Crystal Clear
Clara como el cristal

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Story by Gregg McQueen

“Being Puerto Rican is our superpower,” says graphic artist Edgardo Miranda-Rodríguez. Photo: Kyung Jeon Miranda

“Being Puerto Rican is our superpower,” says graphic artist Edgardo Miranda-Rodríguez.
Photo: Kyung Jeon Miranda

This Puertorriqueña is packing.

The latest comic book superhero is fighting foes and taking names – in English and Spanish.

She’s La Borinqueña, a young female heroine who draws her powers from a collection of ancient crystals found on the island of Puerto Rico. She has superhuman strength, the ability to fly and control over storms, and her great responsibility is protecting the people of the island.

La Borinqueña, whose superhero garb is inspired by the Puerto Rican flag, was created by designer, writer and graphic novelist Edgardo Miranda-Rodríguez.

The character stars in La Borinquena, an original comic book released in December by Miranda- Rodríguez’s design studio Somos Arte.

Miranda-Rodríguez, who is of Puerto Rican descent, said he first devised the concept for La Borinqueña about a year ago, amid personal concerns about the island’s debt crisis and the global environment.

“It was important to me to have an extremely patriotic character, with traditional superhero storytelling,” he remarked.

He noted that while superheroes have taken over mainstream and popular culture, the genre still lacked Latino characters.

“A lot of people grow up never having seen themselves represented in comic books,” said Miranda-Rodríguez. “They feel invisible, ignored.”

His goal was to give people of Puerto Rican and Latino heritage, especially females, a role model that they could identify with, he said.

“I was tired of hearing people complain about the lack of comics featuring female or Latino comic characters,” said Miranda-Rodríguez. “I thought, ‘I’m just going to do it myself.’”

To create the comic book, Miranda-Rodríguez assembled an all-Puerto Rican production team consisting of illustrators Emilio López, Will Rosado, Eric Jiménez and Sabrina Cintrón, and colorist Juan Fernández.

La Borinqueña draws her powers from a collection of ancient crystals.

La Borinqueña draws her powers from a collection of ancient crystals.

The book has proven wildly successful — its first printing sold out in less than a month, said Miranda-Rodríguez. He is handling the project independently through his website, without the help of a major distributor or comic book company.

“To do what we’ve done, 100 percent independent, is pretty remarkable,” said Miranda-Rodríguez, who is a frequent collaborator with Marvel Comics and also serves as Editor-in-Chief for Darryl Makes Comics, a partnership with former Run DMC star Darryl McDaniels.

Growing up, Miranda-Rodríguez was surrounded by strong female role models — his godmother, Edna Morales, was one of the founding members of the Young Lords — and he used that as inspiration for his comic book, he said.

In the fictional story, La Borinqueña’s true identity is that of Marisol Ríos De La Luz, an undergraduate student from Columbia University who studies abroad in Puerto Rico, where she acquires her power.

The artist described the character as an environmental activist.

“She rides her bike everywhere and takes care of the oceans,” said Miranda-Rodríguez, who also has a history of social activism and community organizing. He said he sought to tap into that background to show the comic book character standing up for environmental and social causes.

Miranda-Rodríguez is now conducting a national book tour to promote La Borinqueña, appearing in cities around the U.S. to discuss the project and sign copies of the comic book.

Miranda-Rodríguez also serves as Editor-in-Chief for Darryl Makes Comics.

Miranda-Rodríguez also serves as Editor-in-Chief for Darryl Makes Comics.

Locally, he’ll appear at the Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute in Harlem on March 23 and the Black Speculative Arts Movement in the Bronx on April 22.

He’ll also visit his alma mater, Colgate University, which has been especially supportive of La Borinqueña, said Miranda-Rodríguez, who grew up in the South Bronx. “They’ve incorporated the book into four different course offerings there,” he commented. “The comic has received a lot of attention due to universities, and cultural organizations.”

In 2016, Miranda-Rodríguez and La Borinqueña, as personified by activist and lawyer Stephanie Martin Llanes, took part in the National Puerto Rican Day Parade in New York City.

The artist was also honored with a special recognition by the Office of Mayor Bill de Blasio.

