Countdown on the Concourse
Cuenta regresiva en la Concourse

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Countdown on the Concourse

Story and photos by Desirée Johnson

Bill Finger was the co-creator of the Batman character.

Bill Finger was the co-creator of the Batman
character.

Holy street names, Batman.

Covert identities have long held sway in the world of superheroes, but one determined group in the Bronx is looking to strip away a few secrets.

Earlier this month, a street renaming ceremony hosted by Councilmember Ritchie Torres honored Bill Finger, the co-creator of the Batman character.

Finger, a comic book writer whose contributions to the original Caped Crusader chronicles were originally overlooked in comparison to co-creator Bob Kane, was a Bronx resident.

Finger, who graduated from DeWitt Clinton High School in 1933, met Kane, a fellow Clinton alumnus, and joined his studio. They soon began to draft the early storylines that would lead to the tormented character.

“Even though most do not know the name Bill Finger, no one in the Bronx or the country does not know Batman,” said Torres. “Not only do we celebrate [him], we celebrate what he symbolizes, a legacy of the Bronx.”

Councilmember Ritchie Torres with Finger family members.

Councilmember Ritchie Torres with Finger
family members.

“Bill Finger Way” was unveiled Fri., Dec. 8th at the intersection of East 192nd Street and the Grand Concourse adjacent to Poe Park, where Finger first conceived Batman. Some have imagined that the character was originally based on the Raven character conjured by Edgar Allen Poe, and that a number of Batman’s battles and enemies were inspired by Poe’s more frightening works.

The December 8th ceremony was attended by Finger family members, including his granddaughter Athena Finger and his step-son Steven Simmons, and other devotees of the superhero.

Together, they joined in a countdown from ten as the green sign was unveiled.

“Bill gave me advice from everything from how to tie a tie to how to treat women,” recalled Simmons. “He told me about his work as a comic book writer: he told about co-creating Batman, giving the character a cape, Bat-Mobile, and the Bat Cave.”

“Batman’s biggest secret is not his name,” argued Marc Tyler Nobleman, the author of Bill the Boy Wonder: The Secret Co-Creator of Batman. “I first visited Poe Park a decade ago when I was researching a book on Bill that was not even under contract. If you told me then that I would one day be back to celebrate the unveiling of a street named in Bill’s honor, I would have vehemently disbelieved it at the same time. This tribute means so much to Bill’s legacy and family, Batman fans, and the Bronx, and I’m tremendously honored to bear witness.”

The original dynamic duo.

The original dynamic duo.

The ceremony also featured amateur comic strips fashioned with crayons and markers from local students from P.S. 42, who had studied Finger’s work in their art class. The assignment included original submissions to share on the day of the renaming.

“I feel very proud,” said Kyle P., one of the students whose work had been chosen. “I tried my best.”

“I feel like that was a good thing to do,” added Luis C.

Art teacher Ramona White said the students had faced a stiff deadline of their own.

“They had two days to complete it,” she said.

White too agreed that the recognition was justified.

“It was a long time coming,” she remarked.

“I feel like that was a good thing to do,” said Luis C.

“I feel like that was a good thing to
do,” said Luis C.

There “to spread the joy,” was Al Vásquez, or “Bátsquez,” as he calls himself. Vasquez often makes appearances dressed in full Batman costume and travels to children’s hospitals to bring cheer to pediatric patients.

“I am a fan of the Batman mythos,” explained Vásquez.

At the Bronx County Historical Society (BCHS), which seeks to preserve and promote the history of the borough from its earliest historical references, and which is located near the newly christened street, the news was welcomed.

“[Finger] is another classic example of the type of Bronxite future generations should always remember and revere,” said Program Director Ángel Hernández. “As custodians for the historic house museum Edgar Allan Poe Cottage, the Society is delighted and honored to be part of such a wonderful dedication.”

And there was talk of doing even more for Finger.

“The next step, a statue,” said Nobleman, as the crowd cheered.

Cuenta regresiva en la Concourse

Historia y fotos por Desirée Johnson

“I am a fan of the mythos,” explained Al Vásquez.

“Soy un fanático de los mitos”,
explicó Al Vásquez.

Santos nombres de calles, Batman.

Las identidades encubiertas han prevalecido durante mucho tiempo en el mundo de los superhéroes, pero un grupo determinado en el Bronx está buscando despojar algunos secretos.

A principios de este mes, una ceremonia de cambio de nombre de la calle organizada por el concejal Ritchie Torres honró a Bill Finger, el cocreador del personaje de Batman.

