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CCCADI names new interim director

Story by Gregg McQueen

It’s a culture change.

The Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute (CCCADI) has announced a major transition in its leadership. After 40 years as Executive Director, Dr. Marta Moreno Vega, who founded CCCADI in 1976, has stepped into a new role serving as Advisor to the Board of Directors.

Dr. Marta Moreno Vega founded CCCADI in 1976.

Dr. Marta Moreno Vega founded CCCADI in 1976.

The organization, which combines arts and advocacy to support African traditions and immigrant communities, has named Margarita Rosa as Interim Executive Director.

A lawyer and former Executive Director of the Grand Street Settlement, Rosa is expected to remain in the role for the next year while CCCADI seeks a permanent Executive Director.

The organization reaches more than 20,000 people annually.

The organization reaches more than 20,000
people annually.

Headquartered in a historic building on East 125th Street that once served as a firehouse, CCCADI integrates art, education and activism through an array of cultural programming such as public art exhibitions, performances, workshops, conferences and international exchanges. The organization reaches more than 20,000 people annually throughout New York City, Latin America, the Caribbean, Africa and Europe.

The institute’s mission focuses on community issues and is meant to inspire the quest for social justice and cultural equality, explained Rosa in a recent interview with The Bronx Free Press.

“Pursuing social justice through the arts is a wonderful thing to do, because it gives voice to people, the artists, who might not otherwise be heard,” remarked Rosa. “And it’s a good way to get the message across, because people listen to the artists differently than they would others.”

Rosa said she considered it “an honor” to step into the role Vega previously held for decades, and credited CCCADI’s founder with establishing a groundbreaking organization.

The center is headquartered in a historic building on East 125th Street.

The center is headquartered in a historic
building on East 125th Street.

“It’s a very strong legacy,” said Rosa. “[Vega] started a movement, and focused attention on the African diaspora before anyone else was doing it.”

Rosa, who is of Puerto Rican descent and was raised in Brooklyn, said working with the diversity of cultures using the center would come naturally to her.

“I grew up in a mixed area, in Williamsburg, which was heavily Puerto Rican and heavily Jewish at the time,” she said. “I’m used to dealing with people from different cultures, different religions.”

Rosa graduated from Princeton University and Harvard Law School, and has spent over 30 years in both the public and nonprofit sectors.

In 1985, she was appointed by Governor Mario Cuomo as the Commissioner of the New York State Division of Human Rights, becoming the first Latina and the youngest person to hold the position.

She recalled that her New York City office for the Human Rights division was located on 125th Street, not far from CCCADI’s firehouse.

Margarita Rosa has been named Interim Executive Director.

Margarita Rosa has been named
Interim Executive Director.

“It’s good to be back. It feels like home to me,” Rosa said.

 

She remarked that many of the communities served by CCCADI are dealing with numerous challenges, from concerns about gentrification to immigrants feeling under attack from the Trump administration.

“You feel very much that our communities are in the crosshairs of people who are unfriendly and sometimes hostile,” said Rosa. “The intensity of challenges has increased.”

The institute has launched an exhibition titled “Defend Puerto Rico,” a compilation of photography, video, design, and immersive media from artists who have been documenting the island’s strain from the financial crisis as well as the devastating 2017 hurricanes.

The exhibit will run until late June.

In addition, the center will host “Living In My Skin,” an interactive conference with artists’ talks and performances on February 24th that will focus on the experiences of women of color within the Dominican and Haitian diasporic communities.

Also sponsored by CCCADI is a monthly “SouSou Saturdays” event — a series of free, family-oriented art, dance and music workshops. The institute hosts a youth leadership academy and a Cultural Advocacy Fellowship that trains emerging artists of color.

“We do everything we can to support artists,” Rosa said. “They are a voice of pain and a voice of hope.”

For more information, please visit www.cccadi.org.

Cambio de cultura

CCCADI nombra nuevo director temporal

Historia por Gregg McQueen

The conference will be held on February 24th.

La conferencia se llevará a cabo el 24 de febrero.

El cambio ha llegado al centro.

El Centro Cultural Caribeño Instituto de la Diáspora Africana (CCCADI, por sus siglas en inglés) ha anunciado una importante transición en su liderazgo. Después de 40 años como directora ejecutiva, la Dra. Marta Moreno Vega, quien fundó el CCCADI en 1976, ha asumido un nuevo rol como asesora del Consejo de Administración.

La organización combina el arte y la defensa para apoyar las tradiciones africanas y a las comunidades de inmigrantes, ha nombrado a Margarita Rosa directora ejecutiva interina.

Se espera que Rosa, abogada y ex directora ejecutiva de Grand Street Settlement, permanezca en el cargo durante el próximo año, mientras que CCCADI encuentra un director ejecutivo permanente.