“Edgardo Miranda-Rodríguez is an artist and business owner whose skill and visionary ideas are shaping our cultural landscape,” read the proclamation in part. “Before finding success as an artist and entrepreneur, Edgardo worked as an organizer, promoting social justice and empowering youth through culturally and socially conscious events. His continued dedication to these values and to his community is embodied in his new original comic book character, La Borinqueña, a strong, female superhero who draws her powers from the island of Puerto Rico.”

Although his latest character possesses superhuman strength, Miranda-Rodríguez stressed that her greatest power is in demonstrating that the ability to improve conditions on her native island is within every Puerto Rican.

“She shows them that the power comes from the people,” he said. “Being Puerto Rican is our superpower, and hopefully people can see that as a positive force for change.”

In light of the island’s crises, Miranda-Rodríguez said he hoped La Borinqueña could give Puerto Ricans something to feel good about.

“A comic book is not going to solve social or economic problems, or heal somebody,” he remarked. “But a story like this can make people feel better about themselves, and every little bit helps.”

Edgardo Miranda-Rodríguez will hold a comic book discussion and signing at Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute (CCCADI), located at 120 East 125thStreet, on Thursday, March 23 from 6 p.m. to 8 p.m. To register, please visit www.cccadi.org.

To learn more about La Borinqueña, visit Miranda-Rodríguez’s website at www.laborinquena.somosarte.com.

Clara como el cristal

Historia por Gregg McQueen

“It was important to me to have an extremely patriotic character,” says the artist.

“Era importante para mí tener un personaje extremadamente patriótico”, dice el artista.

Esta puertorriqueña está empacando.

La más reciente súper heroína de cómics está luchando contra enemigos y tomando nombres, en inglés y español.

Ella es La Borinqueña, una joven heroína que obtiene sus poderes de una colección de antiguos cristales encontrados en la isla de Puerto Rico. Tiene una fuerza sobrehumana, la capacidad de volar y controlar las tormentas, y su gran responsabilidad es proteger a la gente de la isla.

La Borinqueña, cuya vestimenta de superhéroe está inspirada en la bandera puertorriqueña, fue creada por el diseñador, escritor y novelista gráfico Edgardo Miranda-Rodríguez.

El personaje protagoniza La Borinqueña, un cómic original publicado en diciembre por el estudio de diseño de Miranda-Rodríguez, Somos Arte.

Miranda-Rodríguez, de ascendencia puertorriqueña, dijo que primero ideó el concepto de La Borinqueña hace aproximadamente un año, en medio de preocupaciones personales sobre la crisis de la deuda de la isla y el medio ambiente mundial.

“Era importante para mí tener un carácter extremadamente patriótico, con la narración tradicional de superhéroes”, comentó.

Señaló que, si bien los superhéroes se han apoderado de la cultura convencional y popular, el género todavía carecía de personajes latinos.

The first printing sold out in less than a month.

La primera impresión se agotó en menos de un mes.

“Muchas personas crecen sin haberse visto representadas en los cómics”, dijo Miranda-Rodríguez. “Se sienten invisibles, ignoradas”.

Su objetivo era darle a la gente de herencia puertorriqueña y latina, especialmente a las mujeres, un modelo a seguir con quien pudieran identificarse, dijo.

“Estaba cansado de oír a la gente quejarse de la falta de cómics con personajes femeninos o latinos”, dijo Miranda-Rodríguez. “Pensé: no voy a quejarme, voy a hacerlo yo mismo”.

Para crear el cómic, Miranda-Rodríguez montó un equipo de producción puertorriqueño compuesto por los ilustradores Emilio López, Will Rosado, Eric Jiménez and Sabrina Cintrón, y el impresionista Juan Fernández.

El libro ha demostrado ser tremendamente exitoso: su primera impresión se agotó en menos de un mes, dijo Miranda-Rodríguez. Él está manejando el proyecto de forma independiente a través de su sitio web, sin la ayuda de un distribuidor importante o compañía de cómics.

“Hacer lo que hemos hecho, 100 por ciento independiente, es bastante notable”, dijo Miranda-Rodríguez, quien es colaborador frecuente de Marvel Comics y también es redactor jefe de Darryl Makes Comics, una asociación con la ex estrella de Run DMC, Darryl McDaniels.