Finger, un escritor de tiras cómicas cuyas contribuciones a las crónicas originales de Caped Crusader se pasaron por alto en comparación con el co-creador Bob Kane, fue un residente del Bronx.

Finger, quien se graduó de la escuela preparatoria DeWitt Clinton en 1933, conoció a Kane, un ex alumno de Clinton, y se unió a su estudio. Pronto comenzaron a redactar los primeros argumentos que llevaría al personaje atormentado.

“Aunque la mayoría no conoce el nombre de Bill Finger, nadie en el Bronx o el país no conoce a Batman”, dijo Torres. “No solo lo celebramos, celebramos lo que él simboliza, un legado del Bronx”.

“Bill Finger Way” se presentó el viernes 8 de diciembre en la intersección de la calle 192 este y Grand Concourse junto a Poe Park, donde Finger concibió a Batman por primera vez. Algunos han imaginado que el personaje se basó originalmente en el personaje de Raven, conjurado por Edgar Allen Poe, y que una serie de batallas y enemigos de Batman se inspiraron n las obras más aterradoras de Poe.

Nobleman’s work depicts Finger’s early struggles.

La obra de Nobleman representa las luchas
tempranas de Finger.

La ceremonia del 8 de diciembre contó con la presencia de miembros de la familia Finger, entre ellos su nieta Athena Finger y su hijastro Steven Simmons, y otros devotos del superhéroe.

Juntos, se unieron en una cuenta regresiva desde diez cuando se develó el letrero verde.

“Bill me dio consejos de todo, desde cómo atar un lazo hasta cómo tratar a las mujeres”, recordó Simmons. “Me contó sobre su trabajo como escritor de comics: me contó sobre la co-creación de Batman, dándole al personaje una capa, batimóvil  y una bati cueva”.

“El mayor secreto de Batman no es su nombre”, argumentó Marc Tyler Nobleman, autor de Bill the Boy Wonder: The Secret Co-Creator of Batman. “Visité Poe Park por primera vez hace una década cuando estaba investigando un libro sobre Bill que ni siquiera estaba bajo contrato. Si me dijeras entonces que un día volvería para celebrar la inauguración de una calle nombrada en honor de Bill, lo habría descreditado con vehemencia al mismo tiempo. Este tributo significa mucho para el legado y la familia de Bill, los fanáticos de Batman y el Bronx, y estoy tremendamente honrado de ser testigo”.

La ceremonia también contó con historietas de aficionados con lápices de colores y marcadores de estudiantes locales de la P.S. 42, quienes estudiaron el trabajo de Finger en su clase de arte. La tarea incluía presentaciones originales para compartir el día del cambio de nombre.

“Me siento muy orgulloso”, dijo Kyle P., uno de los estudiantes cuyo trabajo fue elegido. “Hice lo mejor que pude”.

“Siento que fue algo bueno que hacer”, agregó Luis C.

La maestra de arte Ramona White dijo que los estudiantes se habían enfrentado a una dura fecha límite propia.

“Tuvieron dos días para completarlo”, dijo.

White también estuvo de acuerdo en que el reconocimiento estaba justificado.

“Tardó un largo tiempo”, comentó.

“This tribute means so much to Bill's legacy,” said Marc Tyler Nobleman.

“Este tributo significa mucho para
el legado de Bill”, dijo Marc Tyler
Nobleman.

“Para extender la alegría”, estuvo Al Vásquez, o “Bátsquez”, como él mismo se llama. A menudo, Vásquez aparece vestido con un disfraz completo de Batman y viaja a hospitales infantiles para alegrar a los pacientes pediátricos.

“Soy un fanático de los mitos de Batman”, explicó.

En la Sociedad Histórica del Condado de Bronx (BCHS, por sus siglas en inglés), que busca preservar y promover la historia de la ciudad desde sus primeras referencias históricas, y que se encuentra cerca de la calle recién bautizada, la noticia fue bien recibida.

“[Finger] es otro ejemplo clásico de la persona originaria del Bronx a la que las generaciones futuras deberían recordar y venerar siempre”, dijo el director del programa, Ángel Hernández. “Como custodios del histórico Museo Casa Edgar Allan Poe Cottage, la Sociedad está encantada y honrada de ser parte de una dedicación tan maravillosa “.

Y se habló de hacer aún más por Finger.

“El siguiente paso, una estatua”, dijo Noble, mientras la multitud aplaudía.