Court – and class – in session
Corte y clases – en sesión

  • English
  • Español

Court – and class – in session

Story by Adrian Cabreja
Photos by QPHOTONYC and Adrian Cabreja

Class in court.

Session was on for more than 75 attorneys this past Fri., Apr. 4th at the Bronx Courthouse.

The “Basic Training Seminar for Guardian Ad Litem” at the Bronx Surrogate Court was hosted by a number of legal organizations, including the Puerto Rican Bar Association (PRBA); the Black Bar Association of Bronx County; Bronx County Bar Association; Bronx Women’s Bar Association; and Dominican Bar Association, among others.

From left to right: Deputy Chief Clerk Earnestine Glover, Acting Supervising Magdalena Porrata, and Chief Clerk Michael P. Hausler.

Photo: A. Cabreja

“The Black Bar Association of Bronx County was happy to join with the Bronx Surrogate and the diverse bar associations of New York City to bring this much-needed program and opportunity to our constituency,” said Bahaati Pitt, the Chairperson of the Black Bar Association of Bronx County.

The full day event was offered as a “CLE,” known as Continuing Legal Education, in which attorneys further their knowledge of specific legal subject matter for accreditation.

On Friday, the attorneys had gathered to learn – and in some instances refresh – their understanding on the Guardian Ad Litem (GAL) appointments made in the Bronx Surrogate Court, now led by the Hon. Nélida Malavé-González, the first Latina Surrogate Court justice in the borough.

As the name suggests, Guardian Ad Litem is a guardian appointed by the court to represent in legal proceedings the interests of infants, the unborn, and/or persons deemed incompetent. The courts typically appoint guardians in cases where the rights of children, the elderly, and/or the incapacitated need to be protected.

“These people do God’s work,” said Michael P. Hausler, Chief Clerk of the Surrogate Court.

Upon appointment, the guardians are yielded a considerable amount of authority – and responsibility. Typically, they take on the duties of investigating any charges of wrongdoing, fraud or malfeasance; tend to the needs of their charge; and monitor the environment

“The things that happen here are not just the mechanical day-to-day litigation,” explained Clerk Hausler. “We do help out a lot of people. Change a lot of lives.”

Former PRBA President and organizer Catherine Torres, Esq. said that the robust response from participants was gratifying – and telling.

“There is clearly a strong demand for these kinds of ongoing education opportunities,” she said. “We all have a responsibility to continue to meet that need and amplify access for all attorneys.”

Over 70 attorneys attended a full day’s basic training seminar at the Bronx Courthouse.

Photo: QPHOTONYC

The course was a fulfillment of a pledge made by Judge Malavé-González in which she sought to expand the pool of qualified and knowledgeable attorneys certified to take on guardianship cases.

“I spoke to different attorneys who wanted to participate in a course like this,” she remarked. “Some wanted a refresher course, and others wanted to expand their opportunities.”

She was particularly committed to include a more diverse representation of legal professionals – as well as ensuring that more attorneys from the Bronx were available. Her desire to see the program offered stemmed from personal experience.

“About twenty years ago, I was appointed my first Ad Litem appointment,” she recalled with a smile. “I was extremely nervous, [but] I overcame my fear because I had support. I want attorneys to know that they have support.”

Friday’s seminar lasted for five hours, and featured a series of panels on such topics as “Basis and Need for Appointment and Role of a GAL” and “Supplemental Report Uniform Rule 207.13”. In turn, for all those who listened carefully, took notes, and asked questions of panelists, including the former Bronx Surrogate Court Judge, the Hon. Lee Holzman, 4.5 CLE credits in professional practice and a Guardian Ad Litem certificate was provided by the Office of Court Administration (OCA).

"These people do God’s work,” said Michael P. Hausler, Chief Clerk of the Surrogate Court.

Foto: A. Cabreja

“We’ve had a couple of events like this in the past,” noted Acting Supervising Magdalena Porrata. “It’s really satisfying.”

She noted that this year marked an important milestone for both the Court and the borough.

“This court has been open for 100 years,” she said. “Events like this set the tone for the next 100 years.”

The day required that some of the attorneys in private or independent practice close up shop for the day. But the long-term benefits far outweighed those concerns.

“We don’t have enough Ad Litem minority representation [in] our communities,” said attorney Robinson Iglesias. “I don’t mind missing a day’s work to get the information needed to close that disparity.”

And Judge Malavé-González signaled that there would be more to come.

“It is a priority of mine to make sure that my attorneys have support,” she said. “My doors are open.”

Corte y clases – en sesión

Historia por Adrian Cabreja
F
otos por QPHOTONYC y Adrian Cabreja

Clase en la corte.

La sesión incluía a más de 75 abogados este pasado viernes, 4 de abril en el Tribunal del Bronx.

El Seminario de Entrenamiento Básico para ‘Guardian Ad Litem’, en la Corte Sustituta del Bronx fue auspiciado por un número de organizaciones legales, incluyendo la Asociación de Abogados Puertorriqueños (PRBA, por sus siglas en inglés); a Asociación de Abogados Negros del condado del Bronx; la Asociación de Abogados del condado del Bronx; la Asociación de Mujeres Abogadas del Bronx y la Asociación de Abogados Dominicanos, entre otros.

