Cuomo vetoes gravity knife bill
Se veta proyecto de ley sobre las navajas de gravedad

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Cuomo vetoes gravity knife bill

It’s a no go – again – on the gravity knives.

It’s back to the drawing board for lawmakers and advocates attempting to change the state’s gravity knife law.

Advocates had pushed for a change in legislation.

Advocates had pushed for a change in legislation.

Governor Andrew Cuomo has once again vetoed legislation that would decriminalize the knives, which are frequently used as work tools.

A pair of bills, sponsored by State Assemblymember Dan Quart and State Senator Diane Savino, passed the legislature with almost unanimous support during the most recent session.

But on October 23, Cuomo struck down the bills, stating in his veto message that the versions approved by lawmakers left too much ambiguity in the classification of a gravity knife, creating a definition that would essentially legalize all folding knives.

The knives are frequently used as work tools.

The knives are frequently used as work tools.

“In so doing, the Legislature has gone far beyond the innocent laborers carrying these knives for legitimate purposes and has grossly disregarded the concerns of law enforcement,” Cuomo wrote.

This marks the second consecutive year the state legislature passed bills to reform the state’s gravity knife laws, only to have Cuomo veto them.

Civil rights groups have argued that the state’s current law banning gravity knifes, enacted in 1958, unfairly criminalizes working class citizens and minorities. More than 86 percent of those arrested for the charge are black or Latino, according to the Legal Aid Society.

The knives contain a blade inside the handle, and open by the force of gravity. Custodians, warehouse workers, stagehands, superintendents, electricians and other professionals are required to carry the tools for their jobs.

More than 60,000 New Yorkers have been arrested for possession of the knives in the past decade.

“Today’s veto of gravity knife reform is a dark mark on our legislative process,” said Quart in a statement, who said he was “wholly disappointed.”

Gov. Andrew Cuomo again vetoed the bill.

Gov. Andrew Cuomo again vetoed the bill.

“For the second year in a row this legislation was overwhelmingly supported by a broad and diverse coalition. And, for the second year in a row, it was vetoed by one single signature.”

“Make no mistake, this veto will have real life consequences for New York families,” added Quart. “Electricians, plumbers, laborers and many more have shared their stories of ending up with a criminal record or in Rikers Island due to carrying a work tool they bought in a local hardware store. We could have prevented these results and put an end to these discriminatory prosecutions.”

Reform advocates also expressed disappointment in Cuomo’s veto and vowed to keep pushing to get legislation passed.

“For decades, black and brown New Yorkers have been arrested, prosecuted and incarcerated for possessing a basic work knife sold at retail stores across the state. Albany had a second chance to right this injustice tonight but failed to enact needed reform,” said Tina Luongo, Attorney-In-Charge of the Criminal Practice at The Legal Aid Society. “We will continue our efforts next session to correct this poorly written, antiquated and discriminatory statute, and remain committed to defending individuals ensnared in the criminal justice system for gravity knife possession.”

Se veta proyecto de ley sobre las navajas de gravedad

Gov. Andrew Cuomo again vetoed the bill.

El gobernador Andrew Cuomo nuevamente vetó la ley.

No a los cuchillos de gravedad.

De vuelta a la mesa de trabajo para legisladores y defensores que intentan cambiar la ley de la navaja de gravedad del estado.

El gobernador Andrew Cuomo ha vetado una vez más la legislación que despenalizaría los cuchillos, que con frecuencia se usan como herramientas de trabajo.

Un par de proyectos de ley, patrocinados por el asambleísta estatal Dan Quart y la senadora estatal Diane Savino, fueron aprobados por la legislatura con un apoyo casi unánime durante la más reciente sesión.

Pero el 23 de octubre, Cuomo revocó los proyectos de ley, afirmando en su mensaje de veto que las versiones aprobadas por los legisladores dejaron demasiada ambigüedad en la clasificación de una navaja de gravedad, creando una definición que esencialmente legalizaría todos los cuchillos plegables.

“Al hacerlo, la Legislatura ha ido más allá de los trabajadores inocentes que llevan estos cuchillos con fines legítimos y ha desatendido gravemente las preocupaciones de la aplicación de la ley”, escribió Cuomo.

Esto marca el segundo año consecutivo en que la legislatura estatal aprueba proyectos de ley para reformar las leyes estatales de la navaja de gravedad, solo para que Cuomo los vetara.

The knives are frequently used as work tools.

Los cuchillos se utilizan con frecuencia como herramientas de trabajo.

Grupos de derechos civiles han argumentado que la ley actual del estado que prohíbe las navajas de gravedad, promulgada en 1958, penaliza injustamente a los ciudadanos y a las minorías de la clase trabajadora. Más del 86 por ciento de los arrestados por el cargo son negros o latinos, según la Sociedad de Ayuda Legal.

Los cuchillos contienen una cuchilla dentro del mango y se abren por la fuerza de la gravedad. Se requiere que custodios, trabajadores de almacenes, tramoyistas, superintendentes, electricistas y otros profesionales lleven las herramientas para sus trabajos.

Más de 60,000 neoyorquinos han sido arrestados por posesión de cuchillos en la última década.

“El veto de hoy de la reforma de la navaja de gravedad es una marca oscura en nuestro proceso legislativo”, dijo Quart en un comunicado, explicando estar “completamente decepcionado”.

“Por segundo año consecutivo, esta legislación fue respaldada por una amplia y diversa coalición. Y, por segundo año consecutivo, fue vetada por una sola firma”.

“No se equivoquen, este veto tendrá consecuencias reales para las familias de Nueva York”, agregó Quart. “Electricistas, plomeros, trabajadores y muchos más han compartido sus historias sobre cómo terminaron con antecedentes penales o en Rikers Island por llevar una herramienta de trabajo que compraron en una ferretería local. Podríamos haber evitado estos resultados y poner fin a estos procesamientos discriminatorios”.

Advocates had pushed for a change in legislation.

Los defensores habían presionado por un cambio en la legislación.

Los defensores de la reforma también expresaron decepción por el veto de Cuomo y se comprometieron a seguir presionando para que sea aprobada la legislación.

“Durante décadas, neoyorquinos negros y marrones han sido arrestados, enjuiciados y encarcelados por poseer un cuchillo de trabajo básico vendido en tiendas minoristas en todo el estado. Albany tuvo una segunda oportunidad para corregir esta injusticia esta noche, pero no logró promulgar la reforma necesaria “, dijo Tina Luongo, abogada encargada de la práctica criminal en la Sociedad de Ayuda Legal. “Continuaremos nuestros esfuerzos la próxima sesión para corregir este estatuto mal escrito, anticuado y discriminatorio, y mantendremos el compromiso de defender a las personas atrapadas en el sistema de justicia penal por la posesión de una navaja de gravedad”.