Counsel in the cards
Abogado por escrito

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Counsel in the cards

Every year landlords seeking evictions force nearly 300,000 New Yorkers into Housing Court.

The goal is to avoid unfair evictions.

The goal is to avoid unfair evictions.

Ninety percent of landlords have a lawyer present, while only 30% of tenants have legal representation.  Not surprisingly, most tenants lose their case. Those tenants could wind up in homeless shelters—eviction being the number one cause of homelessness—with enormous costs to city taxpayers. Providing tenants with legal representation could prevent about half of evictions and as a result save taxpayers an estimated $320 million per year, according to the Right to Counsel Coalition.

That’s why Mayor Bill de Blasio and Speaker Melissa Mark-Viverito should pass and sign into law the Right to Counsel bill, which would guarantee free lawyers for low-income tenants facing eviction in New York City Housing Court. The Right to Counsel bill, 214-A, has the support of most of the City Council and the Public Advocate Letitia “Tish” James.

Right to Counsel is fair and fiscally responsible.  New York City has already committed $62 million to provide legal representation to low-income individuals in housing court, and that funding has helped reduce evictions by 18%.

The investment is well worth it.  Making Right to Counsel the law will help more people get fair representation in court and avoid unnecessary and unfair evictions.

Beth Finkel is the State Director of AARP New York.

Abogado por escrito

Beth Finkel.

Beth Finkel.

Cada año, propietarios que buscan desalojar a sus inquilinos obligan a casi 300,000 neoyorquinos a ir al Tribunal de Vivienda.

Noventa por ciento de los propietarios tienen un abogado presente, mientras que sólo el 30% de los inquilinos tienen representación legal. No es sorprendente que la mayoría de los inquilinos pierdan su caso. Esos inquilinos podrían terminar en refugios sin hogar, ya que el desalojo es la principal causa de falta de vivienda, con enormes costos para los contribuyentes de la ciudad.

Proporcionar a los inquilinos representación legal podría prevenir alrededor de la mitad de los desalojos y como resultado ahorrar a los contribuyentes un estimado de $320 millones de dólares al año, de acuerdo con la Coalición Derecho a un Abogado.

Es por eso que el alcalde Bill de Blasio y la presidenta Melissa Mark-Viverito deben aprobar y convertir en ley el proyecto Derecho a un Abogado, que garantizará abogados gratuitos para los inquilinos de bajos ingresos que enfrenten desalojo en la Corte de Vivienda de la Ciudad de Nueva York. El proyecto de ley Derecho a un Abogado, 214-A, cuenta con el apoyo de la mayoría del Ayuntamiento y la defensora pública Letitia “Tish” James.

El Derecho a un Abogado es justo y fiscalmente responsable. La Ciudad de Nueva York ya ha comprometido $62 millones de dólares para proporcionar representación legal a individuos de bajos ingresos en el tribunal de vivienda, y esos fondos han ayudado a reducir los desalojos en un 18%.

La inversión vale la pena. Convertir en ley el Derecho a un Abogado ayudará a más personas a obtener una representación justa en los tribunales y evitar desalojos innecesarios e injustos.

Beth Finkel es la directora estatal de AARP Nueva York.