“My doors are open,” said the Hon. Nélida Malavé-González, the borough’s first Latina Surrogate Court justice.

Photo: QPHOTONYC

“La Asociación de Abogados Negros del condado del Bronx estuvo feliz de unirse a la Sustituta del Bronx y las diversas asociaciones de abogados de la ciudad de Nueva York para traer este programa tan necesitado y una oportunidad para nuestros constituyentes”, dijo Bahaati Pitt, Presidente de la Asociación de Abogados Negros del condado del Bronx.

El evento de un día completo fue ofrecido como “CLE”, conocido como Educación Legal Continua, en la cual los abogados amplían sus conocimientos en asuntos legales específicos para acreditación.

El viernes, los abogados se reunieron para aprender – y en algunos casos refrescar – su entendimiento sobre los nombramientos de ‘Guardian Ad Litem’ (GAL) en la Corte Sustituta del Bronx, ahora dirigida por la Honorable Nélida Malavé-González, la primera latina en la Corte Sustituta en el condado.

Como sugiere el nombre, ‘Guardian Ad Litem’ es un guardián nombrado por la corte para representar en procedimientos legales, los intereses de los infantes, sin nacer, y/o personas consideradas incompetentes. Típicamente las cortes nombran guardianes en casos donde los derechos de los niños, ancianos y/o los incapacitados necesitan ser protegidos.

“Estas personas hacen la obra de Dios”, dijo Michael P. Hausler, Jefe de Secretaria de la Corte Sustituta. Luego del nombramiento, se les cede a los guardianes una considerable cantidad de autoridad – y responsabilidad. Típicamente, adquieren las funciones de investigar cualquier acusación irregular, fraude o mala conducta; atienden las necesidades de su cargo; monitorean el ambiente. “Las cosas que suceden aquí no son solo las mecánicas del día a día de los litigios”, explicó Hausler. “Nosotros ayudamos a mucha gente. Cambiamos muchas vidas”.

La antigua presidenta de PRBA y organizadora Catherine Torres, Esq. dijo que la sólida respuesta de los participantes era gratificante – y reveladora.

Former Surrogate Court Judge Lee Holzman (left) and his successor.

Foto: A. Cabreja

“Claramente hay una fuerte demanda para esta clase de oportunidades educativas”, dijo ella. “Todos tenemos la responsabilidad de continuar satisfaciendo esa necesidad y ampliando el acceso a todos los abogados”. El curso fue un cumplimiento de una promesa hecha por la Juez Malavé-González en la cual ella buscó ampliar el grupo de abogados certificados calificados y conocedores para tomar los casos de tutela.

“Hablé con diferentes abogados que deseaban participar en un curso como este”, comentó. “Algunos querían un curso para refrescar, y otros querían expandir sus oportunidades”.
Ella estaba particularmente comprometida en incluir una representación de profesionales legales más diversa – como también asegurar que más abogados del Bronx estuvieran disponibles. Su deseo de ver el programa ofrecido provenía de la experiencia personal.

“Cerca de veinte años atrás, me nombraron mi primer ‘Ad Litem’”, recordó con una sonrisa. “Estaba extremadamente nerviosa, pero sobrepuse mis miedos porque tuve apoyo. Deseo que los abogados sepan que tienen apoyo”.

El seminario del viernes duró cinco horas, y presentó una serie de paneles con tópicos tales como “Básico y Necesidades de un Nombramiento y Papel de un GAL” y “Reporte Suplemental de Regla Uniforme 207.13”. A cambio, para todos aquellos que escucharon cuidadosamente, tomaron notas e hicieron preguntas a los panelistas, incluyendo el antiguo Juez de la Corte Sustituta del Bronx, el Honorable Lee Holzman, se les suministraron 4.5 créditos en ‘CLE’ en  practica profesional y un certificado de ‘Guardian Ad Litem’ de la Oficina de Administración de la Corte (OCA, por sus siglas en inglés). “Tuvimos algunos eventos como estos en el pasado”, señaló la Supervisora Sustituta Magdalena Porrata. “Es realmente gratificante”.

Señaló que este año marcó un importante hito para la Corte y el condado, “Esta corte ha estado abierta por 100 años”, dijo ella. “Eventos como este marcan el tono para los próximos 100 años”.
El día requirió que algunos abogados en la práctica privada o independiente cerraran su oficina por el día. Pero los beneficios a largo plazo superan esas preocupaciones.

“Nosotros no tenemos suficiente representación minoritaria ‘Ad Litem’ en nuestras comunidades”, dijo el abogado Robinson Iglesias. “No me importa perder un día de trabajo para conseguir la información necesaria para cerrar esa brecha.

Y la Juez Malavé- Gonzáles señaló que habrá más por venir.

“Es una prioridad mía asegurar que mis abogados tengan apoyo”, dijo ella. “Mis puertas están abiertas”.