The character was personified by Stephanie Martin Llanes (center) in the 2016 National Puerto Rican Day Parade.

El personaje fue personificado por Stephanie Martín Llanes (centro) en el desfile del Día Nacional Puertorriqueño de 2016.

Mientras crecía, Miranda-Rodríguez estuvo rodeado de fuertes modelos femeninos. Su madrina, Edna Morales, fue de los miembros fundadores de Young Lords, y utilizó eso como inspiración para su cómic, dijo.

The heroine is an avid environmentalist.

La heroína es una ávida ecologista.

En la historia de ficción, la verdadera identidad de La Borinqueña es la de Marisol Ríos de la Luz, una estudiante de la Universidad Columbia que estudia en el extranjero, en Puerto Rico, donde adquiere su poder.

Miranda-Rodríguez describió al personaje como una activista medioambiental.

“Ella monta su bicicleta por todas partes y cuida de los océanos”, dijo Miranda-Rodríguez, quien también tiene una historia de activismo social y de organización comunitaria. Dijo que trató de aprovechar ese trasfondo para mostrar al personaje del cómic luchando por causas ambientales y sociales.

Miranda-Rodríguez está llevando a cabo una gira nacional para promover La Borinqueña, apareciendo en ciudades de los Estados Unidos para discutir el proyecto y firmar copias del cómic.

Localmente, aparecerá en el Centro Cultural Caribeño Instituto de la Diáspora Africana en Harlem, el 23 de marzo, y en el Movimiento Black Speculative Arts, en el Bronx, el 22 de abril.

También visitará su alma mater, la Universidad Colgate, que especialmente ha apoyado La Borinqueña, dijo Miranda, quien creció en el sur del Bronx y actualmente reside en Brooklyn. “Ellos han incorporado el libro en cuatro cursos diferentes”, comentó. “El cómic ha recibido mucha atención debido a las universidades y las organizaciones culturales”.

En 2016, Miranda-Rodríguez y La Borinqueña, personificada por la activista y abogada Stephanie Martín Llanes, participaron en el desfile nacional del Día de Puerto Rico en la ciudad de Nueva York.

El artista también fue homenajeado con un reconocimiento especial de la Oficina del alcalde Bill de Blasio.

“Edgardo Miranda-Rodríguez es un artista y empresario cuyas habilidades e ideas visionarias están moldeando nuestro paisaje cultural”, se leía en una parte de la proclama. “Antes de encontrar el éxito como artista y empresario, Edgardo trabajó como organizador, promoviendo la justicia social y empoderando a la juventud a través de eventos cultural y socialmente conscientes. Su dedicación continua a estos valores y a su comunidad se encarna en su nuevo personaje original del cómic, La Borinqueña, una fuerte súper heroína que obtiene sus poderes de la isla de Puerto Rico”.

Aunque el personaje de La Borinqueña posee una fuerza sobrehumana, Miranda-Rodríguez subrayó que su mayor poder es mostrar a los puertorriqueños que la capacidad de mejorar las condiciones de la isla está dentro de todos ellos.

Miranda-Rodríguez also serves as Editor-in-Chief for Darryl Makes Comics.

Miranda-Rodríguez también es redactor jefe de Darryl Makes Comics.

“Ella les muestra que el poder proviene de la gente”, dijo. “Ser puertorriqueño es nuestro súper poder, y espero que la gente pueda ver eso como una fuerza positiva para el cambio”.

A la luz de las crisis de la isla, Miranda-Rodríguez dijo que espera que La Borinqueña pudiera dar a los puertorriqueños algo para sentirse bien.

“Un cómic no va a resolver problemas sociales o económicos, o curar a alguien”, comentó. “Pero una historia como esta puede hacer que la gente se sienta mejor consigo misma, y todo ayuda”.

Edgardo Miranda-Rodríguez llevará a cabo una discusión y firma del cómic en el Centro Cultural Caribe Centro de la Diáspora Africana (CCCADI, por sus siglas en inglés), ubicado en el No. 120 de la Calle 125 Este, el jueves 23 de marzo de 6 p.m. a 8 p.m. Para inscribirse, vaya a www.cccadi.org.

Para conocer más sobre La Borinqueña, visite el sitio web de Miranda-Rodríguez en www.laborinquena.somosarte.com.