“We do everything we can to support artists,” said Rosa; this image is from an “Ojos Nebulosos” performance at Lincoln Center Outdoors.

“Hacemos todo lo posible para apoyar a los artistas”, dijo Rosa; esta imagen es de una actuación de “Ojos Nebulosos” en Lincoln Center Outdoors.

Con sede en un edificio histórico en la calle 125 Este que alguna vez sirvió como estación de bomberos, CCCADI integra el arte, la educación y el activismo a través de una variedad de programas culturales como exhibiciones públicas de arte, presentaciones, talleres, conferencias e intercambios internacionales. La organización llega a más de 20,000 personas anualmente a lo largo de la ciudad de Nueva York, Latinoamérica, el Caribe, África y Europa.

La misión del instituto se centra en cuestiones comunitarias y pretende inspirar la búsqueda de la justicia social y la igualdad cultural, explicó Rosa en una entrevista reciente con The Bronx Free Press.

“Perseguir la justicia social a través de las artes es algo maravilloso que hacer, porque da voz a las personas, a los artistas, que de otro modo no serían escuchados”, comentó Rosa. “Y es una buena manera de transmitir el mensaje, porque las personas escuchan a los artistas de manera diferente a como lo harían otros”.

Rosa dijo que considera “un honor” asumir el papel que Vega había desempeñado anteriormente durante décadas, y atribuyó a la fundadora de CCCADI el establecimiento de una organización pionera.

Historic figures were presented at the center’s 2016 grand opening. From left: Arturo Alfonso Schomburg, Frida Kahlo, and Marcus Garvey., y Julia De Burgos Photo: Edwin Pagan

Figuras históricas se presentaron en la inauguración
del centro en 2016. De izquierda a derecha: Arturo
Alfonso Schomburg, Frida Kahlo y Marcus Garvey, y
Julia De Burgos
Foto: Edwin Pagan

“Es un legado muy fuerte”, dijo Rosa. “[Vega] comenzó un movimiento y centró la atención en la diáspora africana antes de que nadie más lo hiciera”.

Rosa, quien es de ascendencia puertorriqueña y se crio en Brooklyn, dijo que trabajar con la diversidad de culturas que usan el centro sería algo natural para ella.

“Crecí en un área mixta, en Williamsburg, que era fuertemente puertorriqueña y muy judía en ese momento”, dijo. “Estoy acostumbrada a tratar con personas de diferentes culturas y de diferentes religiones”.

Rosa se graduó de la Universidad de Princeton y de la Facultad de Derecho de Harvard, y ha pasado más de 30 años en los sectores público y sin fines de lucro.

En 1985 fue designada por el gobernador Mario Cuomo como comisionada de la División de Derechos Humanos del Estado de Nueva York, convirtiéndose en la primera latina y la persona más joven en ocupar el cargo.

The center has also hosted annual coquito contests.

El centro también ha organizado concursos
anuales de coquito.

Recordó que su Oficina de la División de Derechos Humanos de la ciudad de Nueva York estaba ubicada en la calle 125, no lejos de la estación de bomberos de CCCADI.

“Es bueno estar de vuelta. Se siente como un hogar para mí “, dijo Rosa.

 

Rosa comentó que la comunidad enfrenta numerosos desafíos, desde las preocupaciones sobre el aburguesamiento hasta los inmigrantes que se sienten atacados por la administración Trump.

“Sientes mucho que nuestras comunidades están en la mira de personas poco amistosas y, a veces, hostiles”, dijo Rosa. “La intensidad de los desafíos ha aumentado”.

El instituto ha lanzado una exposición titulada “Defender Puerto Rico”, una compilación de fotografía, video, diseño y medios inmersivos de artistas que han estado documentando la tensión de la isla debido a la crisis financiera y al devastador huracán de 2017.

The center celebrated a move uptown in 2016.

El centro celebró su regreso en 2016.

La exhibición estará disponible hasta fines de junio.

Además, el centro albergará “Living In My Skin”, una conferencia interactiva con charlas y presentaciones de artistas el 24 de febrero, que se enfocará en las experiencias de mujeres de color dentro de las comunidades de las diásporas dominicanas y haitianas.

También patrocinado por CCCADI está un evento mensual “Sábados SouSou” – una serie de talleres gratuitos de arte, danza y música, y orientados a la familia. El instituto alberga una academia de liderazgo juvenil y una beca de promoción cultural que capacita a artistas emergentes de color.

“Hacemos todo lo que podemos para apoyar a los artistas”, dijo Rosa. “Son una voz de dolor y una de esperanza”.

Para obtener más información, por favor visite www.cccadi.org.