Cuomo: No budget without NYCHA provisions
No hay presupuesto sin más para NYCHA: Cuomo

  • English
  • Español

Cuomo: No budget without NYCHA provisions

Story and photos by Gregg McQueen

Gov. Andrew Cuomo toured the home of Carmen Silva with her son Alberto Pizarro. Photo: Office of the Governor

Gov. Andrew Cuomo toured the home of
Carmen Silva with her son Alberto Pizarro.
Photo: Office of the Governor

No – but for NYCHA.

Governor Andrew Cuomo has vowed that he would not sign a state budget unless the legislature includes substantial provisions to bring about improvements for New York City Housing Authority (NYCHA) tenants – while also pledging an additional $250 million investment in capital improvements.

“This hand will not sign the state budget unless there is a real remedy that is going to make the repairs at NYCHA and make them in real time,” Cuomo said.

The budget is due on April 1.

His pledge came after touring an apartment at Forest Houses in the Bronx on March 22, his second visit to a NYCHA complex within a week and his third since the beginning of the year.

He visited the apartment of an elderly tenant, 85-year-old Carmen Silva, and said he witnessed crumbling walls, roaches and a broken stove.

“I am sure any New Yorker who walked through these units that I have seen would be similarly disgusted,” he remarked.

A hot plate stands in for the broken stove. Photo: Office of the Governor

A hot plate stands in for the broken stove.
Photo: Office of the Governor

Silva’s son, Alberto Pizarro, said his mother’s living conditions were typical for the city’s public housing residents.

“There are 400,000 [NYCHA residents] that are suffering,” he said. “My mom is just one out of all of them, with the walls, water damage, roaches, all the problems that she has.”

Cuomo’s pledge of $250 million comes on top of the $300 million he previously committed to give the housing authority.

He explained that the investment was intended for vital improvements such as improving heat and hot water, and removing mold and lead paint, but said the funds were contingent upon an outside contractor being brought in to make upgrades.

Cuomo stated that NYCHA is “incompetent” in terms of spending money and suggested that the agency cannot be trusted to handle the repairs itself.

“It doesn’t matter how much money you pour into NYCHA if they are incompetent with how it’s spent,” said Cuomo.

Cuomo stated that NYCHA is “incompetent.”

Cuomo stated that NYCHA is “incompetent.”

“It’s like pouring more and more water through a pipe with a hole in it. It’s accomplishing absolutely nothing.”

“We need a professional company to come in here and do these repairs and do it in real time, and that’s what I’m going to demand from the politicians in Albany,” he said.

Cuomo’s visit to Forest Houses was another volley in the public spat over public housing between him and Mayor Bill de Blasio, who recently derided Cuomo’s appearances at NYCHA complexes as a “photo op” and “hypocrisy.”

After the Forest Houses press conference, City Hall fired back at Cuomo.

“We understand the Governor’s obsession with the Mayor has prevented him from learning how NYCHA funding works, but the truth is NYCHA is spending hundreds of millions of dollars each year to fill the hole left by state and federal underinvestment,” City Hall spokeswoman Olivia Lapeyrolerie said in a statement. “Instead of lying about the facts to feed his political obsession, the Governor should give NYCHA tenants the money he has promised and refuses to deliver.”

Carmen Silva is 85-years old. Photo: Office of the Governor

Carmen Silva is 85-years old.
Photo: Office of the Governor

During his press conference, Cuomo repeatedly faulted “politicians” for failing to solve NYCHA’s problems, never mentioning de Blasio by name.

However, Councilmember Ritchie Torres openly chastised the Mayor, insisting de Blasio is ultimately responsible for the performance of NYCHA and for appointing the agency’s management team.

“The mayor has no one but himself to blame for the mismanagement of public housing,” Torres said.

“The mayor loves to portray himself as the great hope of a national progressive movement,” he added. “But I have a simple question for him – what good is your progressive label if it fails to provide progress for those who need it the most? The residents of public housing have gotten a raw deal from the mayor.”

No hay presupuesto sin más para NYCHA: Cuomo

Historia y fotos por Gregg McQueen

No, pero para NYCHA.

El gobernador Andrew Cuomo prometió que no firmaría un presupuesto estatal a menos que la legislatura incluyera disposiciones sustanciales para lograr mejoras para los inquilinos de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés), mientras también compromete una inversión adicional de $250 millones de dólares en provisiones.

