas MWBE y los constructores más grandes y establecidos. Lo más preocupante aquí es que esto podría haber sido evitado si el Ayuntamiento realmente se hubiera tomado el tiempo para involucrarse con la comunidad MWBE y recibir retroalimentación antes de impulsar este proyecto de ley.

Una vez más, parece difícil de creer que la administración sea capaz de cumplir con sus metas de contrato de MWBE de 30 por ciento si les impide tener éxito en una de las industrias más grandes de la ciudad.

La respuesta aquí es simple. Los neoyorquinos deben buscar que nuestro Ayuntamiento apoye iniciativas tan necesarias como el impulso del alcalde por más empleos y oportunidades para las MWBE. Si los concejales son serios sobre ayudar a hacer realidad esas visiones, deben detener Intro 1447 y empezar de nuevo con un verdadero diálogo que incluya también nuestras voces.

El reverendo Jacques Andre DeGraff es líder de los Cien Hombres Negros de Nueva York y ha dirigido el Consejo de Diversidad en la Construcción Escolar que establece el estándar estatal para la participación de las MWBE. Ha sido honrado por la Ciudad de Nueva York como Defensor MWBE del Año.