“Esta mano no firmará el presupuesto del estado a menos que haya un remedio real que realice las reparaciones en NYCHA y lo haga en tiempo real”, dijo Cuomo.

El presupuesto vence el 1º de abril.

Su promesa se produjo después de recorrer un apartamento en las Casas Forest, en el Bronx, el 22 de marzo. Es su segunda visita al complejo de NYCHA en una semana y su tercero en reciente días.

Visitó el apartamento de Carmen Silva, una arrendataria de 85 años, y dijo que fue testigo de muros derrumbados, cucarachas y una estufa rota.

The Forest Houses. Photo: Office of the Governor

Las Casas Forest. Foto: Oficina del gobernador

“Estoy seguro de que cualquier neoyorquino que camine a través de las unidades que he visto estaría igualmente asqueado”,comentó.

Alberto Pizarro, hijo de Silva, dijo que las condiciones de vida de su madre eran típicas para los residentes de viviendas públicas de la ciudad.

“Hay 400,000 [residentes de NYCHA] que están sufriendo”, dijo. “Mi madre es solo una, con las paredes dañadas, el agua, las cucarachas, todos los problemas que tiene”.

La promesa de Cuomo de $250 millones de dólares se suma a los $300 millones que previamente se comprometió a otorgar a la autoridad de vivienda.

Explicó que la inversión está destinada a mejoras vitales, como la calefacción y el agua caliente, y eliminar el moho y la pintura con plomo, pero dijo que los fondos están supeditados a la contratación de un contratista externo para realizar mejoras.

Cuomo declaró que NYCHA es “incompetente” en términos de gasto de dinero y sugirió que no se puede confiar en que la

NYCHA Chair Shola Olatoye.

Presidenta de NYCHA, Shola Olatoye.

agencia maneje las reparaciones por sí misma.

“No importa cuánto dinero inviertas en NYCHA si son incompetentes con la forma como se gastan los recursos”, dijo Cuomo.

“Es como verter más y más agua a través de una tubería con un agujero. No logra absolutamente nada”.

“Necesitamos una compañía profesional que venga y haga estas reparaciones, y que las haga en tiempo real. Eso es lo que voy a exigir de los políticos en Albany”, dijo.

La visita de Cuomo a las Casas Forest fue otra volea en la disputa sobre la vivienda pública entre él y el alcalde Bill de Blasio, quien recientemente se burló de las apariciones de Cuomo en los complejos de NYCHA, calificándolas como una “operación fotográfica” e “hipocresía”.

Después de la conferencia de prensa de las Casas Forest, el Ayuntamiento respondió a Cuomo:

“Entendemos que la obsesión del gobernador con el alcalde le impidió conocer cómo funcionan los fondos de NYCHA, pero la verdad es que NYCHA gasta cientos de millones de dólares cada año para llenar el vacío dejado por la subinversión estatal y federal”, dijo la portavoz del Ayuntamiento, Olivia Lapeyrolerie, en un comunicado. “En lugar de mentir sobre los hechos para alimentar su obsesión política, el gobernador debe dar a los inquilinos de NYCHA el dinero que ha prometido y se niega a entregar”.

Cuomo holds a broken tile. Photo: Office of the Governor

Cuomo sostiene un azulejo roto.
Foto: Oficina del gobernador

Durante su conferencia de prensa, Cuomo culpó repetidamente a los “políticos” por no resolver los problemas de NYCHA, sin mencionar a de Blasio por su nombre.

Sin embargo, el concejal Ritchie Torres reprendió abiertamente al alcalde e insistió en que de Blasio es el responsable final del desempeño de NYCHA y de la designación del equipo administrativo de la agencia.

“El alcalde no tiene a nadie más que culpar excepto a él mismo por la mala administración de la vivienda pública”, dijo Torres.

“Al alcalde le encanta retratarse a sí mismo como la gran esperanza de un movimiento nacional progresista”, agregó. “Pero tengo una pregunta simple para él: ¿de qué sirve su etiqueta progresiva si no proporciona progreso para quienes más lo necesitan? Los residentes de viviendas públicas han recibido un trato injusto del alcalde”.